生乎?死乎?

  道吾禅师带着弟子渐源到一信徒家诵经吊祭超度。

  渐源敲着棺木问师父:“棺木里的人是生?抑是死?”

  道吾:“不说生,不说死!”

  渐源:“为什么不说?”

  道吾:“不说就是不说。”

  回寺途中,渐源道:“师父若不说,我以后就不再去檀家诵经超度了。”

  道吾:“不去就不去,我就是不说。”

  渐源真的从此就不去为人诵经超度。

  后来,道吾禅师圆寂后。渐源到石霜禅师的道场参学,一日,以相同的话问石霜禅师。

  石霜:“不说生,不说死。”

  渐源:“为什么不说?”

  石霜:“不说就是不说。”

  渐源这时终于在言下大悟。

  生死、轮回,这是事相上的话,吾人的本性,哪里有生死?真如佛性都不许说,岂准更说生死轮回?

  棺材里的人,从有为法的体相上说,有生有死,若从无为法的自性说,就无生无死。人,应该死不了的。人的身体可死,精神(佛性)则不死。

  道吾的不说生不说死,渐源功行因缘未熟,故不能深入了解;石霜的不说生不说死,虽是同样的话,但渐源修行进步了,领会自是不同。

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