阿难与老妇有一天他对着所有弟子在讲经说法, 忽然他叫起了“ 阿难” 说:“ 你拿一个桶子, 到前方五里路远的一个小村庄, 向一个在井边洗衣服的老妇人 , 要一桶水回来 。 记得态度要客气和善一点 。”。 

阿难点点头, 拿着空桶子 , 往世尊指示的方向去要水 。他想说, 这么容易的事,一定轻易就能办妥世尊所交待的任务。

走阿, 走到了那村庄 , 真有位白发苍苍的老妇在井边洗衣服。 阿难, 很有礼貌的向这位老妇恭敬的作揖 , 说: “ 老人家阿老人家, 可以跟你要一桶水吗 ? ” 

那老妇一抬起头望向这年轻人 , 不由怒从心生, 很生气的说:“ 不行 ! 这口井只能给这村子里的人使用 , 任何外人 , 是不被允许的 ! ” 接着就把阿难给赶走了 , 

任由阿难苦苦哀求也不为所动 !阿难无奈 ! 只有带着空桶回去。  他将他所遭遇的种种情形 ,娓娓的向世尊和在场的弟子道来。世尊点点头 , 示意阿难坐下, 接着 叫 “ 舍利弗” 去 。

舍利弗一样走阿, 走到了那村庄 一样见到那个白发苍苍的老妇还在井边洗衣服。舍利弗一样很有礼貌的向这位老妇人 , 说: “ 老人家阿老人家, 可以跟你要一桶水吗 ? ”

那老妇一抬起头望向这年轻人 , 不由得心花怒放。彷佛见了一个很投缘的亲人 很高兴的说: 
“ 行 ! 行 ! 来来, 我来帮你打水。 。 。 。 。 ”

打好一桶水给舍利弗后, 又叫他等一下 ,老妇人匆忙的回家拿一些斋食叫舍利弗带着路上吃 。

他带了整桶水回去 将他所遇到的种种情形 , 也娓娓的向世尊和在场的弟子道来。世尊点点头一样示意 舍利弗坐下。阿难和在场弟子就很纳闷 , 疑惑, 问世尊是何种因缘 ? 造成阿难和舍利弗这两人有这么大的差别 。

世尊开示说道:: 远劫前的一世 , 这位老妇沦为畜牲道是只老鼠, 它死在路边被烈日艳阳暴晒着。阿难那时候是个赶货经商的贾人见到这只死老鼠 , 心中起了嫌恶之心 , 掩鼻而过。舍利弗那时是个正要赴京赶考的读书人见到这只死老鼠 , 心中起了怜悯之心 , 顺手捧把泥土将它掩盖。 

经久远劫以后 ! 现在他们见了面 ,产生这样不同的差别待遇 ,众人可以想像。 

 

小小的起心动念 , 就有如此大的善恶果报, 何况是直接加诸痛苦在人身上呢 !! 
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