济群法师答:苏格拉底能在狱中笑对死亡,而多数人却害怕死亡。您认为是什么原因造成的?

济群法师答:

  像苏格拉底这样,以视死如归的从容去拥抱死亡,禅宗公案中也有许多。禅宗大德们有各种各样的死亡方式,有的坐着死,有的站着死,有的还倒立着死去……这些都体现了他们对死亡的超越。在他们的境界中,不仅超越了对死亡的恐惧,而且对未来的去向清清楚楚,所以才能来去自如。

  常人之所以恐惧死亡,一方面是出于对生的留恋,当我们不想离开这个世界,又不得不离开时,这种痛苦不舍导致了恐惧。另一方面,则是因为不知道自己究竟会去向哪里?不知道那个未知世界究竟有些什么,自然就会畏惧死亡。又因畏惧而逃避,每天都在考虑生计问题,却从不为死亡作过丝毫准备。因为忽略了死亡,所以,一旦死亡来临时,自然手忙脚乱。就像不会游泳的人掉到水中一样,其慌乱可想而知。

  西方哲学家说过:学习哲学是为死亡作准备的。事实上,了生脱死也是学佛的重要内容。所有的死亡经历,不是必须到死亡那一刹才降临。对于禅修功夫深厚的修行人来说,完全可以在当下体证死亡经验。如果生前就具备相应的经验,那么,死亡对他们来说就不存在任何问题了。

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