问:什么是过去四佛及过去七佛?

 

过去四佛,是指贤劫支最初所出现的四佛,即拘留孙、拘那含牟尼、迦叶、释迦牟尼这四佛都已入灭,所以称为过去四佛。再加上过去庄严劫所出现的三佛:毗婆尸佛、尸弃佛、毗舍浮佛,则称为过去七佛。

七佛的说法,散见于《长阿含经》卷一、《增一阿含经》卷四十五等小乘经典,只说四佛的经典很少。
相反,在《佛国记》、《大唐西域记》等书记述印度的灵迹时,都只宣说四佛的事迹。像《高僧法显传》就有记载四佛本生处、佛塔所在,传中说:“(舍卫城)城西五十里到一邑,名都维,是迦叶佛本生处、父子相见处、般泥洹处,皆悉起塔,迦叶如来全身舍利亦起大塔。从舍卫城东南行十二由旬到一邑,名那毗伽,是拘楼琴佛所生处、父子相见处、般泥洹处,亦皆起塔。从此北行减一由旬到一邑,是拘那含牟尼佛所生处、父子相见处、般泥洹处,亦皆起塔,从此东行减一由旬到迦维罗卫城。”

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