《净土十疑论白话浅译》唐五台山竹林寺法照传

净土十疑论白话浅译

隋天台智者大师说

法宣法师白话译

附录:四篇

(一)唐五台山竹林寺法照传

释法照,不知是何许人也。大历二年,栖息止住于衡州云峰寺,精进修行而不懈怠。有一日在僧堂内用斋,于盛粥的钵中,忽然目睹了五彩色的祥云,云内现出山林寺院。在寺院的东北方五十里之内有一座山,山下有一条溪涧,溪涧之北面有一石门。入石门内约五里路,有一座寺院,以金色的字体榜题为:“大圣竹林寺”。法照虽然亲眼目睹非常分明,而心中却怀着失落的感觉。他日用斋的时候,在钵中的五色云彩之内,又现出了五台山的诸多寺院,并且尽是黄金为地,没有山林草木的杂秽险恶,纯是清净的池台楼观,并以众多珍宝庄严而成。文殊菩萨等一万之圣众居处于其中,又现出诸佛清净的国土,等到斋食完毕后才消灭。法照大师心中疑惑而未能决了。回到僧院之后问其他的僧众,是否有人曾经游历于五台山的呢?当时有嘉延、昙晖二位法师说他们曾经到过,他们所说的与钵内所见的山势环境,一一皆相符合,然而只是他们尚未见过有五台山文殊菩萨之消息。

到了大历四年夏日,在衡州的湖东寺内有一高大的楼台,法照在其中几十日起建五会念佛道场。在六月二日下午的未时,遥遥见到有祥云前来整个弥漫覆盖了高台寺院。云层中有诸般楼阁,楼阁中有数位清净的梵僧,各个皆身长一丈多,执持着锡杖而行道。衡州整个城廓内吟民众都见到阿弥陀佛、与文殊、普贤及一万名菩萨,都在此道场会中,其身相非常广大。见到的人皆深深地悲泣血泪而恭敬礼拜,到傍晚的酉时才消失。

法照大师当日晚上,于道场之外,遇到一位老人告诉他说:‘法师您先前曾经发愿要前往五台山金色世界,恭敬觐见文殊大圣,如今为何不去?’法照大师心中非常讶异而回答曰:‘现在时局多有灾难,道路非常艰辛,如何可以前往呢?’老人言:‘只要直接立刻前去,道路途程必然没有滞留艰难。’说完之后即消失不见。法照大师非常惊异地回入道场,重新发下至诚的誓愿曰:等到结夏期满之后,一定依约前往。就算是路程中有大火聚或大冰河,终究没有退却之心。

到了八月十三日,在南狱与一同志向者数人,很顺利安然地前去,果然毫无阻隔障碍。到了大历五年四月五日来到五台县,遥遥就见到佛光寺的南边,有数道的白光。六日到了佛光寺,果然就如同钵中所见的,没有丝毫的差异不同。当天夜里四更之时,见到有一道光,从北边的山上射下来照到法照大师身上,法照赶忙进入僧堂之内,乃问大众云:‘此是何种祥瑞,是吉还是凶呢?’有一位僧人回答说:‘此是文殊大圣不可思议之光,常常回应于有缘之人。’法照听闻之后,即立刻整束容貌形仪,追寻着光明而来到寺院东北方五十里的地方,果然有一座山,山下有一溪涧,溪涧的北面有一座石门。见到两位青衣的童子,年约八、九岁,颜色容貌极为端正,站立在石门之前,一个自称为‘善财’、一个叫作‘难陀’,大家相见之后非常欢喜,彼此互相问讯作礼,然后二位童子引导法照进入石门之内。向北前行五里之后,见到一座金色的门楼,渐渐到了大门之处,乃是一处寺院,寺院前有一个很大金色字体的门榜,题字曰:“大圣竹林寺”,就如同钵中所见的一样。其寺院的方圆大约有二十里之广,共有一百二十个别院,皆有种种的宝塔庄严。其地面纯是黄金铺成,溪流水渠宝华行树,充满于寺院之中。

法照进入寺院,来到讲堂当中,见到文殊菩萨在西边,普贤菩萨在东边,各自坐在师子之座,菩萨说法的音声,历历清晰而可听闻。文殊大士之左右有菩萨众约一万余人,普贤大士身旁亦有无数的菩萨围绕。法照到了二位大圣之前礼拜而恭敬问曰:‘末法时代的凡夫众生,距离世尊在世的时间已经非常遥远了,善知识的程度转而比较低劣,染污障碍更加深重,本有的佛性无法显现。而佛法又广大浩瀚,不知道修行要依何种法门,最为有效切要?唯愿大圣,断除我的种种疑网。&rsquo

文殊菩萨回答言:‘汝如今念佛,现今正是时候。诸般修行的法门,没有胜过念佛和供养三宝的。若是想要福慧双修,此二种法门,最为捷径切要。所以者何?我于过去世无数劫前,因为观佛的缘故,因为念佛的缘故,因为供养三宝的缘故,如今得到一切种智。是故一切诸佛法要,般若波罗蜜,甚深之禅定,乃至诸佛成就佛果,皆是从念佛修行而生。故知念佛法门,乃是诸法门中之王,你应当常常忆念诸佛无上法王,令心念无有休息。&rsquo

法照又问:‘应当要如何念?’文殊菩萨言:‘在此娑婆世界西方,有阿弥陀佛,彼阿弥陀佛的愿力不可思议,你应当净念相继,令其无有间断,等到命终之后,决定可以往生净土,永不退转于佛道。’说完这些话之后,当时文殊、普贤二位大圣,各各舒展金色的手臂、以手抚摩法照的头顶,为其授予记别说:‘你以念佛的缘故,不久之后当证得无上正等菩提。若有善男子善女人等,期愿速疾成佛者,没有比念佛法门更殊胜的,以念佛故,则能速证无上菩提。’说完之后,当时文殊、普贤二位大圣,互相宣说伽陀偈颂。法照听闻之后,心中欢喜踊跃,种种疑网全部消除,又再一次地问讯礼拜,礼拜之后合掌。文殊菩萨言:‘你可以前往拜诣其余诸菩萨的别院,次第地参访礼拜。&rsquo

在文殊菩萨教导之后,法照即一一次第地瞻视礼拜。之后来到七宝的果园,其中的果子才刚成熟,果子硕大如碗一般,于是便取而食之。食用之后,色身与心中意念都觉得非常舒适安然。最后再到二位大士之前,礼拜告辞而退。然后又见到之前的二位青衣童子,二位童子送他到了石门外。在互相作礼之后,才一举头便已经消失了寺院的所在,法照心中更加地悲伤感怀,乃在当地立石头作记号纪念,直至如今尚且存在。

到了四月八日,法照大师于华严寺的西楼之下安居止住。一直到了十三日,法照与五十多位僧人,一同前往金刚窟,到以前无著禅师见到文殊大圣之处,虔诚恭敬地礼拜三十五佛。法照礼拜了才十遍,忽然见到其所在之处广大辽阔庄严清净,并有琉璃所成之宫殿,文殊、普贤等一万位菩萨,以及佛陀波利尊者,居止在同一处。法照见了之后,只是心中暗自欣庆喜悦,然后随着大众归回佛寺。

当天夜里三更,在华严院的西楼之上,忽然见到寺院东边山上的半山之中有五圣灯,其大小约一尺多四方。法照暗自咒愿言:‘请分出一百个灯火归于另一边。’灯火便如愿地分开。法照重新又发愿希望分为一千个灯炬,才一说完又分成了一千个灯炬,并且行行相对,普遍于整个半山腰。法照接着又独自到金刚窟的处所,期愿能够见到诸位大圣。三更将尽的时候到达金刚窟,见到一位梵僧,自称是佛陀波利,引导他进入大圣竹林寺,其中的言语尽在觉护传,即佛陀波利传。

到了十二月初,于是在华严院,进入念佛道场,订定期限断食,誓愿要求生净土。到了初七日初夜,正在念佛的时候,又见到一位梵僧进入了念佛道场,告诉他说:‘你所见到的五台山境界,何故不说给他人知道?’说完话后便消失不见。法照心中怀疑此僧人之真假,仍然不准备说。到了第二天申时,正在念佛诵经之时,又见到一位梵僧,年约八十岁,告诉法照大师曰:‘法师你所见的五台山不可思议的感应,为何不流传宣布,普遍开示于众生,令使见闻此说者,皆能发菩提心,获得广大的利益安乐呢?’法照大师说:‘我实在是无心想要秘藏隐蔽文殊大士的圣道,只是恐怕让人毁谤的缘故,所以不说出来。’梵僧说:‘大圣文殊师利菩萨,现今正在此五台山,尚且要招人毁谤其虚妄,何况是你所见到的境界呢?我们只是要使众生见闻此事之人,能够发菩提心,作涂毒鼓之因缘而已。’法照听闻此言语之后,便随其心中之记忆而记录之。

当时江东的释慧从法师,在大历六年的正月之中,与华严寺的崇晖、明谦等三十余人,跟随着法照大师前往金刚窟之处所,亲自指示般若院的所在,并立起石头以作标记。当时跟随的徒众,皆以至诚心瞻视仰望,心中的悲喜尚未止息,便听到有钟声,其音声优雅宏亮,章节段落非常分明。大众全部都有听到,于是心中更加地惊异,也验证了法照大师所见的境界并不虚妄。于是将其全部写在屋子的墙壁,以普遍使人得以见闻此事,一同发起殊胜的菩提心,共同期求佛法的智慧。

此事之后,法照大师又依照他所见菩萨所化的竹林寺题额之处,建立寺院一区,非常庄严而精致华丽,便号称之为“竹林寺”。此外在大历十二年九月十三日,法照与弟子八人,于东台山目睹白色光有四次,接着便有奇异的云彩弥漫充满,云开之后见到有五色光芒,光明之内有红色圆光,文殊菩萨乘着青毛的狮子,大众皆分明地见到。接着便霏微地飘下雪花,并同五色的圆光,普遍于整个山谷之中。其一同见到此景者有弟子纯一、惟秀、归政、智远,及沙弥惟英、优婆塞张希俊等。法照大师后来更加坚固精进其心,一心修行无有间断,后来不知其所终。绛州的兵掾王土詹,叙述大圣寺的记文而说此事。高僧传三集感通篇。

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