魔芋是什么

魔芋

  很多人并不知道魔芋是什么,甚至很多人都错误的认为魔芋就是芋头,其实这两个完全是两码事。

  魔芋是有益的碱性食品,对食用动物性酸性食品过多的人,搭配吃魔芋,可以达到食品酸、碱平衡,对人体健康有利。丰富多彩的魔芋食品,必将有广阔的前景。

  魔芋为天南星科魔芋属植物的泛称,又名磨芋、鬼芋、鬼头、花莲杆、蛇六谷等,主要产于东半球热带、亚热带,中国为原产地之一,四川、湖北、云南、贵州、陕西、广东、广西、台湾等省山区均有分布。魔芋种类很多,据统计全世界有260多个品种,中国有记载的为21种,其中9种为中国特有。

  目前,中国和日本是世界上两大魔芋主产国,此外东南亚几个国家有少量种植。虽然日本的魔芋是从中国传去的,但自20世纪60年代以来,日本政府对魔芋的科技研究和产业化发展方面给予了大力支持,所以目前日本是国际上研究利用魔芋水平最高的国家,而且魔芋也已经成为其一项朝阳产业。近年来,中国南方诸省也大力发展种植魔芋,每年生产魔芋精粉(主要含魔芋多糖)约700吨,四川省的产量占50%以上。魔芋亩产5千至1万斤,从1984年至1999年这15年来看,单价在0.3元至1.2元之间波动。就按最低亩产最低价格计算,每亩也有1千5百元收益。

  魔芋属的一些种类块茎富含魔芋多糖,尤其是白魔芋、花魔芋品种含量高达50—65%。魔芋多糖又称魔芋葡萄甘露聚糖,是由众多的甘露糖和葡萄糖,以β-1,4-糖苷健连接起来的线性高分子化合物,在其分子的某些糖基侧链上,连接有一定数量的乙酰基团,葡萄糖和甘露糖的分子比为1:1.5—1.7,分子量可高达106道尔顿,粘度特高,溶于水,在水中膨胀度特大,具有特定的生物活性。

  这些特性,决定了魔芋多糖具有多种的用途。除医学外,魔芋多糖在纺织、印染、化妆、陶瓷、消防、环保、军工、石油开采等方面都有广泛的用途。此外,魔芋精粉加工过程中有30%—40%的飞粉产生,由于飞粉中也含有一定量的葡萄甘露聚糖,因此,飞粉也是多羟基化合物为主体的天然高分子化合物,所以象淀粉一样,可以制成黄原酸酯,应用于沉淀废水中的可溶性重金属离子。

  魔芋主要成份葡甘露糖富含食物纤维,多种氨基酸和微量元素,经常食用对人体好处很多:

  (1)清洁肠胃,帮助消化,防治消化系统疾病;

  (2)降低胆固醇,防治高血压;

  (3)防治肥胖,延年益寿;

  (4)对防治糖尿病有好的作用。

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