行菩萨道的象王

  行菩萨道的象王

  久远劫前,在一处边地的森林里,住着五百只大象,群象之中,有一六牙大白象王。象王志向高远,虽处象类,心中了知有佛、法、僧三宝,常自皈依三宝,时时弘慈济众,并发愿要成佛度一切众生。

  象王有一妻一妾,常随不离。有一天,象王在池沼中,摘到一株非常美丽的莲花,就赏赐给正妻,并佩戴在她的身上。象后欣喜万分,娇滴滴地说:「现在天气如此寒冷,象王怎么能找到如此庄严的莲花呢?」在一旁的象妾看在眼里,妒火中烧,愤恨地发下毒誓:「我将来一定要用鸩毒杀死象王!」象妾从此结闷于心,始终无法释怀,日久积郁成疾而身亡。

  象妾死后,转世投生为一相貌绝伦、聪明有智、博通古今、能观星宿、知时兴衰的女子。当时的国王听说有这么一个奇女子,心生爱慕,便聘纳为妻。王后善言治国之道,并且能使大臣们和合共事,国王也因此而更加宠信夫人,对于夫人所说的每一句话,无不百般顺从。

  有一天,王后告诉国王:「昨夜,我梦见一只大象,它有六根美丽的象牙,真希望能获得那种质地净洁的象牙,制成配饰。如果得不到此宝,我就宁愿死去!」

  「夫人呀!不要说这种傻话,人们听了会讥笑的。天底下那有这种奇特的大象呢?」国王满脸疑惑。

  「国王!您一定得想办法,否则我就不想活了!」王后骄纵地说着。

  眼看着王后整日忧愁,茶不思、饭不想,身体日渐瘦弱,容貌枯槁。国王心里发慌,乃召集群臣会商,其中有一位臣子表示,他曾听闻有六牙白象。国王立即下达命令征召全国猎士,进一步探问此象踪迹。结果,一位南方射师说,他去世的父亲确实见过这种白象,但在非常遥远的地方,很难找得到!于是,夫人指示这位射师:「你向南走三千里,将会看到一座高山,往山里再走二天就可以遇到这只白象,当你发现白象出入必经之地,就在道旁挖掘坑洞。你必须剃除须发,穿著袈裟,装扮成出家人的模样,躲在坑里,因为这只白象对三宝十分恭敬。等到白象经过时,你就可以射杀它,拔取象牙回宫。」

  猎人奉命前往,并依计执行。果然,象王一见到这一位在坑洞里的出家人,马上升起恭敬心,在失去警戒的状况下,为猎人所射杀。无辜的象王在临终前疑惑地低头轻语:「至诚皈依僧宝!不知为了何事,远道来此取我的生命?」猎人把事情的原委一五一十地都说了出来,只见象王疼痛难耐并且说:「我曾经发愿要成就菩萨道,行大慈悲、大忍辱,就算剁我的骨、腌我的肉,我也不退悔!我不在乎这无常的色身,因为修持仁心德行,必能速证涅盘。」于是象王便向大树撞去,并以鼻子将象牙拔起交给猎师,且发愿:「但愿藉布施此牙,将来可拔除众生的贪、瞋、痴三毒牙。」猎人遵照慈悲象王的叮咛,逐一灭去足迹,以避免被象群报仇追杀。象王一直等到猎人走远了,才闭目死去。这时,象群从四处集来,找不到杀象王的人,便守在象王身边嚎啕大哭,哀恸不已。

  射师带着象牙回宫,国王见到象牙,心生巨大恐怖。而夫人拿到象牙,正想仔细看清楚时,一阵雷电霹雳大作,打击在她身上,当场吐血而死,落入地狱。

  慈悲的象王正是释迦牟尼佛的前身。

  原公案出自《杂宝藏经》

  省思

  菩萨从因地发愿行菩萨道,依教奉行,永不退悔,世世生生,乃至尽未来际持三皈、五戒,行十善、六度为己任,为法忘躯,就是如此点点滴滴填满菩萨行的愿海。

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