佛度憍陈如

  佛度憍陈如

  佛陀在菩提树下成道后,便前往王舍城宣说佛法,以度化憍陈如等人。

  当时,释提桓因、频婆娑罗王也各带领了八万四千大众,一同来到王舍城听佛陀说法,也都因此因缘而成道证果。比丘们看到这个情形,个个莫不感到疑惑,他们恭敬地请示佛陀:「为什么这么多人,都能够拔离三恶道的轮回之苦呢?」

  佛陀说:「事实上,这些人不是只有今天才被救拔,在过去生中,他们也曾经获得救拔。」

  比丘们又问:「那么,过去生他们又是怎么样被救拔的呢?」

  佛陀便向比丘们开示过去生的因缘:

  久远劫以前,有一群商人到海上采集宝藏,在回程途中,来到一个空旷的平原,遇到了一条约十二里长的大蟒蛇。大蟒蛇看到了这群商人,便团团地将他们围住,使得这些商人完全无路可逃。商人们无不感到惊惶失措、恐怖害怕,每个人都高声、至诚地求着、念着:「天神、地神,还是哪位大慈大悲者?请快来救我们!」

  就在千钧一发的危急时刻,有一头白象和一只狮子,一起出现在众人的面前,只见狮子往蟒蛇身上一跳,咬伤了蟒蛇的头,才使得这群商人躲过了这场死亡灾难。

  蟒蛇受到攻击后,便以口中的毐气,加害于白象和狮子。在它们还有气息、尚未断命的时候,众商人问它们:「您们解救我们脱离险境,我们该如何报答?您们有什么心愿吗?」白象和狮子回答:「只愿能够成佛,度尽所有的人。」众商人听了大受感动,也发愿:「如果您们能成佛,愿我等人在初会的时候,就能够听闻您所证得的妙法,并且开悟得道。」听完这席话,狮子和白象便命终了。商人们将白象和狮子火化,并为它们建了一座塔。

  佛说:「当时的狮子,就是我的前身,白象就是舍利弗,当时的商主就是如今的憍陈如,而当时的帝释就是现在的频婆娑罗王,至于其他的商人也就是你们眼前所见这些得道的天人。」

  典故摘自:《杂宝藏经?卷六──度阿若憍陈如等说往日缘》

  省思

  在这个公案当中,我们看到了佛陀的慈悲,不但无所求的布施性命,来感化憍陈如等人,更发「唯求作佛度一切人」的大悲愿心,启发憍陈如等人的菩提心。由于佛陀的慈悲示现,使得憍陈如等人对于佛前身所言说者,生起坚定不疑的「信心」,并从信心当中长养善根,种下久远劫后,于佛陀初转法轮时,听闻佛法、开悟证果的殊胜因缘。

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