佛教净土法要 第三卷 回归之路 漫谈从生死解脱到返归人生

漫谈从生死解脱到返归人生

学佛修行始终与生死问题相伴随,如「了生死成佛道」,「出生死苦海,到涅盘彼岸」,「生从何处来,死向何处去」等等,都是以人类生命的生与死做为主题而进行一系列的探索与修证的。然而,面对生死问题,许多信众并未真正了解透彻,不知生死的根源是甚么,不明了了脱生死的方法是如何,更缺乏向上的广大悲愿来人世度人,利济生生不已的无数众生。因此,就生死大事造一问题,往往都表现为消极的、自私的、情感性的与悲哀的。却绝少有积极向上的、普被天下的、用理智观察及乐观的心态来面对生死和善用生死。

人从中阴身误入母胎的一刹那,就本着欲爱与烦恼而来,这种无明的行为招致_了未来的无尽痛苦,因此,处胎如狱及出胎後的生命的磨难都与最初的欲乐相违背;随着年龄的增长,由於自身心的爱欲发展,以及受制於家庭,被迫於社会而不得不进行与人本能相悖的努力,所以在苦乐相闾的求学与实践中要付出高昂的代价,以获得生存条件。得意者被假相幻觉所迷;失意者压抑於身心的疲惫。在该经历的都经历过之後,人终於认识到自我的失落与空虚,於是对生的欲乐、生的意味、生的追求,渐渐厌倦,退化了对生命的激情,不是自我堕落,就是寄希望於此生此世之外的另一个生命的美好世界。从《诗经》中的对乐邦的追求,与文人们对世外桃源的向往,无不显示了「人本」解脱的思想。在未真正悟入佛法真谛的佛教徒,在起始阶段也就以此为动因,引发了信仰的种子,便走向了皈依、听闻、修持的三部曲。这一系列的活动使之暂时脱离了以往的苦恼。从而世俗的热情被压抑,宗教性的情感在升腾,所以,一般的信众都是着於清净庄严美妙之相的,并未在心的底层透出本具的智慧之光。於是在一般的意义上就尽一切手段去了此生,了尽此生後,就去迎接死亡一刻的超生——生向天国与净土极乐世界。由此可知,死亡的好坏对一般的信仰者是如此的重要。但是却不知死不等於成道,往生净土也只是通过最好的学校以进修佛道,莲花的化生也仅是新生命的开始,真实的法身真性并未真开,故有待於继续修持以达成。进一步来说,命根断时,见佛往生,也不仅仅是指临终的时候。

当然,从解脱尘累的意义上,人亟须「死过一回」,不然的话就会迷恋其中而烦惑一生,所以人在真正的伤心过、悲哀过、痛苦过、彻底失望之後,方才能够真正的放下,才能遏制过分的、沈湎的欲望与幻想,就易消除暴戾之气,打破过於天真的梦想。以此为前提,人就容易在静静的角落里与孤独中,以极平静的心情去反思自己,明智地观察人生,在冷冷清清、无人无我的天地里,便易被古圣先贤们的闪光的言句,唤起本性中的道心舆悲心;因此,依着圣人们思考过的方式,再去作一番深刻的人生真理的检讨,导出比较客观的结论。於是乎有绝世闭户者、有山林隐居者、有愤世嫉俗者、有出家为僧者,以此种种类型来实施人生的超越与回归。但是,如果仅仅到此为止,只想为死的结果而了一切责任的话,就不算真正合格的佛弟子,就只能在自私的行持中自生困惑,囿禁於自我生命的小圈子里,绝对无法显发生命的真智真能,也绝对没有利乐人世的真价值!

日前笔者到山林之下会见一位老居士,他离群索居已有多年了,精心经营二间精舍,刻意於中修行,还有几位怀着同样心境的行者也住在附近,但在这小天地_里,因为未能沟通心意,所以并未带来轻松愉快,反而处处成障,活得更累更沈重,一切为了「求死一的他们,却往往被生所困,因此,如果能够好好地了生——使生得光明、生得洒脱、生得自在、生得有意义,也就对死毫无恐怖与执着了。

「死」过一回,确能给人利益巨大,却绝不能长期滞留在死的阴影里。藉「死」而觉悟,悟知人生的苦、空、无常、无我,使心得以解脱,行得自在,使生命有了更深层的升华。在南海一位五十多岁的女居士,虽然学佛多年,未能明了真义,故常被「生」所累,因为丈夫、子女、家务、身体,甚至彩票等,都成了痛苦的根源,这些世俗的情执,日夜不停地萦萦於心怀,使不能安心於生活,受持於心法,於是就想早早死了算了,对於身心的健康,长寿以及佛法上的利他自利的功德,一点也没有兴趣。像这倦於对待人生的人,生命力受到了严重的窒息,又如何能真正相应於佛法呢?

我经常遇到一些僧人,因为没有真正明白佛法住世的真义,全然不顾寺院与社会责任,不认真学习教理与修持胜法,也不事劳动与教化,言之,则为出世方外人,唯为「了死」而自修,其余皆为剩事,这种没有「了生」而执着於「了死」的观念,其实不算真了生死。以这样的精神面貌,不但使教徒生活显得死气沈沈,更易引起社会人士不必要的误会与麻烦,使佛法对社会的良好影响日益式微。

一个学佛者以出离心,解脱尘累,死尽偷心,反思自我,生发觉意,逆出生死,是整个成佛之路上的一个环节,走过了这段自心觉醒离欲的路後,就会站在人生新的起点上,高瞻远瞩,放眼天下,以智悲不二的广大心量,重生於娑婆世界,也即以死透之後的无欲清净的空明心中,显现佛性普利的美德,处处以方便利乐众生,广接有缘。这样,以净妙的无情大情来开发生命本能中的无上力量,方能真正成就无上的佛道。

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