问:请问阴曹地府和地狱有何区别?是否属于不同宗教?

 

在佛教传入中国以前,中国没有所谓“阴曹地府”的概念。但是严格说,“阴曹地府”也不是正宗的佛教概念,而是一个在佛教观念影响下产生的一种民间鬼神信仰观念。

大体上,佛教中讲到六道生死轮回,没有人死入阴曹的说法,而是“转世”,人死后可能转为天、人、傍生(动物界)、饿鬼、地狱以及其他一些很难界定的、非天非人的形态,如龙、夜叉、乾闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩睺罗伽等,以及接近于饿鬼道、但福德威力较大的各种鬼,如罗刹鬼、毗舍阇鬼等。这些鬼的分布情况非常复杂,有的受天界管辖,如毗舍阇鬼就归四天王之一的持国天王所管辖;而罗刹鬼则有空行和地行两类,如此种种。据此推理,我们可以认为,在当今人类所看到的人、动物之外的生命形态可能非常非常复杂、其复杂程度远远超过我们的想象!鬼比人的成分要复杂的多。

那么,就中国民间鬼神信仰中的“阴曹地府”而言,我认为主要由佛教中的琰魔界的概念、以及饿鬼道、地狱道的概念综合在一起,再结合中国固有的祖灵观念而形成的一套民间信仰中的架构。

 

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