念佛法要(明莲池袾宏大师云栖法汇节要)

  心本无念,念起即乖,而众生无始以来,妄想惯习,未易卒遣,今教念佛,是乃以毒攻毒,用兵止兵。而念佛一法,复有多门,今此持名,是为径路之中,径而又径。因佛有无量德,今但四字名号足以赅之,以弥陀即是全体一心,心包众德,常乐我净、本觉始觉、真如佛性、菩提涅槃,百千万名,皆此一名,摄无不尽。众生学佛,亦有无量行法,今但持名一法足以赅之,以持名即是持此一心,心赅百行,四谛六度,乃至八万四千恒沙微尘一切法门,摄无不尽。

  持有数种:一者明持,谓出声称念。二者默持,谓无声密念。三者半明半默持,谓微动唇舌念,咒家名金刚持是也。又或记数持,或不记数持,随便皆可,而各分事理:忆念无间,是谓事持。体究无间,是谓理持。忆念者、闻佛名号,常忆常念,以心缘历,字字分明,前句后句,相续不断,行住坐卧,惟此一念,无第二念,不为贪嗔烦恼诸念之所杂乱,如成具光明定意经所谓:‘空间寂寞而一其心,在众烦恼而一其心,乃至褒讪利失善恶等处,皆一其心’者是也。事上即得,理上未彻,惟得信力,未见道故,名事一心也。体究者、闻佛名号,不惟忆念,即念反观,观察究审,鞫其根源,体究之极,于自本心,忽然契合。于中复二:初即如智不二。能念心外,无有佛为我所念,是智外无如,所念佛外,无有心能念于佛,是如外无智,非如非智,故惟一心。二即寂照难思。若言其有,则能念之心本体自空,所念之佛了不可得。若言其无,则能念之心灵灵不昧,所念之佛历历分明。若言亦有亦无,则有念无念俱泯;若言非有非无,则有念无念俱存。非有则常寂,非无则常照,非双亦,非双非,则不寂不照,而照而寂,言思路绝,无可名状,故惟一心。斯则能所情消,有无见尽,清净本然之体,更有何法而为杂乱,以见谛故,名理一心也。良以事依理起,理得事彰,事理交资,不可偏废。然著事而念能相继,不虚入品之功,执理而心实未明,反受落空之祸。

  念佛高声觉太费力,默念又易昏沉,只是绵绵密密,声在唇齿之间,乃金刚持。又不可执定,或觉费力,不妨默持,或觉昏沉,不妨高声。如今念佛者,只是手打鱼子,随口叫喊,所以不得利益。必须句句出口入耳,声声唤醒自心,譬如一人浓睡,一人唤云某人,则彼即醒矣,所以念佛最能摄心。

  杂念是病,念佛是药,念佛正治杂念,而不能治者,因念佛不亲切也。杂念起时,即用力加工念,字字句句,精一不二,杂念自息矣。

  念念念佛,更无杂念,是名一心。一心念佛,又一心修余种种法门,是二心也。无杂念者,止得事之一心,今且未能,何况理一。故念佛者,守志不二,勿因三昧难成,而辄改修余行。

  新学后生,才把一句佛顿在心头,闲思妄想,越觉腾沸,便谓念佛工夫不能摄心,不知汝无量劫来生死根由,如何能得即断?且万念纷飞之际,正是做工夫时节,旋收旋散,旋散旋收,久后工夫纯熟,自然妄念不起。汝之能觉妄念重者,亏这句佛耳,如不念佛时,澜翻潮涌,刹那不停者,岂能觉乎。

  古人教亲近明师,求善知识,而善知识实无口传心授秘密法门,只替人解粘去缚,便是秘密。今但‘执持名号,一心不乱,’此八个字,即解粘去缚秘密法门,即出生死堂堂大路。朝念暮念。行念坐念,念念相续,自成三昧,莫更他求也。

  心本不生,缘合而生,心本不死,缘散而死,似有生死,原无去来,于斯会得,生顺死安,常寂常照。如或未能,便当全身放下,密密持念一句阿弥陀佛,求生净土。假使诸缘未尽,寿命未终,倍应念佛,有大利益。古云:‘念佛法门,此金仙氏之长生也。’

  夫生死不离一念,乃至世出世间万法皆不离一念,今即以此念念佛,何等切近精实。若觑破此念起处,即是自性弥陀,即是祖师西来意,纵令不悟,乘此念力,往生极乐,且横截生死,不受轮回,终当大悟耳。愿放下万缘,十二时中念念提撕,是所至望!

  七十古稀,百年能几,今此暮景,正宜开放怀抱,看破世间宛如一场戏剧,何有真实,但以一声阿弥陀佛,消遣光阴,但以西方极乐世界为我家舍,我今念佛,日后当生西方,何幸如之,发大欢喜,莫生烦恼。倘遇不如意事,即便拨转心头,这一声佛,急急提念,却回光返照,我是阿弥陀佛世界中人,奈何与世人一般见识,回嗔作喜,一心念佛,此是智慧中人大安乐、大解脱法门也。

  疾病之由,多从杀生中来,故偏重放生也。外僧代忏,与内心自忏,功德悬殊,愿空其心,尽罢一切诸缘,于空心中单念一声阿弥陀佛。所云念者,不必启口动舌,但默默以心眼返照,字字分明,句句接续,从朝至暮,从暮至朝,心心靡间。若有痛苦,忍之耐之,一心顾念。经云:‘至心念佛一声,灭八十亿劫生死重罪’,故功德悬殊也。

  学佛者无用庄严形迹,只贵真实修行。在家居士,不必定要缁衣道巾,带发之人,自可常服念佛。不必定要敲鱼击鼓,好静之人,自可寂默念佛。不必定要成群做会,怕事的人,自可闭门念佛。不必定要入寺听经,识字之人,自可依教念佛。千里烧香,不如安坐家堂念佛。供奉邪师,不如孝顺父母念佛。广交魔友,不如独身清净念佛。寄库来生,不如现在作福念佛。许愿保禳,不如悔过自新念佛。习学外道文书,不如一字不识念佛。无知妄谈禅理,不如老实持戒念佛。希求妖鬼灵通,不如正信因果念佛。以要言之,端心灭恶,如是念佛,号曰善人。摄心除散,如是念佛,号曰贤人。悟心断惑,如是念佛,号曰圣人。

  一劝极闲人念佛,婚嫁都毕,子孙克家,安闲无事,正好尽心尽力念佛,每日念几千声,乃至几万。一劝半忙半闲人念佛,半了不了,或忙或闲,虽不极闲,亦可忙时治事,闲时念佛,每日念几百声,乃至几千。一劝极忙人念佛,勤劳王事,奔波家业,虽无闲时,也须忙里偷闲念佛,每日晨朝十念,乃至日间或念几百。

  念佛法门,不论男女僧俗,贵贱贤愚,无有一人、不堪念佛。若人富贵,受用现成,正好念佛。若人贫穷,家小累少,正好念佛。若人有子,宗祀得托,正好念佛。若人无子,孤身自由,正好念佛。若人子孝,安受供养,正好念佛。若人子逆,免生恩爱,正好念佛。若人无病,趁身康健,正好念佛。若人有病,切近无常,正好念佛。若人年老,光景无多,正好念佛。若人年少,精神清利,正好念佛。若人处闲,心无事扰,正好念佛。若人处忙,忙里偷闲,正好念佛。若人出家,逍遥物外,正好念佛。若人在家,知是火宅,正好念佛。若人聪明,通晓净土,正好念佛。若人愚鲁,别无所能,正好念佛。若人持律,律是佛制,正好念佛。若人看经,经是佛说,正好念佛。若人参禅,禅是佛心,正好念佛。若人悟道,悟须佛证,正好念佛。普劝诸人,火急念佛,九品往生,华开见佛,见佛闻法,究竟成佛,始知自心,本来是佛。

  但念尊称,便成皈敬,六字四字,诚无别焉。独以法久弊生。翻成渎慢,鸣锣击鼓,而如唱如歌;泄愤申冤,而似咒似诅,闻之天耳,宁不悲乎?然而戏称怒举,亦植良因,果报将来,不可思议,凡情未谙,明者知之。

  【按】识字之人,自可依教念佛,不论事持理持,只要守志不二,念念相续,自成三昧,不必更求口传心授。但不可执理废事,自招落空之祸。

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