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净土的见证


发布人:站主【主站留言】    日期:2015/5/22 21:35:48    下载DOC文档    微信分享  正法护持     

 
 
     

净土的见证

陈柏达居士 著

侯 序

好友陈教授柏达兄最近即将出版皇皇钜著:《净土的见证》一书,共分六册。笔者以为这是佛教界的一件盛事,尤其是净土宗的一大喜事,值得大大庆贺宣扬一番。阅读本书,可以使不信佛的人归信于佛,使信佛而不想往生净土的人也跃然心动,使想往生净土却信心不够的人信心大增,使确信已可往生净土的人掌握丰富的证据,以劝勉别人往生。此书对全台湾、全中国,乃至全世界学佛风气,势必兴起很大的带动鼓舞作用。希望佛教界人士大力赞助本书出版,使它能普及世间各角落,以发挥佛教普渡众生的宏效。

此书从搜集资料到写作完成,历时四年半!耗费不少心血。其资料来自于古代佛教典藉、当今杂志报刊以及作者个人之见闻。举凡有关念佛之精彩感应故事,靡不包罗。故事之多,恐怕自古以来,无出其右者。更难得的是:这些念佛的故事已经过详细分类。从分类中,吾人对于念佛之功能妙用,自然有条理分明的清楚认识,这一点也是前人所不及的。再者,古书皆以文言文记叙,为了顺应潮流,作者皆一一改写成白话,且翻译时皆字斟句酌,务求精当明白,因此对于不习惯看文言文的人,的确是莫大的方便。

佛教法门号称八万四千,各宗各派之理论与方法,可谓琳琅满目,各显奇特。虽说条条道路皆可通达涅盤城,但以实际的表现观之,各宗各派的成就者,仍以净土门为最多。自古以来,中国即有"修道者如牛毛,得道者如牛角"的感叹,可见修行本非易事。当今社会风气大坏,人心浮动,物欲横流,修行成道,更是难上加难,如果没有一特殊有效、简便易行的法门,那众生就非常可怜了。幸好我们有这样一个念佛法门,易修易得,人人有份,岂不妙哉?奈何净土法门却是一门易行难信之法。信心障碍非同小可,为了培养对净土的信心,面对证据是个最有力的办法。有许多证据摆在眼前,就由不得人不信了。本书提供了如山的铁证,这就是它最宝贵的地方。

佛门内外,颇有人批评求生西方净土,是一种逃避现实或心性怯弱的做法。在此,笔者不能不有所说明。佛弟子在有生之日,勤修戒定慧,息灭贪嗔痴,慈悲济世,行善救人乃为本份内事;这与发愿于死后往生西方净土,不但不冲突,反而可以相辅相成。众生之根机性向不同,故佛陀乃设立各种法门以接引之。想生生世世留在五浊恶世,度化众生,这种伟大悲愿无疑是可敬可佩的。五浊恶世未尝不可视为一所社会大学,释迦牟尼佛就是生生世世在此修行成佛;所以只要自信得过,志愿留在五浊恶世修行并无不对。但若有人自感业障太重,担心一失人身,万劫难复,或纵得人身,面对滚滚红尘,心难自持,怕迷失自己,同流合污,欲改造恶劣环境,反被恶劣环境所改造,因此他发愿往生西方净土,我们对他何必口诛笔伐?个人认为,八万四千法门无论修那一个法门,都是值得鼓励赞叹的,只要他自觉那个法门很适合自己,能认真修行,有了成就,我们都该向他五体投地,行最敬礼。法门与法门之间,宗派与宗派之间,最好不要互相分别高下,互相攻击排斥,伤害和气。西方净土乃是阿弥陀佛凭其兆载永劫之愿力、智力、神力所缔造成就的一个国土,它是一个非常理想的修行场所,好比一座面积广大、环境清雅、师资优秀、设施精良的学府一般。它非常欢迎我们进去就读,不必附带什么条件。我们命终后往生去那里,修行有成后,随时可以回来娑婆世界广渡有缘。因此往生只是暂时脱离这娑婆世界,并非永远舍弃它。正如同一个人出国留学一样,一段时间后,仍可回国服务。所以说求生净土并非是逃避社会责任,反而是为了将来能善尽社会责任。再者,一个人进大学读书,是明智的做法,谈不上是怯弱或不怯弱,所以批评往生净土的人心性怯弱,值得商榷。

另有一事特别在此提出。本书搜罗了许多念佛感应的例证,但作者陈兄自己最近发生的感应事迹,却未见列入书中。为了增进莲友念佛的信心,本人在此略加叙述。事情发生于1988年底,陈兄之高堂(以下称陈伯母),因急性大肠肿瘤阻塞,大便不通,进高雄长庚医院开刀切除,手术后半个多月,伤口仍发炎流脓不止;因此医师不敢加以缝合,每天用夹子夹棉花、纱布探入腹腔吸拭脓汁。因发炎的关系,陈伯母每天发高烧,烧退了又烧,反复不已,人越来越虚弱,饮食不思,几乎只靠打点滴度日。住院二十多天已经花去三十多万元,医院方面束手无策,只好嘱咐等待料理后事,陈兄眼看不行,另请高雄某中医师去长庚医院为陈伯母看诊。吃了中药粉以后,陈伯母的烧居然暂时退了,又过了两天便办理出院手续,回到屏东住进一家小规模的医院打点滴。我曾去医院看了一次,觉得陈伯母本已憔悴瘦弱的脸,笼罩着一层乌黑之气,额头尚有微黄,好象生机殆尽的样子。那时距离农历新年已没有几天,我心想陈伯母可能拖不到过年。回家后,我便打电话给陈兄,告诉他陈伯母的气色很差,最好要有心理准备,到时若须助念佛号,务必通知一声,当往助念。但事情出乎意料之外,陈伯母的发烧一天比一天轻微,以至于完全不发烧,伤口的脓也越来越少,且慢慢愈合,过年前居然出院回家。后来陈伯母又患咳嗽,请我去看了两趟,眼看她气色已经好转不少。好多天前,听陈兄说陈伯母的咳嗽已完全好了,且能自己洗头发。近两天又听说已能煮饭,我内心一直觉得这是一件奇迹。农历过年前,陈伯母病重时,陈兄曾说:"我妈妈以前对往生净土缺乏信心,最近好不容易给她听了一些录音带,建立了少许信心,却又遇到这一场大病。"言下颇为担心。其无奈之情溢于言表,我也颇为他惋惜。如今我百分之百确信,这一定是阿弥陀佛的神力护佑,使陈家安度这一场危难。陈兄最近很高兴地告诉我说:"我妈妈最近听净土法门的演说录音带,听得津津有味,法喜充满。"我回答说:"令堂这次得以转危为安,愈病延年,安心修行,这完全是您弘扬净土法门的大功德所招感,可谓果报不虚"。

净土法门,其法易修,其果易得,惟其妙难信,其理难解,有缘遇此书者,对于书中故事,幸勿等闲视之,是所至祷。

侯秋东序于上善书斋。

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第一部分:念佛得益

第一章 引言

一、 历史上最大的奇迹

念佛的感应,是中国历史上发生次数最多而且最普遍的奇迹。唐朝时善导大师在长安宏扬念佛法门(注一),少康大师在新定劝小孩子念佛(注二),结果大街小巷到处充满着念佛的声音,当时得到念佛好处和往生极乐世界的人多得难以计数。印光大师在“净土圣贤录”的序文说:“当时往生的的众生(包括其他动物),应当不止百千万亿!”由于缺乏记录和古书的散佚,所以迄今所保存的感应事迹实在微乎其微。但我们千万不可小看这些历史文献,因为单单这些数以千计的人物和事例,经过翻译、整理和归类后,便足以使人终生受用无穷,堪称中国或人类历史上最大的奇迹了。因为古今中外,几乎很难找到另一种可以跟他比美的感应事迹了。

诸君不要以为这些感应事迹都是子虚乌有的。我想信这些感应的真实性,因为现代台湾和周遭的生活里,我们仍然时常不断地听到这许多类似的感应。诸如:治愈痼疾、免除灾难、延长寿命、超度亡魂、化解冤业、增长福慧、临终瑞相等真实故事。如果您不相信,可以询问台中佛教莲社和员林的吴其鉴居士,他们都可以告诉您数十则当地发生的实例。

二、弥陀圣号妙用无穷

今年元旦,高雄有人打电话给一位佛教徒,那位佛教徒拿起听话筒,就念了一声:“南无阿弥陀佛”,对方感到大惑不解,他不太高兴地说:“你真不够意思!今天是正月初一,凡是见面都应该讲一些吉祥和祝福的话,你怎么一接电话,就说‘阿弥陀佛',这一句话不是等人死了以后,才帮他念的吗?”

由于我们的教育和社会取向,偏重物质文明,以致产生了许多“宗教文盲”。很多人忙忙碌碌地过了一生,汲汲于物质生活的追求和享受;他们急功好利,没有宗教的情操和远见,对于宇宙与人生缺乏认识,忽略了心灵和智慧的探讨。更遗憾的是——有的人不了解宗教,却又随便武断地抨击宗教都是迷信,无形中走上了唯物论的邪见,而却不自知。

有些人不知道“南无”应念为“那摩”,它是“归依”的意思,而“阿弥陀”就是“无量寿”、“无量光”的意思。“佛”就是究竟觉悟宇宙和人生的圣者。“阿弥陀佛”就是寿命和光芒都没有限量,而且证得圆满智慧的觉者。诵念阿弥陀佛的圣号,不但表示我们的崇敬和认同,同时祈求对方寿命、光芒和智慧无量,也是一种很高尚的宗教祝福;远比市俗那些“恭喜发财”、“富贵长寿”要高雅得多。更何况诵念一声佛号,可以消减八十亿劫的生死重罪,同时还具有消灾、延寿、治病、免难、解冤等多项功能,所以无论祈福、祝贺、问安、见面、分手、道歉等场合,都可以念“阿弥陀佛”。难怪佛典中把这一句佛号称为“阿伽陀”梵语阿伽陀就是“万灵丹”的意思。

也有人说这一句佛号是斩群邪的宝剑、破地狱的猛将、照黑暗的明灯、渡苦海的慈航、出轮回的捷径、脱生死的良方、成佛仙的秘诀、换骨髓的神丹。这二十年来,我不断地听到许多念佛感应的真实故事,随着年龄和阅历的增加,我更确信:弥陀圣号妙用无穷,纵使我再研究一辈子,仍然无法彻底了解这句佛号的妙用有多大。

三、撰写本书的缘起

数年前,当我写完了近四十万字的《圆满生命的实现》第一集《布施波罗蜜》)交给东大图书公司出版后,我本来想休息一阵子,慧净法师却交给我很多有关念佛感应的古文资料,并且吩附我着手整理和撰写。

本来我是计划陆续写完六度以后,再来写《念佛波罗密》,如今只好提前动手了。念佛波罗密大概分为三个部分:

第一部是《净地的见证》——即是这本念佛人宝藏。它不但分门别类地描述古今念佛的感应事迹,并且附带了十几则念往生咒的感应故事。

第二部是《净土的风光》,专门引经据典,叙述极乐世界的庄严和殊胜,以激起人们对净土的向往。

第三部是《净土的原理》,介绍阿弥陀佛的本愿、慈悲和功德、为什么要念佛、如何克服念佛的障碍、以及念佛的原理和方法等。

念佛的感应本来是我国最多又最精彩的奇迹,但是因为没有分门别类,所以造成阅读和参考的不便。《净土圣贤录》只依比丘、王臣、居士等分类,而没有将相同的感应事迹编汇一起,加上全书都是文言文写成,流通和讲述无形中受到颇大的限制。

林看治居士的《念佛感应见闻记》虽以白话文撰写,可是没有分门别类,不能轻易找到所需要的感应事例。所以我们撷取古今各种感应的精华,加以分类,用白话文写成这部人人易读的“净土的见证”,便利大众阅读和查证,并藉以抛砖引玉,就教于高明人士。

佛法最吸引人的精深博大,而且可以实证的教义、究竟圆满的智慧和无限慈悲的人格,神奇的感应只不过是它的副产品或者点缀而已。但是有些人很喜欢曲折的故事,有了感应,可以使他们漫长的修学过程中添加了不少信心和勇气,所以我们才写了这本书本来跟大家结个善缘。

这一部书的出版主要是给研究佛法和修行净土的人一些启示和鼓励。你看!念佛和持往生咒有这么多不可思议的力量,也许哪一天就会发生在你我的身上。我们不求感应,可是只要虔诚地信佛、念佛,自然会产生改变气质、人格升华、逢凶化吉、充满欢喜等。当然,随着个人业障的深浅、根器的优劣、信心的强弱等因缘不同,念佛的效果也有大小的差别。这几个因素当中,信心是最重要的。只要我们能了解和信受阿弥陀佛的本愿,不管我们的业障多重、根器多劣,我们马上会有往生净土的信心把握与喜悦。

如果您一直没有感应,请不要灰心,因为它总会来的,只是时间的快慢和明显不明显的问题。不明显的感应,就叫做“冥感冥应”。无论如何,当我们读完这部书后,我们不难相信:念佛确实有许多不可思议的利益和奇迹。

由于坊间有关往生咒的感应事迹,很少被纪录下来,所以将来我们会另辟一章专门阐释往生咒的殊胜功德和感应,以表示显教和密教的融通和相辅相成。

(注一)善导大师住在长安时,时常劝人念佛,结果全城的人接受他的教化,大家都不吃肉,屠夫的生意日渐萧条。长安城里有一位姓京的屠夫,因为生意清淡,很恨善导大师。有一天,他拿着一把刀,走进寺院,想要杀死善导大师,善导大师委婉劝慰,为他解说净土法门。姓京的屠夫深受感动,发心念佛。(善导大师与净土法门第五页)

(注二)少康大师走到新定,把乞来的钱,全部分送给小孩子,以诱导他们念佛。只要小朋友念了一声阿弥陀佛,少康大师就给他一文钱。分送完了,大师再去乞钱来送小孩子,这样周而复始,经过了一年多,所有的男女老幼,看见少康法师,都自动会念“南无阿弥陀佛”,所以念佛的风气非常兴盛。(龙舒净土文第五卷)

第二章 念佛长寿

百岁老僧 善打佛七

民国祗园大师,名淳镜,俗姓王,贵州普定县人。从小就不爱讲话,喜欢安静,不娶妻室,有空常常诵念法华经。

当他父母亲双双过世后,便往云南鸡足山慧灯庵,顶礼月池禅师,求请出家。

清德宗光绪十一年(西元一八八五年)春天,往云南姚州佛陀山至德禅院受出家具足比丘戒。随后发心到处参学,天下名山,都走遍了。后来行脚到大金塔,瞻仰顶礼佛的真身舍利,打了一期的佛七,当到了第六天晚上时,忽然感到佛光照耀全身,于是念佛念得更加精进了。

而后到了普陀山,喜欢普陀山的清净庄严,在梵音洞附近,建造一座香山茅蓬,一心一意专注念佛。正好这时候普陀山发生旱灾,大师悲心大发,于前山(普陀山前山)普济寺燃一指供佛,为大众忏悔,不久,又再燃一指供佛于后山法雨寺,终于感动天神降下甘雨。又在自己所居的香山茅蓬燃一指供佛,感动地涌甘泉,虽然是大旱,也不会没有水喝。

后来在阿育王寺的佛舍利塔前燃一指供佛,这样总共烧掉了四个手指头,那时的人便尊称他为“六指长老”,拜他为师的弟子非常之多。

不论冬天或夏天总是穿着一件破衲衣,不蓄积钱财,依着慈悲喜舍修行,凡有施主结缘供养的一切,都送到各地供斋供僧,或是救济贫民。平常只是念佛,不过问尘事俗务。人问他有几岁,都说是八十六岁,其实到民国廿二年,已经有一百岁了。

有一次,当大师要回云南时,路过金山寺,正巧寺中正在打佛七。大师以自己年纪大不方便跟着大众共修,于是独自在一个房间里,连续打了三期的佛七,共有廿一天。虽然是打佛七,而大师的精神却很好,跟平常没有什么不同。

很多人都对大师的修持非常赞叹仰慕,都请求住持莲社。

民国廿三年三月,预知往生时候到了,特别赶到上海,跟弟子告别,三月十七日率领四众弟子回到金山寺,隔天有一小小病疾现前,却没有病痛之苦,只是夜以继日不停地念佛,吩咐弟子助念,到了三月廿一日往生。当时还面露笑容,往生后头顶的暖气久久不散。三月廿八日举行荼毗(火化)典礼,拾得几颗黄色的舍利子。(佛学半月刊第八十一期)

第三章 延促随愿

尚未往生 现身预告

为等子归 延后两天

王景文居士,名玉纯,世居辽宁省岫岩县。

他起初务农,后来学习经商,喜欢行善,信奉佛法。

五十三岁时,他率领妻子和儿子发心吃长素。因为次子超寰和四子学佛,所以知道念佛是横超三界,直接脱离轮回的捷径,而且在家人很容易修行。于是他就虔修净土,专持佛名,以求生西,每日不断,甚至连睡觉和作梦时也不忘记念佛。

民国三十一年八月二十七日,他到西山长子家,晚餐的食量突然减少。没想到翌日清晨他拒绝饮食,并且说:“我觉得身体衰弱,大概不久于人世,将无法等到九月了!”

因为王老先生没有病痛,所以他的长子听了以后,并不加以重视。长子把这些话告诉他妻子,刚好给四子听到,大吃一惊地说:“这是爸爸要往西方,预知时至,必须赶快准备后事!”

四子一方面请母亲检送衣裳,一方面问王老居士:“您现在感觉如何?清心念佛,不要计较其他俗事!”

王老先生回答:“我没有病,只是不想吃而已!”于是,他就闭着眼睛不说话,可是手指不停地动着。

他的儿子问他,他说:“我不说话时,即是以手指记录念佛的数目,不要再打扰我!”

次子超寰本来在安东服务,转职到凤城。二十九日晚课完毕,才进入寝室,忽然感觉父亲来了,仿佛说:“我今夜子时,超生极乐世界!”

超寰大吃一惊地说:“果真如此,孩儿不但不能看见父亲,而且不能送爸爸您往生了!”

王老居士回答:“没有妨碍!你四弟已经回来,他也知道各种临终的事宜。而且我已到西山你大哥家,因为那里比较安静。”

超寰即合掌念佛,默默地回向说:“如果我爸爸将要往生净土,希望佛祖慈悲,不要使我们父子不能想见,而来不及送他往生!”

当时,超寰感觉父亲说:“明天可以接到你四弟打来的电话!”

超寰说:“明天我接到电话,后天下午决定可以抵达家中,希望父亲稍微等待一会儿!”

王老居士说:“如果这样,我可以在九月二日子时往生西方,我决定等你来,才去!”

翌日下午,超寰果然接到他弟弟打来电话,他急忙赶到安东,竟然没有夜车。九月一日,他带着太太和儿子返回故乡,问王老居士说:“爸爸!您现在感觉如何,是否仍然时常念佛呢?”

王老居士回答:“我没有病,念佛决不会暂忘!”说完,就闭着眼睛默念佛号。

他的儿子分班助念至子时,他忽然向西方端坐念佛,安详而世,享年八十岁。一天后,他仍然端身正坐,栩栩如生。(弘化月刊第二十三期)

第四章 消除病苦

念佛救厄 难产顺利

川西的刘净密老居士(民国二十三年春天在西康出家,法名慧定),兼修净土和密宗。他因为勤于修行,而有所证悟。他曾经在定中看见阿弥陀佛,允许他往生极乐世界。民国十年,他在成都,曾以念佛法水,救活生命垂危的产妇,异常灵验。下面,我们仅将刘居士自己写的经过,译出如下:

民国十年初夏,我住在成都。晚上闲暇时,时常有两三位好友来谈论佛法。在座当中,有位房东蒋绍周先生,听佛法十分奥妙,就问说:“你们说佛法万能,不知能否拯救急病呢?”

我回答:“能!”

蒋绍周先生又说:“邻居有位妇人临盆生产生了四天,都没法顺利将孩子生下,不知道能不能救救她?”

我回答:“只要现在还没有断气,可以来向我拿法水,给她服用,必定可以得救!”

蒋绍周立刻站起来,去探望那位难产的妇人。过了一会儿,拿了碗来要法水。

我就把热水壶倒出半碗多。向着水暗中念诵,请蒋先生拿去。

第二天,蒋先生告诉我说:“这法水真好,能救苦救难!那位产妇已经三天没吃饭了,她不能开口,不省人事,而且奄奄一息。大家以剪刀打开她的牙齿,用汤匙把法水灌入口中,同时捏她的鼻子,这样勉强吞下了两三口法水。喝完水后,立即感觉她的腹部在动。那位妇女好像死人一样,仰卧床上,毫不知道用力帮助,可是胎儿自然出来。出来的胎儿不会动,仔细一看,原来那位胎儿已经死了很久。隔了一段时间,那位产妇才醒来!”

三天以后,邻居很多人议论纷纷。经过询问,才知道是那位产妇娘家很多人来向她的嫂子兴师问罪。因为那位产妇的丈夫先前亡故,遗下腹中的胎儿。她嫂嫂不希望她生出孩子,叫她改嫁,以便能独得所有的财产。

她嫂嫂告诉她:“用力弯腰,就以减少痛苦。那位产妇是第一胎生育,所以毫不知情,就照做了,因而胎儿才夹死在产妇的腹中。产妇醒来,谈及经过,大家才知道她嫂嫂存心不良。

然而,那位胎儿既早已死了,产妇已早不省人事,为什么喝完法水之后,能自动产出死胎?不能不说非常神奇。

我的朋友陈希虞居士,亲自看见这一椿事,他问我:“你到底念了那一种密咒,才产生这么不可思议的感应呢?”

我回答:“我是一个不诳语的人。我只向那碗水,诵念了数十遍‘南无阿弥陀佛'而已。只不过当我诵念佛时,我以至诚心,聚精会神观想阿弥陀佛亲临水中,放大光明,为那位产妇催生拔苦。这就是所有修法的唯一秘诀!”

注:诸君也可以学习刘净密老居士这个方法来帮人解除困厄。但是要注意两点——第一,学会这方法,不可心存傲慢,争强斗胜,自以为了不起;第二,以这方法帮人解困,不宜收受任何钱财,否则,增长了贪心和烦恼,难以成就净业。

第五章 念佛免难

重病垂危 虔念观音

梦解困厄 安详西逝

戴慧芳女士是江苏省溧阳人。

她生来就具有善根,八岁时丧母,继母对待她相当刻薄。于是,她就到宜兴的姨妈家里居住。由于她姨妈虔信佛法,所以她也倾心三宝,早晚念佛。

年纪稍微长大,她学习做一位家庭护士。后来到了上海,遇到表姊郭慧修女士,两个人住在一起,成为莫逆之交。不久,她又搬到世界佛教居士林居住,归心净土,勤于念佛。

抗日战争兴起后,她因为想念姨妈,而买一条小船西上,日夜蓬头垢服,备尝千辛万苦,只有一心念观世音菩萨,果然蒙菩萨庇佑,平安抵达宜兴湖灌镇,跟姨妈长谈。

当时战争很激烈,烽火遍地,但她丝毫没有畏惧,只有念观音菩萨的圣号,日夜不懈,一年,安然无恙。

她后来又返回上海,住在居士林。

民国二十八年作月中旬,她得传染病,住院半个月,医药无效,她自知不起,告诉郭慧修女士说:“大姊!我平生跟您相依为命,情同手足,现在我想麻烦您帮我处理后事。我的世寿已定,不是药石所能挽回的,与其多花医药费,不如把这些钱拿去救济贫病。我一生童真修行,不须经殡仪馆的洗身化装,如果我的骨头太硬不能坐化,棺化也可以。总之,是心即佛,净土不离心念,而不在乎形式!”

郭慧修女士问:“你有挂念或没办完的事情吗?”

她回答:“念佛人,要在临终解脱,我还有什么放不下的呢?”

她病危时,仍虔持观音菩萨的圣号,夜晚梦到堕落海中,在仓惶失措时,看见观音大士从云中伸出援手,将她救离险境,她立即大声念佛醒来。

到了九月六日,她不断合掌诵念观音大士的圣号。七日晚上八点钟时,她安详逝世,享年二十六岁。(佛学半月刊第一九三期)

第六章 驱魔却鬼

妖变皆息 念佛坐化

隋朝的徐孝克,天性至孝顺,每当参加官中宴会时,总不敢多吃,将自己的分带回家孝养母亲。

他吃素又守斋戒,持受菩萨戒,日夜读诵法华经。当他做尚书时,尚书省内多有鬼怪,每当入夜的时候,就出来作怪,或是无缘无故弄怪声怪光吓人,或装成人的样子穿着整齐的衣服、戴礼帽从井里出来,许多尚书省的官员被吓死了。

然而,徐孝克当尚书的那两年中,这些鬼怪吓人的事却自然没有了,大家都认为是徐孝克正直忠贞(邪不胜正)的关系。

隋文帝开皇十年(西元五九○年),长安发生传染病,隋文帝命令徐孝克讲金刚经。

隋文帝开皇十九年(西元五九九年),徐孝克往生了。他临终前端身正坐念佛,屋子里有异常的香气,左右邻居都非常惊讶,觉得真不可思议!(陈书孝友传)

第七章 念佛冥敬

印光大师 幽冥钦赞

印光大师在灵岩寺圆寂。大师往生的瑞相,有护持大师闭关的侍者写了一篇《示疾记》可以知道,而且海内国中四众,不论出家众或在家众的大德,也都纷纷作了不少诗赋文章传记赞文,来赞叹表扬大师的风范。我不会写文章,又何必多作文词来写这篇文章呢?只是有几件亲身经历的事,世人或许不一定知道,我就在这儿谨慎地清楚记下来。

回想民国十九年的冬天,有一次,我前往苏州拜见印光大师。当时,我曾说到“现在的情势一天不如一天,众生受苦受难。”大师却说:“明年的情势将会更恶劣。”

直到民国二十年的夏天,国内各地,发生水灾。秋冬之季又发生九一八事变及一二八事变,人民遭受刀兵之难,全国从此不安宁。大师能够预先知道,从这里可以看出来。

张垣市有一位慧深法师,他担任那地方居士林的导师,曾经入定五个小时,在入定的时候,看到幽冥王。幽冥王问他:“您修的是什么法门啊?”慧深法师回答:“修持净土念佛法门。”幽冥王又说:“您修净土法门,必须要亲近三位大善知识!”慧深法师请问是哪三位,幽冥王回答:“江南印公,江北普公,塞北戒公。”慧深大师出定以后,特别记了下来,登在佛教日报上。这件事约略发生在民国廿三、廿四年之间。

普陀山普济寺的住持师广印和尚,前年五月初午后三、四时圆寂。圆寂前两天,派人找我和他相见。才见面,广印和尚就跟我说:“我这次生病是不会好了,我很后悔平常不好好用功念佛,恐怕临终没有信心可以往生!”我跟广印和尚说:“这有什么好担心的呢?”广印和尚跟我说:“我曾经作了一个梦,却好象是真有这件事似的,在梦中,看到一个人跟我说‘你的病不会好了!'我问他是不是可以往生西方呢?他回答‘就是可以往生西方也不过是下品下生罢了。'我又问起真达和尚他的情形,他回答‘你怎么会有他那么大的福报呢?'我又问印光大师如何,他回答:‘印光大师是大菩萨,你问他作什么?'我的梦所预兆的就是这样,这不就是我往生的时候到了吗?”

我听了广印大师的叙述,就跟广印大师说:“请大师放下一切,一心念佛,求生西方。”广印大师点头说好,过了两天,广印大师在圆教寺圆寂。(印光大师文钞)。

第八章 超拔亲属

常听佛号 有大功德

回向亡者 助生善道

最近江苏省无锡念佛的人很多,因为有一位厨师时常为打佛七的寺院烹煮素菜,虽然他没有参加佛七,可是每天耳濡目染,听大众念佛的声音,听得很顺心。

后来,他的儿子临终时,告诉他说:“我要死了,然而却不能投生较好的地方,你把你的佛给我,我就可以投生好去处了!”

厨师说:“我又没有念佛,怎么给你呢?”

他儿子说:“你的佛多得很,你只要说一声,我就好去了!”

厨师说:“那么,随便你要多少,就拿去多少!”

他的儿子马上就很安详地逝世了。

厨师说:“我自己平常没有念佛,怎么有佛呢?”

明白道理的人告诉他:“你做菜时,住在念佛堂附近,每天时常听大家念佛,所以也有很大的福德,这是无心听,如果留心注意听,功德更大。因为念经没有重复的经文,所以不能每一句都听得清楚,即使留心听,也难听清楚,更何况是无心呢?由此可以知道念佛的功德非常殊胜。(印光大师全集第五册第三○八○页)

听别人念佛的功德尚且这么大,更何况自己诚心诵念呢?

第九章 解冤超生

身放光芒 解冤生西

安溪人邵紫庭,以务农为生,性情刚猛急躁,都已经三十岁了,还没有妻室,家中只有一位老母亲,邵紫庭虽然鲁莽唐突,不过他事奉母亲倒是蛮孝顺的。

有一天傍晚,他耕作完毕在外面喝了不少酒,已经有点醉了,快到家门口时,听到邻家有赌博么喝的声音传出来,不觉手痒难耐,乘着酒兴便跑进去了。没想到运气不好,连输了三把,口袋里所有的钱全输光了,没法子,只好走吧!正想回家时,忽然看见刚才跟他一起赌博的林忠在那玩弄手脚,他怀疑自己也被暗算了,一时气愤不过,挥拳便打,由于喝过酒,胆子也壮,打得又急又猛,林忠躲避不及,竟然被活活打死了。

邵紫庭失手打死了人,吓得酒也醒了,胆子也没了,急急忙忙跑回家去,把经过情形一五一十地禀告母亲,邵母大惊失色,心想:“杀人偿命,我这个儿子怕保不住了!”于是委托地保到林家去说项排解。林忠的妻子听到消息赶来,抱着尸首大哭,并且扬言一定要告到官府严办,地保由于受了邵母的重托,因而劝解林妻说:“邵紫庭因为酒醉,错手误杀了你的丈夫,这并不是他的本意,就算你告到官府,县老爷要他偿命也好,要他受刑也好,对你又有什么益处呢?倒不如让他赔你一笔款子,安顿你的生活,你也做做好事,放他一条生路吧!”林妻想想,人死不能复生,地保说的也算有理,而且邵家答应赔二百金,数目不算太少,于是也就答应了。

邵紫庭到此时已是深深悔恨,他心中暗自反省:“此事在阳世虽然获得和解,林忠那屈死的冤魂在阴曹地府一定不肯放我干休,倘若他来向我索命,我难免要受阴司苦报。愈想愈不安,恐怕只有出家修道才能化解这场冤仇,不过家中尚有高堂老母无人照管,只好暂时留下来奉养母亲。”过了几年,邵母得疾病身亡,邵紫庭按照礼节办妥丧事,守孝期满,便将田园、家宅、一切物品都变卖了,将母亲的神主牌位火化成灰,装在小袋子里,随身佩带,便前往福州在涌泉寺落发出家了。

涌泉寺的方丈铁禅大和尚,白发童颜,是一位能知过去未来的高僧,他看邵紫庭的意志坚定,答应收他为弟子;邵紫庭将过去这一段往事详细说出,同时请教师父,想求得解脱的方法。铁禅大师开示他:“只要你肯用心忏悔,拜佛念佛,守戒严谨,精进修持,十二个时辰中,心念不间断。如此念佛念到一千日,你便能身放毫光,那时纵然有冤鬼现前,也是很难向你索命!”邵紫庭按照师父的指示,摒除一切杂念,很放心地潜居在涌泉寺,每天拜佛念佛,不知不觉已经过了三年。

那一边呢!那个林忠无缘无故被邵紫庭打死,一缕幽魂,飘飘荡荡到了枉死城中也有好几年了。他果然是将这件事情据实上报,告到阎罗王那儿了,阎王立刻派遣衙役到安溪去捉拿邵紫庭前来当面对质,冥使先往安溪城隍爷那里查询地址,城隍回报:“邵某目前在福州涌泉寺出家学道。”冥使以佛境庄严不便前往,于是回报阎,。阎王对林忠说:“邵紫庭已经入了佛门,忏悔前罪,修持精进,念佛有成,他现在不是普通人,不在我的管辖范围之内,必须将公文移往西方,等西方的佛批准了,才能捉拿他!”于是派专使呈文西方,请准了可以召邵某灵魂的公文;阎王便将公文交给了林忠。

林忠一路来到涌泉寺,觐见了铁禅方丈,递上公文,铁禅大师看过便说道:“既然是西方所允许的,就任由你去找他,人此时在第六号禅房,你不妨去见见他。”林忠来到禅房,只见床榻上端坐着一尊佛,两眼垂闭,周身散发着毫光,也不敢走近前去,到处找找,根本没看见邵紫庭,很生气地出来,再去叩问禅师,铁禅说:“你的阴眼被毫光所迷失,所以才认不出来,其实他就是邵紫庭,你可以再去,千万别放过他,一定让你心甘情愿就是了!”

林忠再次进入房中,大师命一名弟子拿了一个磁碗,故意走到禅房门口将碗打破,随着摔破碗的声音,邵紫庭的心念微动了一下,周身的毫光立刻散去,他正想走出房门,责问是何人在此扰乱修行,立刻被林忠的冤魂挡住去路,同时耳边听到:“你休想逃走!”邵某问道:“你是谁?竟然敢在这里纠缠不休!”回答道:“我是林忠,当年在赌场无辜被你打死,我的冤魂告到森罗殿,已经奏明玉皇大帝,移文西方,现在得到佛的恩准,来向你讨回这个公道,你快快跟我到冥君那里去当面对质吧!”邵某笑道:“我早就料到日后你一定会回来报仇的,我所以到这里来专心修道,也是费了很大的苦心啊!我就是希望将来得道了,可以超度你,和我一起同归极乐世界,永远不再轮转六道受苦;就算你不肯放过我,不愿意等到将来,也请你暂且放手,我准备后事,再随你同到阴间也就是了。”林忠被骗,果然松了手,邵某依旧走上床榻,端坐不动,一心不乱的开始念起佛来,霎时全身上下就散发出耀眼的光芒,林忠又不敢靠近,只好回到前面禅堂,把经过情形禀告禅师。

铁禅大师劝告他说:“仇可解,不可结,再过十年,邵紫庭便能证悟,成就道果。到了那个时候,让他超度你一同往生西方极乐世界,岂不是逍遥自在?如果你现在硬要他跟你回去,你来世投胎做人时再杀他,一报还一报,再过一世,你又被他杀,如此冤冤相报要到何时才能了结呢?你姑且听老纳一言,回到幽冥先去复命,就说听从贫僧调解,不要复仇,等过十年你再来,到那个时候,同升西方佛国,但受诸乐,永不再轮回岂不更好。”林忠忽然有所醒悟,明白了这层道理,于是将种种情况回报阎王,阎王赞叹道:“这实在是太好了,你就在此安心等候,让他好好修道吧!十年很快就过去了,到那时,邵紫庭念佛修证,功德圆满,可以出入自在,你再跟他一同往生西方极乐世界吧!”(人生苦乐之由来第一三七至一四○页)

第十章 得通证道

念佛心静 预知未来

袁老太太姜常静女士是汉口市人,皈依清德法师,曾于圆照寺受在家五戒,持长斋念佛。

民国三十三年,她每天清晨四点钟,起床念佛,不论寒暑从不间断,白天念佛音声也从不离口。六七月间,天气炎热,她拜佛做功课时,常常汗流浃背,虽然换了几件海青,依然精进不懈。倘若看见贫苦没有衣服穿的人,她便把自己身上的衣服脱下来当场布施给他们。有时遇见小偷来偷东西,她也让盗贼先吃饱喝足了,再把东西拿走。她曾在汉阳的归元寺,打千僧斋供众,前来应供的僧侣多达一千余人。

民国三十三年一月,她染病在床,忽然哭道:“汉口发生大灾难了!”家人们问她:“汉口有大灾难,那我们家要不要紧哪?”袁老太太回答:“我们倒是没什么关系,只可怜那里的百姓怎么能忍受那么多的苦难啊!”

民国三十三年四月初十,她自知时至,交待家属们说:“你们快点到佛堂去烧香,等一下阿弥陀佛要来接我去西方!”家人们告诉她:“老太太要往生莲邦,还麻烦佛菩萨选个良辰吉日,今天不吉利呢!”姜居士答:“也罢!那么今天不要去吧!“她虽然看见了西方三圣来迎接她,但这一天并没有往生。

过了几天,袁老太太说:“你们害苦我了,佛菩萨不来接我去了!”家人安慰她:“您不用着急,到了时候,佛自然会来的。”第二天,袁老太太说:“我想坐缸而化,缸内需要放置灯草、松香、你们赶紧去采购!”当时正值日军侵略两汉,天下纷扰。由于局势太乱了,百业罢工,家人跑了许多地方,好不容易才买到了,讲好价钱,人就先回来了。袁老太太说:“你们怎么这样不会办事,买了这么差劲的缸子和碎灯草回来。”家人觉得很奇怪,东西还没见着呢!老太太为什么会说出这种话呢?过了没多久,货运到了,打开一看,果然不错,是劣等货色。

四月十七日早晨,袁老太太说:“我希望落发为尼,你们快去请归元寺的首座和尚来为我说戒法,再去烧一点檀香水,我要沐浴更衣。”她刚准备妥当,首座和尚也到了,替她落了发,并授沙弥戒。她并静静地以吉祥卧姿躺着。二十日清晨,她忽然说:“我今天要回去西方了,赶快再去请归元寺的大师带领大众来帮我助念!”八点钟刚到,她趺跏于椅上,胸前配挂着沙弥戒牒,手上拿着念珠,欣喜的说道:“阿弥陀佛与诸圣众原来早来了,你们不要哭,快帮我念佛!”她自己不断地称念佛号,众人也在边上助念,十点钟时,便很安详的逝世了。看起来深入禅定,享年六十九岁。第二天装缸时,依然端坐,火化时得到七颗白舍利。没多久,日军轰炸汉口,袁家四邻都成灰烬,他家却安然无恙,一点都没有损伤。(入香光室第一百十一页)

评论:西方三圣来迎接她时,她听家人的建议,请佛菩选个良辰吉日,结果延迟十日才往生西方,这是我佛慈悲,能满足众生的愿望。她预知劣缸碎草及大灾害,这是念佛心净,能知过去未来。遗体火化后得舍利,那是姜居士持戒和修行精严、道心圣固的结果。(净土圣贤录第四编下卷第三○二页)

第十一章 离苦得乐

暴性全除 身心轻安

预知时至 体发异香

清朝时有一位克勤法师,他俗姓蒋,是湖南省湘阴人。

他从小就体力过人,个性愚直。壮年时,投善化洪世庵剃度出家,在麓山受具足戒。

他本来不认识字,学习早晚课诵,花费了五年才熟悉。行脚十年,游遍五岳、四大名山和种种名胜,但仍然毫无所知,跟从前一样愚直。

六十岁时,他遇到明果法师打佛七,听到:持名念佛的功德,贵在一心不乱。如果心乱时,应当念佛,耳朵专心听,则杂念自然消除,妄想自然灭去,心得清净……。

听了这些开示,他才开始知道净土法门。他专心念了六年,粗暴的习性完全消除,内心无比自在。有空,他就告诉别人:修行贵在一心不乱,现在我的业障已经因为念佛消灭了。近年来,我不但没有什么烦恼,而且身心轻安。

有一天,他突然请他师兄含安法师来,要把后事托付含安师。

次日,他师兄来了,克勤法师看见含安师,就笑首告诉他说:“克勤向师兄告假了!”

含安法师问:“你要往生何处?”

他回答:“往生西方!”

含安师又问:“你不是开玩笑的吧?”

他回答:“我六年来,心无杂念,念念弥陀,句句明了,亲见净土,自己预知时至,决定往生,而非欺骗别人!”

于是,他就将庵中各种手续和身后事,一一交付妥当。他又说:“我明天午时,便将跟师兄道别!我们年纪已经不小了,正好作一盘打算,一齐修行念佛法门,似等待末后一着,准备净土资粮。”

当天夜晚,他独坐念佛,不跟人说话。

翌日清晨,他沐浴更衣,拈香礼佛,告辞祖师完毕,就到净室趺坐念佛。

到了近午时分,他缓慢地走进龛内,盘腿端身正坐,手里拿着念珠,正念分明,安静地逝世。

经过两个小时,含安师试探他的鼻息,发现他的呼吸已经停止,才大吃一惊和相信他的话。含安师和普荫师等人同时闻到一股奇异的香气。时间是清光绪十七年(西元一九○一年)七月五日午时。

当时正值农忙,秋燥炎热,他停龛七天,尸体没有腐化,大家都觉得很讶异!(近代往生传)

第十二章 其他利益

以身作则 服务大众

心怡神疲 念佛坐逝

宋母朱居士,法名智馥,是江苏崇明人。

帮助丈夫宋维桢经营香店,吃苦耐劳,侍奉公婆非常孝顺,妯娌相处得十分融洽。

她喜欢施舍,亲属或邻居有病痛,她就为他们求医问卜,馈送饮食,不管天气炎热或寒冷,都不辞辛劳。到了中年时,她看见人心不古、世风日下,感觉人生百苦交煎,比牢狱还难受,顿时产生出世的想法。

民国二十六年春天,也到江苏皈依印光大师。回家后,开辟一间净室做佛堂,吃长素念佛,每天拜佛诵经。在料理家务之余,则普劝邻里亲友止恶行善、斋戒念佛,多做一些功德,以消除贪爱和愚痴。由于她事事以身作则,所以被感化的人不少。

民国二十八年,她与善男信女创立崇明佛教居士林,以便弘扬佛法。

民国三十二年春天,她请施宗导居士在寒山寺讲阿弥陀佛经,并且劝大家听经,因此一时风起云涌,在道路上经常可以听见念佛的声音,她感到非常欣慰。

后来,她又募资建设居士林,并且塑造了观音大士的圣像,早晚监督工作,终于大功告成。落成那天,举办法会,许多出家众和在家众来参加,她一个人在斋堂中,料理伙食。大家推选她当理事,内外杂务聚集一身,她心情虽然愉快,可是精神却因工作透支而疲惫了。

八月十一日,她回家,立即感到不舒适,稍微呕吐和下泻。十三日,施宗导居士去探望她,她说:“现在我要跟你们诀别了!”

中秋节的正午,她忽然起床端坐,在念佛的声音中,安详地逝世,享年五十六岁。

经过四个小时以后,身体冷了,可是头顶仍然温热。大殓时,脸色栩栩如生。(弘化月刊第三十二期)

净土的见证 陈柏达居士 著

第二部分:修净显瑞

第十三章 念佛放光

《大势至菩萨念佛圆通章》说:“如果众生的心里时常忆念佛,纵使现在没有看见佛,将来就一定会见到佛。我们念佛,就离佛不远,而且不需假借其他方便法门,自然会开悟心性。好比在衣服涂洒香料或者香水的人,身上也定会感染香气。这叫做‘香光庄严'!”

阿弥陀佛,就是“无量佛、无量光的圆满觉者”。他时常放出无量的光芒,照摄十方世界的众生。当我们对阿弥陀佛的悲愿有深刻的体悟和信心时,我们就会一直沉浸在佛光普照中,感受佛的慈悲与详和。当我们诚心念佛时,我们的身上也会散发出不可思议的佛光。

下面,我们就举一些实例来说明:

偶然一念 光十余丈

桐城有两个人,结伴到外地去。有一人死了,他的同伴把他埋葬,并且把他的钱送回去还给他太太。那位死者的太太起疑心,那死者的同伴很悲愤,便前往埋尸的地方去祭拜并且哭泣地诉苦。

死者的鬼魂出来跟他对话,就像生前跟他说话一般,于是鬼魂跟他回家作证。

在回家的路上,遇到一件意外,他偶发一念阿弥陀佛,鬼魂大叫:“你为什么放光吓我?”那人又念了几声。鬼魂说:“你一念佛,胸前每次都放射出五色光明高十多丈,令我心目昏眩,不能再靠近你了,你回去跟我太太说,要她自己来见我,我一定为你作证替你洗刷冤情。”

鬼魂的同伴于是恍然大悟,便出家了,后来成了高僧。真令人赞叹啊!才一念佛,便放出光明,所以寿昌大师说:“念佛心当下便是佛啊!”哪里是现在念佛,他日成佛啊!可惜鬼魂不曾种善根,不曾闻佛名,所以才恐怖。如果本着“念佛心即是佛”的这种人,依着念佛的善缘,怎么不会往生呢?

(蕅益大师《灵峰宗论》第七卷之三劝念佛序)

第十四章 念佛飘香

香绕数日 墙现圣像

明朝有一位姓费的女士,是湖州双林镇沈春郊的妻子。

她很早就守寡,靠纺织以维持生计,并且吃素长达数十年之久。他供养三圣的画像及檀香大士。每天诵一卷金刚经,一千声佛号,寒暑不间断。

崇祯十一年,流行大瘟疫,她的女婿张世茂迎接费氏去他家居住,她只携带大士像随行。费女士居住在一楼,每天课诵后做回向,祝愿这香能直达佛所。

经过了三年,有一天,空中忽然飘来一股香气,环绕楼房数日,粉墙上涌现三圣的佛像,非常庄严、精致、美妙。

远近的人听到这个消息非常惊讶,一传十,十传百,来瞻仰和礼拜的人越来越多。

有人以干净的毛巾擦拭粉墙,色泽却愈加光明。

又过了四年,有一天,她告诉她女婿说:“我要返回故居!”到了故居,一入门,她立即洒扫焚香,拜见佛诵经。到了第二早晨,她沐浴更衣,端身正坐,不断地念佛。到了中午,她大呼:“佛已来,我要走了!”告别大众而后逝世。享年七十三岁。(巾驳乘续集)

第十五章 念佛闻乐

半夜两点 忽闻鼓声

萧武镛先生毕业于基隆海洋学院,目前在中国造船厂服务。

民国五十七年他还有海洋学院念书,他利用寒假到桃园佛教莲社去参加佛七。当时他是抱着好奇、新鲜的态度去,因为他想知道佛七是怎么个“打”法。

由于他住在杨宝祥同学家里,所以佛七的第一天,他到桃园莲社已经上午八、九点钟了。他听说打佛七要从清晨四点钟第一支香开始参加,最有效果。因此他觉得很遗憾。第一天念佛完毕以后,他请求桃园莲社的负责人让他住在莲社里。他怕隔天清晨三点半起不来,所以又拜托一位老菩萨打板起床时,顺便叫醒他。那位老菩萨很慈祥地说:“孩子!你尽管睡,到时间我一定会叫醒你的!”

睡到半夜,萧武镛同学忽然听到大殿传来一阵鼓和打板的声音。他急忙醒来,穿好衣服,可是看见身旁的老菩萨还在睡。他起身打开门窗,看见大殿乌漆漆的,声音明明是从大殿传来,怎么大殿没有人,也没点大灯?他回到床铺上,一看手表才知道是两点二十分。

他在床上稍坐片刻,鼓声停止了。忽然听到有一阵和谐的念佛声音,从天空慢慢降下,宛如金钟罩一般地覆盖住他,他也禁不住地跟着轻声念佛。当那念佛声音降到地面后,便转变成绕念佛号,而且可以很清楚地听到领众的维那师打引磬的声音,仿佛有一群人围绕着他的房间在边走边诵念佛号。不知道绕了几圈以后才停止。声音停止后,他一看手表是两点四十分。足足念了二十分钟,而身旁的老菩萨还是睡得好好的。

奇怪的是——桃园莲社平常课诵和打佛七都以台语发音,而他半夜听到的念佛却是国语发音。萧先生打趣地说:“没有关系,反正我是双声带的!”

经过这次感应以后,他建立了净土的信心。他说:“念佛是很不可思议的!”

第十六章 藉物显瑞

室生灵芝 大如金斗

明朝的孙叔子,是安徽省安庆桐城县人。

他父亲“镜吾居士”因为读了莲池大师的阿弥陀佛经疏钞,而大为赞叹净土法门。因此铸了一尊阿弥陀佛的圣像。铸成之后,送到云楼,莲池大师给他取了“广寓”的法名。

叔子十二岁的时候,也跟他爸爸去云栖,请求莲池大师授五戒,法名叫做“大玕??? ”。他受完五戒回来,就不再吃荤,放弃功名和交游,而专心念佛,发誓将来往生净土,要取金莲台,所以勤苦修行而不惜身命。

不久,他看见两位师父拿着莲花站在面前对他说:“年纪轻轻,就归向净土,真是善哉,善哉!”

他又看见化人,诵读金刚经一日一夜,才突然起座说:“阿弥陀佛和观音大士来迎接我了!”说完,结金刚拳印,大声念了数声阿弥陀佛,就安详往生了。当时是明神宗万历三十九年(西元一六一一年)十一月十一日。著有《净土十二时歌》流传后世。

他的房子每天都生了象征瑞相的灵芝。他逝世那一年,灵芝生得特别大,有量米的斗(十公升的容器)那么大,色泽象金玉那么美。(雪楼法 第二集、往生集第二卷)

第十七章 玉筋现瑞

在襁褓中 即能念佛

念佛坐逝 鼻垂玉筋

天乐相迎 梦坐莲台

清朝的大真法师,号新伊,俗姓周,是常德武陵人。

他在襁褓中,即能合掌念南无佛陀。等到跟老师学读书时,他不与其他孩子成群玩耍,喜欢聚沙画地做佛塔,或者盘腿端坐眼观鼻尖。

九岁,他礼莲居绍觉法师,受三皈依和五戒,在师父座下学法。十五岁剃发出家。二十岁到云栖山受具足戒。

大真法师的父母也先后礼拜绍觉大师出家。大真法师就养无方,数十年如一日。绍觉大师圆寂后,他著述了一本“唯识合响”,兼授金刚宝戒。建大悲坛,兼修事忏和理忏。

七十一岁时,他生了一场小病,集合居士弟子,吩咐他们要护持正法。

过了七天,他沐浴更衣,盘腿端坐,手持念珠,与大众同声念佛。不久,他的声音和呼吸都停止了,鼻孔垂下玉筋(音ㄓ〤,佛教把人死后下垂的鼻涕,叫做玉筋,是得道的徵兆),长达一尺多。经过一个时辰,头顶仍然温热。

事先有一位周居士梦到天乐盈空,迎接大真法师向西而去,急忙与数位亲戚前来皈依。庵主道声法师预先在初一那一天,梦到大真法师坐在莲花台上。(灵峰宗论)

第十八章 端坐而逝(坐脱)

五个月内 见佛十次

趺坐而逝 祥光满寺

净真法师是唐朝人,居住长安的积善寺,穿着百衲衣,以乞食为生。

她诵念金刚经十万遍,专心一志地念佛。有一天,她告诉弟子说:“我在五个月之内,看见佛十次,两次看见七宝莲花上面的童子在游戏,我已经能够往生上品了!”

说完,盘腿端坐而化,祥光充满整个寺院。(佛祖统记)

第十九章 站立而逝(立化)

虔修玉手 预知时至

左手结印 直立而逝

清朝时有一位王荆石小姐,是江苏省太仓人,答应嫁给徐景韵先生。

十七岁时,她忽然吃素受戒,朝夕礼拜观音菩萨像。后来她未婚夫病逝,她听到消息后,就穿上布衣草鞋,另筑一间净室,专心修行了五年。

有一天,她向家人道别,说九天以后就要往生了。

到了那一天,她左手结印,直直地站着逝世。(何士瑗阴骘文注释)

第二十章 微笑而逝

闻香见佛 微笑逝世

李夫人是八不居士李柏农的妻子。

民国十四年,她已经病了好几个月,忽然在某月的十二日病情大有转机,次日她的精神舒爽,家人以为是件好事,想庆祝她;没想到她反而急于处理后事,她把后事交待得十分清楚。

十四日,她命令家人为她沐浴更衣。十五日早上,她看见菩萨给她金磬,而且闻到整个房间充满着檀香气味。

午后,她告诉她先生说:“佛来迎接了,请快点为我合掌!”

李居士问她佛长得什么样子,她说:"佛的金身非常高大,无法形容!“

从此以后,她看见佛数次。到了晚上,她屡次问说几点钟了,敦促家人扶她盘腿端坐,家人安慰劝止她,她才向西卧着,到了凌晨十二点,微笑逝世。(俞慧郁钞集)

第二十一章 自焚其身

跏趺坐逝 异香满室

举龛野外 出火自焚

清朝的忍生法师,俗姓李,是山西平阳府的世家子。

他从小就有厌离俗尘的心,四十四岁时出家参禅,深有悟入,崇尚念佛法门。

他行脚到泰州,遇到下河的杨居士,建庵供养,他便闭关,精修净土法门,化导各村庄的善男信女。后来因为下河患水灾,又到本州劝化家家户户念佛。

康熙八年正月初,他预知时至,向每一位施主告辞。十九日沐浴更衣,吩咐大家念佛的重要和要点,盘腿端坐逝世,整个房间充满了奇异的香气。二十六日将龛棺抬到野外时,突然自己出火焚烧。(莲藏)

第二十二章 舍利传奇

日课千拜 迸出舍利

宋朝时有一位姓陈的妇人,是钱塘人。

她从灵芝律师受菩萨戒,专心诵念佛名,每天定课礼拜一千拜。在她放经典的桌子上,迸出许多舍利子。

临终时,她看见佛来迎接;回头跟其他人说,话还没说完,就安详地逝世了。(佛祖统记)

第二十三章 肉身不坏(全身舍利)

念佛坐缸 香气远闻

肉身不坏 容光焕发

清朝末年,江苏省镇江县(清朝时属于镇江府)有一座甘露寺,寺里住了一位仆役。他虽不认识字,可是服务勤快而且认真,并且很虔诚地诵念阿弥陀佛。

宣统三年(民国前一年),有一天,他自己穿了海青拜佛,并依照次序向和尚与诸位师父礼拜。拜完后,他说:“我要与和尚、诸位法师永远诀别了!”

随后他坐在缸中,马上就断气了。寺里的大众把缸封好,抬到后山。

过了两天,大家闻到一股非常奇特的香气,不知道是从哪里传来,而且香气竟一天比一天浓郁。

有一位僧人,循着香气飘来的方向走去,寻找到后山的缸边,才知道香气是从缸里散发出来。于是,他就邀了寺中大众,一同启开坐缸的盖子。盖子一开,香气更浓。大家看见他的尸体栩栩如生,容光焕发,证明他是念佛往生西方净土。很多人看到这个奇迹,深受感动。(俞慧郁钞集)

第二十四章 圣像显灵

发心铸像 三圣摩顶

唐朝的自觉大师,是博陵地方的人,小时候就出家了。他研究经律论三藏佛典,非常精勤用功,就是生病了,也从不懈怠。这样经过了九年,终于了达圣典精深微妙的理论。

后来住在平山重林山院,摘些野菜野果裹裹腹,每天只吃一餐。

同时又发愿要铸造观世音菩萨的圣像,并且建立佛寺,刚好碰到大旱灾。恒阳的节度使张公请求大师为百姓祈雨。于是大师虔诚施法,敬告龙神,乞请下雨,甘霖立降。

自从这件事发生以后,布施的人都来聚集,铸造高达四十九尺的圣像,而且寺院也完成了。

大师于是在佛前发愿,希望承佛威力,早日往生净土,这时候忽然看到两道金色的光芒,阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨,从光中下来,以金色臂摩大师头顶而说:“你要记住自己发下的誓愿,好好修持,不要改变心意,以利人利物为最紧要的事,将来莲池宝地,任凭你来,一定满你的愿!”

后来,空中云里出现半身的神人低着头说:“大师往生西方的日子到了!”大师便于观音像前打坐往生。(高僧传第三集)

第二十五章 感应瑞梦

梦吞舍利 辩才无碍

右胁而逝 香气郁然

唐朝的端甫法师,俗姓赵,是天水人。

他母亲梦见梵僧给她舍利,并且命令她吞下,而诞生端甫法师。

他十岁时,礼拜道悟禅师,在崇福寺出家。十七岁在安国寺剃发。遍参各种讲座,兼通经律。他曾经梦见梵僧拿着盛满舍利子的琉璃器,叫他吞下所有的舍利,并且说:“三藏大教,全部贮藏在你的肚子里了!”

从此以后,他辩才无碍。在太原讲经,盛况空前。唐德宗召他入京,赐他紫争方袍。经过顺宗和宪宗两个王朝,一直被皇上尊敬礼待。

他讲涅槃和唯识的思想,总共一百六十座。每天诵持诸部经,而以净土为指归。

他所得的供养数十百万,全部拿出来庄严殿宇,而自己睡在方丈室的小床,淡然自得其乐。

唐文宗开成元年(西元八三六年)六月一日,他右胁而逝,奇异的香气非常浓郁。火化后,得到三百多粒舍利。(宋高僧传)

第二十六章 在生异行?

念佛经行 地砖成槽?

明朝的义秀大师,是温里地方的人,他住在蒲草盖成的赞叹庵里。每天的功课就是念阿弥陀佛圣号十万多声,早晚从不间断,经过五十多年。?

大师经行念佛的地方本来是用砖头砌成的,后来由于大师常经行的关系,砖头砌成的道路被走得凹下。遇到下雨,居然成了一条水道。有的地方甚至凹陷得穿到底下,有人试着去把这些凹下去的部分填平补好,过不了多久仍然还跟以前一样凹下。?

刚开始有一位没办法自己养活自己的贫民来投靠大师,住久了,义秀大师开始察觉到他居心不良,就喝斥他说:“你真是一名小偷!”?

不久,那位投靠大师的贫民果然约来同党,乘着黑夜偷袭大师。刚打大师时,大师还大念佛;再打时,大师依然念佛不止。真到断气,才停止念佛。(紫柏老人集)

净土的见证 陈柏达居士 著

第三部分:念佛传奇

第二十七章 念佛传奇

幽默大师 爱开玩笑?

明朝的雪梅法师,是苏州人。?

他的行踪奇特,不拘戒律,爱好吟诗。?

嘉靖年间,他到南京游览,居住在报恩寺。每次看见法师讲经,就笑着说:“乱盖!乱盖!”?

他专门修行净土法门,动静都念佛不断。?

从苏州回来后,他住在竹堂寺。?

他八十多岁时,忽然向大众告辞,并且选定了往生的日期。其他师父们便凑钱买棺木。?

到了往生那一天,送别的人云集。雪梅法师笑着说:“你们几个人才布施几文钱,就要逼取老僧的性命,还早!还早!”?

大家听了他的话都失望而归。?

过了数日,他端坐在棺木中,安详地逝世。(雪梅纪略、净土圣贤录中册卷五)

第二十八章 在生祥瑞

师父未到 先有异梦?

面西说法 普闻异香?

南朝僧柔大师,俗姓陶,是丹阳地方的人。他从小就有出家的念头,后来果然顶礼宏称大师出家。?

僧柔大师出家以后,精进持戒修行,并广泛研究各种经典。?

后来到剡白山灵鹫寺,当他还没到达以前,有一天晚上,一位僧绪大师,梦见神人穿白甲衣,跟着满山的彩旗出来。僧绪大师于是预言僧柔大师明天将到。?

翌天一早,僧柔大师果然到了。?

南朝齐时,应各位王公的请求到京师定林寺居住,亲自上堂说法,四方无论远近都赞叹不已。?

僧柔大师发愿要往生极乐国,每次说法都向西,往往带着悲天悯人的表情合掌念佛。?

到了往生那天,身体没有什么病痛,还向弟子说:“我该走了!”于是把草席铺在地上,向西虔诚礼拜而后就往生了。这时,无论室内、室外都能闻到奇异的香气,那年大师正好六十四岁。(高僧传)

第二十九章 往生灵瑞

身旁涌莲 佛盈虚空?

吴毓祥是江苏省泰兴人。他继承祖先世业,以行医为业。由于他为人忠厚、慈悲,所以大家都很尊敬他。

他的祖先曾经独自出资修建寺院,所以历代子孙都笃信佛法。?

他五十六岁时,患了严重的疾病,群医束手无策,他却不断地虔诵“观世音菩萨”的圣号。他梦到观音大士以杨枝净水洒在他身上,身上长出白疮,病才痊愈。?

晚年,他来到台湾。七十三岁时,忽然行动不便,好像中风一样。他的儿子海峰非常孝顺,全家代他诵念观音菩萨的圣号。他虽然不能礼拜,也默默在持诵。?

民国四十五年除夕那一天,他忽然告诉家里的人说:“我要回去,不需麻烦你们服侍了!”?

翌年农历正月初五,他又说:“我还有十天,决定回家!”?

正月十五日清晨,他的喉咙忽然涌现痰块,而且呼吸也颇为急促。海峰长跪大声诵念佛号,他在没有痛苦的情形下,安详往生了。他逝世时,房间留有香气。

当他的遗体被移到台北市南京东路极乐殡仪馆等待入殓时,海峰随台北莲友念佛团的莲友,大声念佛,助念往生。突然间,大家看见他的身体两侧布满莲花,并且看见金光的化佛,伸手做出接引的样子,佛像遍满虚空。这时候正是民国四十六年农历正月十七日下午三点钟。?

吴老居士享年七十九岁,他从前归依镇江金山江天寺的住持太沧和尚,法名宽祥,晚年才加入莲友念佛团。(当代往生应验录第五十九页)?

第三十章 西游记胜

长睡数日 神游极乐?

屡次含笑 口吐清香?

王东园先生,法名观莲,是浙江鄞县人。?

他小时候,家境贫寒,到私塾读书半年,便充当印书馆的学徒,奋志苦学,自修数年,即学成教书。?

辛亥年间,他为革命奔走。后来历任浙江省议员和天厨味精厂经理。他喜欢买书,收集了新旧书籍达数万卷。?

有一天,他到津门去旅游时,受陈正有居士的薰陶,才开始归依三宝,吃长素、不杀生,一心念佛,求生净土。?

五十岁以后,他博究佛典,刻经印送,广结善缘。在上海的寓舍,开辟经堂,白衣学道,不遗余力。?

六十三岁时,他辞去职务,在家中精进念佛。虽然经济拮据,但对于救济贫病、施粮助学等善举,仍勉力而行。?

民国三十八年冬天,他身体失调。到了次年三月四日他竟然病倒在床上。许多法师赶来,率领家属轮流助念,并在床头悬挂了西方三圣像。他也随着大众念佛,有时出声,有时默念,丝毫没有痛苦的感觉。?

初六那一天,他忽然长睡两次,每次数十小时,面对佛像,寂然不动。虽然在他耳边鸣打引磬,他也没有更醒,但呼吸没有停止,体温也颇正常,偶尔含笑数次。?

他醒来以后,大家问他去那里,他指着佛像说:“去西方!”他告诉子女“尽性学佛,尽伦尊儒”,并且以这八字为最后遗训,而不讲世俗的话语。?

十四日凌晨四点,他口吐清香,有些家属看见观音菩萨的影像,或者看见室中光明。?

到了中午,他在大众念佛声中,安详逝世,享年七十七岁。当天晚上八点,他从脚到额部全都冷了,只有头顶还有余温。(觉讯月刊第四卷第七期)?

第三十一章 念佛见佛

光芒万道 佛立光中?

在《印光大师文钞》中有这么一段记载:?

在六月中旬时,开始打佛七是独自一人的佛七,身体礼佛,嘴巴念佛,每天以六枝香为定课,一点也不觉得夏天炎热空气的郁闷(虽然在这大热天里),也不觉得疲倦不堪,相反地,精神异常的旺盛。?

一直到佛七最后一天圆满的最后一枝香,一面礼拜佛一面称念佛名,念到至极,忽然觉得一切空空洞洞的,心里面一点挂碍也没有,非常舒畅,非常轻松,在眼前立刻浮现一轮黄金色的光圈,放射出万道光芒,闪烁照耀着,阿弥陀佛全身金光闪闪,非常庄严、光明,阿弥陀佛慈目善眼,低着眼神挺拔地站在金黄色的光圈中,大概有五分钟的时间,才慢慢隐没不见,这时候,我身心的舒畅怡然,妙不可言,是有生以来从未有过的感觉。

佛七圆满后,我立刻写了一封信报告师父,并叩请师父开示,师父他老人家跟我回答说是证得了念佛三昧的境界。

之后又再打一次地藏七(七天中一直念地藏菩萨的圣号),在地藏七当中,又再获得感应,看见地藏菩萨端坐在雪白的地面上。这种种殊胜的因缘,感应道交,完全是亲身经验,不敢有一点虚假。?

我乃一业障深重的凡夫众生,怎能凭一己之力到达这种境界呢?这都是佛菩萨的大慈大悲恩德加被于我的缘故啊!可悲啊!现在本师释迦牟尼佛舍下无量无边的众生进入涅槃,这是生死凡夫所应该感到悲哀的,若再不好好念佛,一旦丧失人身,依然在这生死海中浮沉,失去依靠,这才是众生的福薄啊!?

第三十二章 念佛佛待

三圣临空 伫候姚婆?

唐朝时有位姓姚的老太太,跟姓范的老太太是好朋友。?

有一次,范老太太劝姚老太太念阿弥陀佛,姚老太太听从她的话,跟着念。?

从此姚老太太放下家务万缘,一心念佛。?

当姚老太太临终时,看见阿弥陀佛降临空中,有两位菩萨侍立在阿弥陀佛的左右。?

姚老太太就对佛说:“我如果没有认识范老太太,我怎么能看见佛呢?请佛您等一下,我先去和范老太太告别。”?

等到范老太太来时,阿弥陀佛仍然很庄严地立在空中,而姚老太太却已立化了。(净土文)?

第三十三章 目睹耳闻

菩萨来迎 他僧梦见?

晋朝时有一位慧虔大师,他俗性皇甫,是北地人。他小时候就出家了,立志奉持戒行,志向和操守非常坚定,在庐山静修也有十多年了。?

东晋安帝义熙初年(西元四○五年为义熙元年)大师投靠山阴嘉祥寺,能够以身作则,以苦行带领大众修行。?

经过五年,大师卧病在床,自知寿命将尽,于是一心归向西方极乐世界,虔诚祈求观音菩萨加被。?

山阴北寺,有位尼师名叫净严,平常谨守戒行,有德行。曾梦见观世音菩萨从西边城门进来,圣颜清光微妙,足与日月相辉映,宝幢、华盖和七宝庄严。净严尼师向菩萨顶礼并问说:“不知菩萨您要到那里去。”?

观世音菩萨答说:“我将要往嘉祥寺迎接慧虔大师。”?

那时候慧虔大师也在往生前得见菩萨圣相,大师虽然疾病缠身,神情气色也和平日一样。侍奉大师的侍者都闻到奇异的香味,不久,大师就往生了。?

不论在家或出家,只要听闻慧虔大师往生的人,没有不表露赞叹和欣慕的。(高僧传)?

第三十四章 势至灵应

印光和尚 势至化身?

我名叫杨信芳,十八岁那年,还在上海女子中学念书。我有一位同学张孝娟女士,她住在西门路润安里,跟我的交情最深。?

她的母亲张太太,很喜欢我,把我视同亲生女儿一般看待,所以我也称她为母亲。每次放学回来,我常常在张家吃饭、睡觉,也习以为常了。?

民国二十五年十一月二十三日夜里,我住宿张家,和孝娟睡在同一床上,半夜睡去,突然远远见到观音菩萨站在小岛上,岛的四周都是海,海水与天空同一色。菩萨身高一丈多,身上有璎珞装饰,手里拿着净瓶,跟世人所画的一样,我坐在一小船上,小船开向小岛,菩萨向我招手并且告诉我说:“大势至菩萨现正在上海教化众生。你为什么这么昏迷,不懂得去听法呢?”?

我当时没有回答。菩萨又说:“印光和尚是大势至菩萨的化身。四年以后,他教化众生的缘份就圆满了!”? 说完以后,菩萨就不见了。这时候,忽然惊滔骇浪大作,船几乎要翻了,我大喊着:“救命啊!”?

孝娟把我推醒了,又说:“信芳你是不是被鬼吓到了。”我把梦中一切告诉孝娟,她也只是笑笑而已。?

隔天早晨,我把梦告诉张太太,并且问她是不是有菩萨名大势至?是不是有和尚名为印光的??

张太太回答:“以前曾听孝娟的父亲说过,印光大师是普陀山的得道高僧。”?

我又问:“印光大师现在是不是在上海?”?

张太太回答:“这我就不知道了。”?

我对这次事感到纳闷,隔天阅读早报,刊登了丙子护国息灾法会的通告,才知道是上海的名人请印光和尚到上海来,在觉园主持法会。

真是令人感到奇妙的梦啊!我们三人都惊讶不已,于是才和张太太母女一同前往觉园,听印光大师说法。我们三人也一同皈依了印光大师。我的法名是慧芬,张太太法名慧范,孝娟法名慧英。?

我很惭愧,自己业障深重,不能精进用功,现今只是养育儿女,整天忙忙碌碌,对于净业的修持更加荒废了。昨天收到苏友的信说道印光大师已坐化于灵岩山了。真是可悲啊!大师竟然过逝了。化缘四年,竟然跟梦里所说的相符。我和大师有一段香火因缘,不可以不写些话来敬悼大师,垂泪写到这儿,语不成文,寄给上海觉有情月刊发表,以表示我哀悼之情。南无大势至菩萨!民国二十九年十二月七日杨信芳记?

作者按:杨女士所记载的,其中有“四年后化缘毕”之语,我曾经疑惑着,为什么她不早日发表,一定要等到大师往生之日,才公布于世呢?直到读了杨女士写给施君的信,才知道原来她曾经遭受大师的呵斥,不许她把这件事告诉别人。?

这梦是很奇妙,在一个从未听过佛法的女生,尚且不知道有大势至菩萨以及印光和尚的名字,而杨女士能够感得这梦,她的善根一定是不平凡的。如果没有这梦,谁知道大势至菩萨的悲愿呢?(译自印光大师永思集)

净土的见证 陈柏达居士 著

第四部分:死亡教育

第三十五章 劝修净土

生死事大 勤修净土?

我们的屋宅、田园、牛羊、轿车、甚至桌椅、器皿、衣服等物品,不问大小,有些是祖先或父亲留传下来,有些是自己营造获得的,有些是子孙或别人赠送给我们的。我们把每一样东西,都看成自己的心肝宝贝。?

纵使像纸窗那么不值钱的东西,被人扯破,我们也有愤怒心。一只缝衣服的针被人拿走,我们还有吝惜的心。仓库已经满满的,我们的心,仍然没满足。钱财已经够多了,我们还是不断地经营。每看一眼和每走一步,我们的心都存着爱恋和执着。在外面住宿一夜,我们就开始想念家里;有一位仆人没有回来,我们就担心他会遗失。我们的心里挂念着这许许多多事物,一旦大限到来,它们全部都要抛去。连我们的身体都要丢弃,何况那些身外之物呢??

静下心来想一想,恍然好像做了一场梦,所以庄子说:“有大觉大悟以后,才会晓得这是一场大梦!”右人说:“一日无常到,方知梦里人,万般将不去,唯有业随身。”这句话真妙,所以我用后两句,再添上两句“万般将不去,唯有业随身,但念阿弥陀,定生极乐国。”?

所谓业,就是指善业恶业,这些都带得走,岂可不以净土为业吗??

有一位了明长老告诉大众,并且指着自己的身体说:“这是死物!灵明不昧的才是活物。不要在死物上做活计,应该在活物上做活计!”我非常喜欢这句话,所以时常把这道理告诉别人。凡是贪求外物来侍奉身体的人,都是在死物上做活计。世人虽然不能避免如此,应当在经营事业和侍奉身体的时候,抽出一点空暇,自我反省,把身心寄托在净土,这就是在活物上做活计。况且如果奔波劳碌地经营事业和生计,虽然能像石崇那么富有,做到极贵的一品官,也终究有数尽的一天,岂能像净土那么无穷无尽!(译自《龙舒净土文》第三卷)?

第三十六章 投生预兆 临终信念

投生五道 各有征兆?

守护国界主陀罗尼经记载:要堕落地狱的人,临命终时有十五种现象:?

一、对于自己的丈夫、妻子等男女眷属恶眼瞻视。?

二、举起双手,抚摸虚空。?

三、不随顺善知识的教导。?

四、悲号、啼叫、哭泣、呜咽、流泪。?

五、大小便利不能自禁,不知不觉。?

六、闭上眼睛而无法张开。?

七、时常遮覆头部和脸部。?

八、侧身卧着饮食。?

九、身体和嘴巴发臭。?

十、脚部和膝盖发抖。?

十一、鼻梁歪一边。?

十二、左眼跳动。?

十三、雨眼变红。?

十四、趴着(仆面)睡觉。?

十五、蜷跼(弯曲)身子,左胁着地而卧。?

即将堕饿鬼道的人,临终有八种现象:?

一、喜欢舐嘴唇。?

二、身热如火。?

三、时常耽心饥饿和口渴,喜欢谈论饮食。?

四、张开嘴巴,而无法闭合。?

五、两眼干枯,宛如〓鸟(〓音鹫也)和孔雀。?

六、没有小便,大便遗漏。?

七、右膝盖先变冷。?

八、右手经常握掌。(因为心怀吝啬,甚至水也不给人的缘故)?

即将堕畜生道的人,临终时有五种现象:?

一、贪染妻子,贪视不舍。?

二、弯曲手脚和手指。?

三、全身流汗。?

四、发出粗涩的声音。?

五、嚼食嘴巴的泡沫。?

即将往生人道的人,临终会有十种现象:?

一、临终时产生善念,例如柔软心、福德心、微妙心、欢喜心、发起心、无忧心。?

二、身无痛苦。?

三、稍微能说话,一心忆念亲生的父母。?

四、对于妻子和儿女产生怜悯心,像平常那样瞻视眷属,没有明显的贪爱和憎恨,想要听到兄弟、姊妹、亲戚的姓名。?

五、对于善恶,心里不错乱。?

六、心地正直,没有谄诳。?

七、知道父母、亲友和眷属善护念我。?

八、看见自己所经营的事业和家庭,心生赞叹。?

九、告诉家属藏匿财宝的地方,并且叫他们取出财宝。?

十、对于佛法僧起清净的信心,归敬三宝,口里会念:“归依佛!归依法!归依僧!”如果出生在没有佛的时代,他就会归依证得五神通(宿命通、他心通、神足通、天眼通、天耳通)的仙人。?

即将生天的人,临终会有十种现象:?

一、起怜愍心。?

二、起善心。?

三、起欢喜心。?

四、正念现前。?

五、无诸臭秽。?

六、鼻梁不歪斜。?

七、心无嗔恚和怨怒。?

八、对于家中的财宝、妻子眷属,心不产生爱恋。?

九、眼色清净。?

十、仰面、含笑、想念天宫当来迎接我。(守护国界主陀罗尼经第十卷阿〓世王受记品)?

往生净土,十种瑞相:?

往生净土的人,临终常会看见清净的境界。最殊胜的是亲睹极乐净土的各种依正庄严。其次的是看见佛菩萨,再其次的是只看莲华,然而这些现象往往旁边的不一定看得见。?

往生净土者的周遭新友所看见或感受到的瑞相,通常有十种:?

一、心不颠倒(没有恐惧)。?

二、预知时至。?

三、净念不失(即心中一直欣向净土,厌离娑婆)。?

四、洗漱更衣,临终时会先盥洗、漱口、更换衣掌)。?

五、自能念佛(自己能出声诵念佛号或者心想默念)。

六、端坐合掌。?

七、异香满室。?

八、光明照身。?

九、天乐鸣空。?

十、说偈励众。?

如果具足上面十条瑞相,往生的品位固然很高,但只要有其中一种或三、五种瑞相,也可以往生。至于神识离开身体,并不是全身同时突然变冷,有的上身先冷,有的下身先冷。有一首诗偈说:“善业下先冷(行善的人临命终时心神专注在上面,所以下身先冷,上身后冷)。恶业上先冷(造恶的人临命终时心神贯注在下面,所以上身先冷,下身后冷)。心留暖最久(一般人心窝的温暖保持得最久),余暖次第舍(身体其他部位的温度先逐渐消失),出世顶后冷(解脱生死的圣人和往生净土的人头顶最后才冷)。天面人脐上(升天的人脸部和眼睛的温度最后冷,投生人道的人胸部或肚脐上面最后冷)。饿鬼小腹边(往生饿鬼道的人腹部最后冷)。傍生膝狱脚(往生畜生道的膝盖最后冷,堕落地狱的人脚底最后冷)。”依据这个原则来推论,死者来生的果报,便不难预知。(参阅《了生脱死》第十六页至六十二页)?

第三十七章 临终须知

求佛接引 如出牢狱?

痴心怕死 往生无望?

助念错乱 态度异常?

声音清齐 愁转微笑?

魏大满女士是杭州湖墅佛学莲社社长徐大悲居士的妻子。?

她本来就信佛,受到丈夫的薰陶后,志向更坚定。归依智慧法师,受持多分优婆夷戒,并发起以素食祭祖。?

由于她小时候曾经读过儒家的典籍,所以学习佛经非常容易。她每天诵读阿弥陀经、普门品、大悲咒,并念了千百声佛菩萨的圣号。她时常对人说:“人生无常,衰老和疾病一直逼迫我们,只要念佛往生西方净土,才是最妥当的方法。”?

民国二十一年,她生了一场病,西医说:“没有开刀,无法治疗。”她丈夫去卜卦,结果不吉祥,于是就祈求观音菩萨加被垂佑。正当她虔诚地唱赞时,忽然有一位张艺成医师说:“我接到电话,叫我来这里医疗病患!”家人立即请他诊断和治疗,结果她的病因而痊愈。其实,她家人并没有打电话请医生来。经历这次不可思议的感应,她信心更加增强,修持更加精进,决心求生西方净土。?

民国二十五年八月八日,她忽然得了痢疾,医治无效,躺在床上十几天。许多亲友来探望她,她说:“再过十几天,我就要走了!”?

二十六日,她病危,请莲社的师父在楼下念佛。次日夜晚,她的态度稍微改变,请慕西法师开示。师父说:“我为你念佛,祈求佛加被,希望如果你的寿命未尽,则赶快痊愈,如果你的寿命已尽,则随佛往生。你应当一心念佛,求佛菩萨接引你,宛如出离牢狱,回到老家,应当产生欢喜心。如果你痴心怕死,不但寿命不能延长,往生恐怕也没有希望!”?

魏女士听完这段话,合掌致谢,嘴里喃喃念佛。法师仍然在楼下,只有留家人在房间内助念。?

二十八日下午两点钟,因为家人不常念佛,助念的声音错乱,她的态度也有点异常,急忙请师父上楼,接过手上的引磬,一字一板,不快不慢,历历分明地念佛,叫家人执香随念。?

她立即转变愁容而露出微笑。侧身右协而卧,嘴唇动个不停,大约半小时,她仍然稍微动着嘴唇而逝世。直到全身冷了,她的头顶仍然温温的。三天后入殓,她的身体柔软,面貌栩栩如生。(佛学半月刊第一四九期)?

第三十八章 临终犹疑

生人生西 全仗开导?

民国时代,有位陈少庭居士,名继璋,是湖南永州人。?

他跟随他父亲因政务的关系到了江南,后来他父亲亡故,他就在镇江开米店,不料却赔钱了。?

又当上海救济妇孺会的探员,每次在船上查票时,遇到有朝山的出家人没钱买票而上船的,他都设法帮助,虽然常常如此,也不觉得厌烦。?

民国二十三年,他跟曹幼珊等十多人朝五台山。到达南台山腰时,遇到一位老人指示他们,先到古南台,得以皈依弥清老和尚。?

弥清老和尚对他们说:“我晚上梦见脚底出现一‘成'字,便知道有弟子会来,现在果然看见你来了,刚好符合梦里所预兆的,那么应当取法名为‘满成'”。?

晚饭过后,他到山坡礼拜智慧灯求智慧,还没拜完三拜,就看见满山坡有灯光照耀,从远慢慢靠近,渐渐到了眼前。?

他感应到这种神奇的事,真是悲喜交加。?

继续经过五峰顶进香完了,到广济茅逢,谈到皈依弥清老和尚的事。那时,刚好有古南台的当家师了常大师在场,说道:“弥清老和尚从来不收弟子的,记得以前有位官员,拿了一千银圆来求老和尚皈依,却受拒绝,现在为什么你才说一句话,老和尚就答应为你皈依呢?这实在是很奇怪的事。”

陈少庭一听,觉得这次的因缘太奇妙了,于是立下誓愿发心永远护持五台道场。?

待他回到上海后,即刻邀请曹幼珊等人,乐捐劝募,以便长年供养,约有几十人响应,每人每年三十圆。?

到了抗战军事兴起,时局一天比一天困难,于是发起募捐二万圆,购买稻田有六十亩,来作为供养出家师父们永久的道粮。?

导安大师曾经问他将来的归处,他每次都回答:“要到五台山出家为僧。”?

民国三十一年二月,他忽然感到临终不能自作主宰,前路茫茫不知归向何处,他把这种感觉告诉导安大师。大师回答说:“如果想要在临终时能自作主宰,能够知道归向何处,有所依托,必须要念佛求生西方极乐世界。”?

自从那时开始,他决定以净土为他的所归处,每天念佛一万声。?

四月初四那天,礼兴慈法师受持五戒。?

七月初三,患了下痢的疾病。?

七月十五日,忽然中风,手脚都僵硬了,口鼻也歪向一边,说话和吃饭都不方便。?

七月十六日,由于横隔膜不正常的收缩,引起呼吸的变态(呃逆、即噎也),找了医生医治才止住。

七月二十二日午后三时,他又转患成心气病。四时忽然笑着呼叫:“文殊菩萨来了!”?

他的妻子才要答话,还没说完,他又说:“阿弥陀佛也来了!赶快帮我迎请导安大师等来为我助念!”说完,又大声称念南无阿弥陀佛一声,此后不再能说话了。?

后来,导安大师等都到了,他微笑地看着他们。大师们都坐在他的床前,高声念佛,又一再吩咐他要心里跟着默念,他也一一点头答应。?

到了十一时,他突然流了很多汗,又急急地喘气。全身冷冰冰的,只有头顶,还有心还很温暖。?

大师恐怕他在求生净土以及出家为僧这两件事上,还犹豫不决,于是恳切为他开示:“你在为人处事方面,已尝尽滋味,已能深知,这时候,你还贪求什么呢?正当这最要紧的关头,应当早早决定主宰,一心念佛,求生净土。万一再拖延不能决定,错过了好因缘,后悔是会来不及的!”?

他的妻子也是这样劝勉他,心部才慢慢冷却。?

到了午时,他气喘也渐渐不急了,大家都怕他神智昏昧不清,又常在他耳边大声清楚念佛,使他不忘念佛。?

接近下午一点钟时,他就与世长辞了。这时候只剩下头顶还是温温的。享年六十六岁。(译自弘化月刊第二十一期)?

评论:像他这样好几天都不能说话,而到临终时又能说话,这是佛菩萨的感应使然罢了。只有在他头顶与心部两方同时呈现暖相(因为神识若从心出便为人,若从顶出便成圣),这是他在出家为僧及求生净土的志向尚未决定的关系,经过大师恳切的开示,他往生净土的志向才决定,所以他的心部才慢慢冷下来,只留顶部是温温的。可见临终的助念开导是非常重要的,怎么可以忽视呢?(净土圣贤录第四编卷中)?

第三十九章 转化业障

临终业现 助念往生?

民国时代,有一位老太太,是台湾省台中市的人。她有三个孙女在合作新村开三姊妹烫发院,大家都称她的媳妇为老板娘,却不知她叫什么姓名。?

因为她的媳妇想信外教,邻居有一位黄夫人,接引她信佛,曾经为她说了一些感应的事情,并且邀请她到她家礼拜庄严的佛像,又送她菩提子串成的念珠,她心里很受感动。?

她八十四岁那年,曾卧病几个月,病情严重时,大约有五天不吃饭,每天早晚精神错乱,乱呼乱叫的。?

她的媳妇向黄夫人求救,黄夫人跟随她媳妇到她家看她,看到她已经现出恶相了,恐怕她会堕落恶道,于是召集她的子孙说道:“你们都要用至诚恳切的心,陪在老人旁边合掌念阿弥陀佛;如果不会念,可以跟着我念,并且劝老妇人跟着佛号默念,求生西方。”?

一共念佛念了一个多小时,老妇人忽然表露出温和喜悦的神情,出声念佛,大家看了都非常欢喜,又再助念十多分钟,老妇人就在安详中往生了。接着又连续念了八个小时,佛号声不断。(改写自念佛感应见闻记第一三六页)?

评论:观无量寿经曾提到:如果有众生,应该堕落恶道的,在临终时,遇到善知识,教他念佛,而他又能真心信乐,念满十念的南无阿弥陀佛,即能往生西方极乐世界。再看看老妇人往生事迹,更可相信经上所言不虚。”?

第四十章 病中念佛

药石不愈 必有业障?

心能造业 也能转业?

杨美玫女士是浙江省吴兴县人。

她随父母住在上海,聪明好学,长大以后,嫁给许先生。?

民国二十六年春天,她生了病,医治不好,入秋后,病情转重,潮热不退,而且喉咙也非常痛。杭州大愿法师写信劝她默持观音菩萨的圣号。?

冬月二十日,大愿法师到上海去探望她的疾病。师父问她:“你现在心情如何?”?

她回答:“很好!只是父母年纪太大,放不下心,每次遇到病重时,我不胜悲伤,我母亲也悲泣!”

大愿法师顾虑她因情感的牵绊无法解脱,于是努力劝导她说:“一般人都说良医能治愈疾病,药石不灵的情况,一定是有业障存在。然而我的心既然能够造业,也能转业。如果能专心念佛,尽此报身,托生莲胎,永脱轮回的痛苦,现在正是念佛的大好时机。何况阿弥陀佛有大愿力,凡是至心念佛的人,临命终时,佛一定会来接引他。这是千真万确,不必怀疑的。”?

她听了这段话,肃然起敬,觉得颇有道理,往生净土的意愿也越来越恳切。纵使父母的情、丈夫和儿女的爱,也不能摇动她的心志。?

民国二十七年正月十五日,她病危,急忙请师父环绕着床榻助念,她也随着助念的声音念佛。?

经过了一个多小时,气氛逐渐缓和,她笑着说:“刚才我看见七宝莲池和琉璃地,快乐得难以描述,恨不得现在就去见阿弥陀佛,请他接我往生净土,离苦得乐!”?

从此以后,她毅然摆脱一切,忆念西方,心不离佛。她自己说:“持这一句佛号,好像坚固地握住宝珠,不肯稍微放手!”?

每次遇到亲戚和朋友来探望她,她总是把所见的境界告诉他们,而且喜悦的表情流露在言谈之间。她父母看见这个样子,转悲为喜,可是心里仍然半信半疑。因此就私下问她:“你说往生西方,是真的吗?”

她回答:“真的啊!”?

她父母又问:“你能够做得了主吗?”?

她回答:“能!”?

她父母知道她平时不打妄语,于是对她所说的话也就深信不疑了。凡是她所劝慰和吩咐的后事,她父母都答应了。?

当她痰哽住喉咙而气喘时,一定请法师们助念,不断地开示,以坚定她往生的心愿。她发誓:愿往生极乐净土后,回入婆娑世界,度父母眷属及一切病苦的众生。她又拿出七百两银子,请父母为她布施修福德。?

到了二十四日中午,她在大众助念声中,不断地念佛。过了一会儿,她忽然展颜笑了一声,笑声停止时,她也逝世了。经过了一天,她的脸色栩栩如生,头顶的温度经久不散。(佛学半月刊第一八期)?

第四十一章 带业往生

改业修净 结印而化?

宋朝有一位先生名叫金奭,籍贯不详。他靠着打渔维持生计,后来改业,断绝荤食,持念佛号,每天不念一万声不停止。?

有一天他忽然告诉家人说:“我看到阿弥陀佛、观世音菩萨和大势至菩萨,我就要回西方净土了!”

隔天又说:“有金色莲华来迎接我!”于是焚香安坐,双手结印而往生。天乐及异香充满,整天不散,这件事发生在宋徽宗政和六年(西元一一一六年)。(龙舒净土文·往生集)?

第四十二章 恶死往生

身罹绝症 痛苦呻吟?

听随身听 安详逝世?

台中县沙鹿有一位先生得了癌症,垂危时,被送到私人的综合医院急救。他住院以后,经常发出痛苦的呻吟和惨叫声。?

有人请心观法师到加护病房去助念,心观法师对他扼要地开示净土的庄严和弥陀的悲愿以后,就给他一台自动倒带的随身听,装好电池,放上念佛的录音带。病患戴上耳机聆听念佛的声音,不久,师父也就离开医院。(因为加护病房是不能停留太久)?

他反复地听念佛的声音之后不再发出痛苦的呻吟,表情变得十分安详。?

他戴耳机听念佛,整整听了一日一夜,而后面带微笑地往生了。?

第四十三章 念佛舍身

忘身济物 念佛生西?

唐朝的常愍法师,是并州人。?

他落发出家后,精勤不懈,诵经念佛没有间断。他曾经发了广大誓愿,要往生极乐净土,所以专门修持净业,称念佛名。?

后来,他到洛阳来游化,专心崇尚净土法门,冥冥中有了感应,于是他就发愿书写了一万卷般若经。

有一天,他想要去印度去礼拜佛教的圣地和遗迹,把这种殊胜的福德,回向净土。因此,他就走到海边,搭上商船,想要从诃陵国到末罗瑜国,而后去中印度。?

由于商船负载很重,解开缆绳,航行不远,遇到强风,眼看船就快要翻复了。许多商人为了争上另一艘小船,而互相排挤,船主大声请常愍法师上船。?

常愍法师回答:“您载其他人,我不去了!为什么呢?如果为众生而看轻自己的生命,就是顺应佛心;忘掉自己而去救济别人,才是菩萨的行谊!”

于是,他就合掌,诵念“南无阿弥陀佛”。一直到他的身体随着船支沉没水中,念佛的声音才告终止。? 常愍法师舍身时,只享年五十余岁。有一位跟随他朝圣的弟子,也念佛与他一起沉没海中。这件事情是那些得到救济的人所描述的。(西域求法高僧传)?

第四十四章 横死超生 有经为证

被牛触死 证入涅槃

有一天早晨,释迦牟尼佛着衣持钵,从耆阇崛山走到王舍城乞食。当时有一位阿支罗迦叶,为办小事,出离王舍城,走向耆阇崛山,远远看见世尊,就来到佛前禀告佛陀:“我有一些问题请教您!不知道您有没有空回答我?”

佛陀告诉阿支罗迦叶:“现在不是讨论的时候,等我从王舍城乞食回来,我再为你说法好吗?”?

阿支罗迦叶不知道佛叫他等待,可能避过一场劫难,因此再三恳求,并且禀告佛:“世尊!您为什么为难我呢?一般人问您问题,您都马上回答,为什么对我却与众不同呢?我现在就想问问题,请您立即为我解说吧!”

佛告诉阿支罗迦叶:“既然你等不及,那就随意问吧!”

阿支罗迦叶问:“苦是怎么来的呢?是自作、他作或是……?”

佛回答:“苦不是自作、他作、自他共作或无因生的!但是苦的产生也离不开这些因缘。我不执著两边,而说中道。如来所说的是因缘法,因为有这些条件才有那种现象,因为这些因缘聚在一起,才会产生那种果报。所谓:因为无明和造业而受苦。如果没有无明,就不会造业,苦自然也消失了!”

阿支罗迦叶听了佛讲的这些道理,马上远离尘垢,得到清净的法眼。?

阿支罗迦叶悟得“缘起无我”的真理以后,心中没有畏惧,合掌禀告佛陀:“世尊!我现在已经得度了!从今天开始,我要归依佛、法、僧三宝,尽形寿做一位在家居士!”?

阿支罗迦叶礼拜佛陀,欢喜而去,不久却被保护小牛的母牛所触死。他命终时,诸根清净,颜色鲜白。

当世尊入城乞食时,有许多比丘也进入王舍城乞食。他们听说:阿支罗迦叶辞别世尊不久,便被牛触死。等比丘们乞食完毕,从王舍城回来,举持衣钵,来到佛前,顶礼佛足,退坐一面,禀告佛陀说:“世尊,今天早晨,许多比丘入城乞食,听说阿支罗迦叶闻法后,不久被母牛触死,到底他往生那一道,到何处去受生呢?证到什么境界呢?”

佛告诉比丘们:“他已经看见和明白真理,他已经证入涅槃了,你们应当去供养他的身体。”当时佛为阿支罗迦叶做了这么殊胜的授记。(《佛为阿支罗迦叶说自他作苦经》)?

第四十五章 生西回报

归来附身 切劝念佛?

商贾念佛 预知时至?

清朝的陈鍠,法名广声,字西堂,是嘉兴石门人。他的职业是从商,就在苏州一带做买卖,他吃长素,信奉佛法,为人正直,归依杯渡海公,后来又跟著灵鹫义公受五戒。?

有一天,他与朱麟书在定慧寺结社念佛,虽然很忙碌也不停念佛。?

清宣宗道光二十五年(西元一八四五年)十月,陈鍠生病下泻。?

到了十月初六那天,他有一位朋友谈云屏去看他,陈鍠就跟他说:“您来得刚好,我明天一大早就要走了,请您为我到小普陀邀请朱寅堂来,我好当面向他告别。”

那时候朱寅堂因为路途遥远,加上时候已晚,而没有来。?

陈鍠又看他弟弟并且说:“你是学医的,你试著为人诊脉!以后凡是遇到类似这种脉象,就不必再开药方了!”

过了些时候,他从容念佛,一直到到半夜,他念佛声慢慢大声起来。

有人问他有没有看到佛,他回答:“看到大和尚,只是离我远了些。”

一直到天亮以后,他恬静地往生了。享年五十五岁。?

经过四年以后,苏州地方有位叫薛绍基的人,陈鍠在世的时候,常主动到他家,劝他念佛,后来他也能够信心修持。?

当薛绍基六十岁时,有一次他生病非常严重,神识昏乱,忽然从他口里发出陈鍠的口音说道:“这时候最要紧,为什么不好好念佛呢?而且必须卧向西方。”

薛绍基这时才向西卧,他家里的人去看他时,听他说话,完全像是陈鍠的口吻。?

过了些时,薛绍基念佛而逝。这是清宣宗道光二十八年三月的事情(西元一八四八年)钱安轩,朱寅堂述)

评论:藉着助缘而往生的,屡屡听闻,至于像那些没有经过几年的念佛工夫,而能够由于念故旧的深情,感动故旧显灵来接引的,这实在是千古少有的奇事。(净土圣贤录)?

第四十六章 示已往生

母已往生 梦示其子?

清朝时林节母,姓颜,号惠芳,是广东潮阳林之琦的妻子。?

林之琦家里贫穷,自己刻苦学习,却又不得志,终于郁郁得病而死。?

林节母那时正怀孕,一个月后生子,名叫道逊。?

林节母本性贤淑,娘家富有,给予她的资财也很多,所以能够安顿生活。她孝顺公婆,妯娌之间也能和好相处,她立誓守节以抚养遗孤。?

林节母家里世世代代供奉观世音菩萨,她自己礼拜更加虔诚。有一天因为手不小心碰到芒刺,痛得无法忍耐,看了许多医生都没有用。?

有一天晚上,她忽然梦到菩萨为她抚摩,送给她一颗豆子,她吃吃,觉得味道甘美。?

待她醒来以后,她的病立刻好了,从此以后她就开始吃素念佛,每天都规定功课,常行定课达十五年。?

在她临终前,还嘱咐她的子媳,要世代虔诚奉佛。?

在往生前一个月,她吩咐她的媳妇遵照佛门的规矩,裁制衣裙。?

往生时刻到时,她念佛坐逝,享年六十五岁。?

她过逝后,她的儿子梦见随着青衣人航海到了一个地方,那里的殿宇金碧辉煌,有人跟她说:“你母亲优婆夷已经往生极乐世界了!”那里是在清仁宗嘉庆、清宣宗道光年间。(近代往生传)

第四十七章 念佛度恶

不良少年 改过生西

民国时代的张荣深,是广东省澄海县人。

他年少时喜欢充当侠客,时常结党寻仇,强迫乡里,百姓深以为苦。

后来,他听到净土法门,就专心念佛,彻底改过前愆,成为行善的人。他拿出自己从前所藏的刀剑,并把它捣毁,他说:“不能给别人用它去杀人!”

他感化他的家人,使他们全部吃素念佛,而且遇到人,就一定赞叹阿弥陀佛的功德。

民国九年,他生了一场病,自己知道没有起色了。他想到七十几岁的老母、瘦弱的妻子和年幼的孩子,而且还有寡居的兄嫂,一向都是依赖他生活,现在自己一病倒,他们的生活当然会出问题,所以心里相当忧愁和畏惧。

不久,他诀别了年纪老迈的母亲,自己说是心里要专心归向西方,于是放下俗念。

民国十年正月初八,他的疾病变得非常危险,在垂将死亡时候,他忽然坐起,卖力唱“金色相好”的弥陀赞,求了净水,喝了半杯,说:“佛来迎接我!”就逝世了。临终时交待家人要把他的遗体火化。(近代往生传)

净土的见证 陈柏达居士 著

第五部分:普同接引

第四十八章 物类念佛

鼠会合掌 四十八拜

江苏海门关岳庙,自住持莲开法师设立念佛堂,宏法度生,迄今十余年,海境茹素念佛者因之与日俱增。近年为祝愿世界和平,改为常期念佛。韫才亦忝做一分子,今将最近目睹一事,奉告诸上善人。

农历四月初九日上午十一时,大殿上正在念佛,忽然来了一只老鼠,在佛台上走来走去,回旋许久,两眼炯炯看人。大众见了十分诧异。后来由当家师对它说:“老鼠!你走吧!不要被猫看见了,免得性命难保!”鼠闻此语,即去。少顷又来,蹲于蒲团上,前脚举起,作拜佛状。先向北拜,后向西拜,尤为奇异。当家师用手捧之,置诸佛台上,对它说:“你今天是来听经的,还中要往生的?若要往生,大家送你去西方!”老鼠好象听懂人话,即时前脚举起,作合掌状。其嘴开闭不已,宛然念佛状态。于是大众知它要往生,立即持名助念。当时鼠仍蹲在佛台上,两眼炯炯看人。不久,竟然向阿弥陀佛圣像礼拜,真神奇!当家师见它拜三拜后仍未停下来,于是就默默地计算它拜佛的次数,居然拜了四十八拜。刚拜完毕,鼠头就下垂,倒于前脚上,它已圆寂了。此时满堂斋声助念,当家师为其取名尘觉,书写疏文,即打“往生普佛”一堂。晚上为其荼毗(火化),其身虽化,而灰不散,现将灰置于玻璃匣内作为念佛人的警策。

按佛说大地众生,皆有佛性,皆是未来佛。现在亲眼看见老鼠尚且也能往生净土,何况是人类呢?可知念佛人皆不应畜猫捕鼠也。韫才写此文后,请当家师对正。当家师说:“他过去曾见过老鼠往生好多次,其中两只在焦山寺内,其中一只在海门,都是六七年前的事,跟这次情形相似。(译自杨刘韫才女士的老鼠往生记)

第四十九章 物类生西

鹦鹉立化 十颗舍利

唐朝的韦皋养了一只鹦鹉,每次听到念佛的声音,就很高兴而且专心倾听。有人叫他念佛,它便大声地诵念“南无阿弥陀佛!”

有一天,它端正地站着逝世,身子没有倒下来。火化后,得到十颗舍利子。韦皋建了一座小塔来埋葬。

(感应篇编第三卷第三十一页)

第五十章 亲子同修

常与家人 一齐念佛

本乎至庆 感化乡里

张锡祺居士,法名昌缘,是江苏无锡人。

他早年在黑龙江金矿局和烟酒税局服务,中年经营水果业,晚年体悟人生无常,发心学佛。

民国三十年,他皈依锡山紫竹禅院的觉纯法师,从此以后,他就一心修持净土法门。每天五更起床,早课诵念楞严咒、大悲咒、普门品、地藏经等,晚课诵念阿弥陀经和心经,从未间断。空暇时,佛号不离口,坐卧必定向西方,时常与家人集体念佛。每逢慈云庵的法会,他一定参加念佛。由于他的声音清脆响亮,而且待人和学佛非常诚恳,所以许多乡人被感化而皈依佛法。

民国三十六年三月,他到苏州西园戒幢寺,受满分优婆塞戒。一到了冬天,他就对妻子和儿女说:“我今年内要往生西方!”

十二月十八日,他又说:“我要到西方极乐世界去了!你们要在我床前念佛,千万不可以哭,一哭我就去不成了!”

说完,他焚香沐浴,上床盘腿端坐,在家人围绕念佛声中,念佛坐化。(周编西方公据第六十三页)

评语:早晚诵读地藏经及心经等,能志心回向西方,毕竟不如专念阿弥陀佛经、往生咒及佛号,易得专修的益处。(净土圣贤录第四篇中卷)

第五十一章 知交同游

吾今往生 童子偕行

唐朝的时候,有一位惟岸大师,是并州人。平时修持大乘经典的忏仪,回向净土。即使遇有小病,也是坐禅修观没有间断。

有一天,他看见观世音菩萨及大势至菩萨在空中示现,久久都不消失。

大师感动地流泪顶礼说:“我何其有幸能以肉眼,瞻仰圣容。只遗憾的是别人看不见,也无法传给后世。”

于是大师请画工来画,却没有一个人能画。忽然有两人,自称是从洛阳来的,想要前往五台山,愿意画菩萨的像。画完后,他们忽然都不见了。

大师知道自己往生西方的机缘已经成熟了,就告诉他的弟子说:“我现在就要往生西方了,有谁愿意和我一同去?”

这时候有位小童子顶礼后便说:“我愿意跟随师父您去。”

大师就命令他先回去跟父母告别,小童子的父母以为他在开玩笑,并不相信他。

过了一段时间,小童子沐浴后换上净衣,进入道场打坐,念佛而化去了。

大师抚摸小童子的背部说道:“这小孩子倒是比我早走一步。”

因此大师拿笔作了偈子,赞叹所画的两位菩萨的像。告别所有的弟子,进入道场,命令徒众助念佛号,端坐而逝,享年八十岁。那时是唐武后垂拱元年(西元六八五年)正月七日。(宋高僧传)

第五十二章 夫妻同归

我今西去 尔日无多

清朝时,有一位钟九思,是杭州人,家里住在西溪。

他为人敦厚,信奉三宝非常虔诚。他家附近有数十间僧舍和茅蓬,他都一一加以护持和供养,从不厌怠。有时因为某种缘故而损失了许多钱财,也没有怨恨的表情;跟人交易,没有丝毫的欺诈。

他太太沈氏,与他一同修持净土法门。钟居士做各种功德时,他都很乐意帮助他。他们有一个儿子和女儿,也都朴素、勤劳和谨慎。

清宣宗道光六年(西元一八二六年),初夏,钟居士示现微疾。到了二十四日清晨,他告诉妻子说:“我平时忠厚老实,不欺骗别人,往生净土的愿望诚恳真切,承蒙佛菩萨来接引,今天中午,我要去西方了。你们要量自己的力,时常行善助人,小心发挥我的志业!”

到了中午,钟居士告诉家人:“请你为我点燃檀香和蜡烛!”又对他的妻子沈氏说:“你在世的日子也不多了,念佛要紧!”说完就逝世了,享年五十二岁。

翌年七月,他的妻子也生病了,邀请他的哥哥来,将家事交待清楚后,就一直静坐念佛。

到了二十一日那一天,她对子女说:“要做好人!”就这样恬静地逝世了,享年五十四岁。(染香续集)

第五十三章 童子往生

六岁童女 欢喜西归

民国时代有位张鹤仙童女是湖南醴陵人,五岁就皈依善成法师,跟随母亲念佛,吃素打坐。

民国二十二年五月初,忽然问她母亲:“听说有人念佛念了三四年才往生西方,我念佛还不到一年,也能往生西方吗?”

她母亲反问她:“你很想到西方吗?”

童女回答:“很想!”

五月初八是居士林念佛的会期,童女礼佛回家后,忽然头痛,很快就晕过去了,她母亲向佛前求净水让她喝。过了些时候,她立刻呕出一些东西后就能说话了。

子时(夜半十一点到一点钟)童女自己诵念弥陀经、往生咒。念佛后,就说:“我要回去了!”

她母亲就与她的嫂子一起为她助念,过了一段时间,她在安详中往生,脸上露出笑容,年仅六岁。

(佛学半月刊第六十期)

第五十四章 净土神童

生有祥光 异香满室

夫不受垢 学习神速

清朝的宝玉永法师,字珍辉,俗姓陈,是凤阳府堆霍邱县人。

他诞生时,祥光照射邻居,奇异的香气充满整个房间。他小时候身上就有不平凡的现象,皮肤不会沾上尘垢。他性情非常慈祥厚道,喜欢听出家人诵经。

他上私塾时,学习的速度非常快,过目不忘。老师很喜欢他,告诉他的父母说:“这个孩子确实不是尘俗之流,他乃是佛门的法器,请你不要误了他!”

父母答应把他送到本县的大悲庵,随心开和尚剃度出家。不久,他受了具足戒,研究华严和涅槃等大部经论,宛如前世学过一般。后来他移到龙潭的下院居住,一心修持净土法门,经过了三十年如一日。

康熙六十一年春天,他生了一场小疾,知道自己的缘快要尽了,把寺院里的事情交待徒众后,专心念佛。

到了三月四日早晨,他命令弟子准备香汤沐浴,集合大众念佛数百声,宁静地逝世。享年四十八岁,僧腊三十一年。

火化时,火光宛如五彩云霞,散布四周的山林。(南山宗统)

第五十五章 老学有成

七十念佛 见莲盈空

预知时至 合掌坐逝

清朝的华汉槎,字以傅,是苏州人。

他七十多岁时,才遇到善知识蒋文勋居士,告诉他念佛法门,他听了以后,信心笃实,并且皈依了三宝。

有一天,他拜佛时,看见莲华遍满虚空,从此以后,念佛更虔诚。

道光二十四年正月十九日夜晚,他念佛念到半夜,仍然声不绝口。有人问他,他回答:“我快要去西方了!”

翌日早晨,他穿好衣服,戴上帽子,想要去蒋文勋居士家里,向他告辞,因为下雨而没有出去。

旁人以为他没什么病,不介意他。不久,走进一看,发现他盘腿端坐,合掌逝世了。

(净土圣贤录下册续篇第八十三页)

第五十六章 作务念佛

风尘女郎 念佛生西

民国时代有一位青楼女子(古时候把有文才的妓女叫做“校书”),她的真实姓名不详。

刚一过了十五岁,她忽然觉悟要洁身自爱,皈依佛法,专心净土法门。所以,她就摒弃铅华,在上海虹口,租了一间房子,奉养母亲。自己则诚心念佛,朝夕无间。

她平时喜欢请佛像,礼拜供养。所以把屋里布置得非常庄严,宛如清净的精舍。

她先前做妓女时,有一些积蓄,曾经托广东东部一位姓梁的先生为她保存。

民国十三年二月初,她交代帮佣的老妇人请梁先生来。梁先生来了以后,她就告诉梁先生说:“我修行不久,幸运得到解脱,某某日我就要往生西方了!那笔存款做为我母亲的养老费用,以及自己的丧葬费、打斋、拜忏、帮助各种善举……每一项费用多少钱,请你帮我分别办理!”

梁先生回答:“你这么年轻,怎么突然提到这些事呢?”

那位妓女默然不语,于是梁先生就回去了。

等到预约的那一天,那位帮佣的妇人果然来了,看见她已经往生,就把消息告诉梁先生。

梁先生听了感慨万分,急忙赶来办理丧事,并且依照她的遗言分配存款。(近代往生传)

评语:生为女人,业障已经很重了。堕落风尘,业障更重。但是业海茫茫,回头是岸。一切众生,都有佛性。例如那位妓女,在青春时便能有所省悟,放弃淫秽的生活,努力修行净土。没有几年,便能如愿以偿,预知逝世的时间,直接往生极乐净土。可见净土法门,人人都能够修行,有愿者毕竟能够成就。

佛性本来清净,染而不黑,所以龙舒净土文也劝风尘女郎念佛。像这位妓女就是肯舍秽求净。妓女尚且能够念佛往生,其他的人更应当奋发精进。但愿世人,能对净土法门产生正确的信心,千万不要怀疑或毁谤!

(净土圣贤录下册第一百四十三页)

“从古娼人到处家,不惟恋酒更迷花。劝君念佛除贪妨,从此回心息怨嗟。水满金渠清似镜,莲开玉沼大如车。终当脱体为男子,万劫无令一念差。”(西斋净土诗卷二)

净土的见证 陈柏达居士 著

第六部分:万法归净

第五十七章 潜修专念

身心放下 百事不管

清朝有一位百不管老太婆,不知道她姓什么,只晓得她是杭州人。

她曾经请教“孝慈庵”的道源和尚:“修什么法门,一生决定脱离苦海?”

道源和尚回答:“没有比得上念佛了!然而,念佛不难,而难在持久;持久不难,而难在一心。你如果能够不管一切俗事,专心持名念佛,以至诚心发愿往生,临命终时,佛来接引,就查以脱离苦海了!”

老婆婆欣然拜谢。她回家后,马上将家事委托媳妇,开辟了一间净室供奉佛像,并在里面修持。

过了一年多,她以来问道源和尚:“自从接受您的开示后,我舍弃家务,专心念佛。弟子认为已可以持久而不懈怠,但是却苦于无法一心,我想要一心太难了,请您再教导我!”

道源和尚说:“你虽然抛却家务,可是对于儿孙和眷属,却仍然还有挂念。这个爱根不拔,怎么成就一心呢?你现在先拔去爱根,放下一切,然后才能得到一心!”

老婆婆感叹地说:“师父所说的话很有道理!我虽然不管身,却不能不管心。从此以后,我当真要做一个百不管的人了!”

于是,她更加精进,爱心一动,她就立即默念“百不管”这三个字,爱念自然消除。有人问她家事,她也是以“百不管”这三个字来拒绝他们。因此“百不管”的大名就传播在亲友和乡里间。

这样又经过了一年之久,有一天,她来到“孝慈庵”,拜谢道源和尚说:“师父没有欺骗我,弟子过不了几天就要去西方了!”

数日后,她无疾而终。这时候正是清仁宗嘉庆初年。(染香集)

第五十八章 逆境好修

丈夫早逝 妯娌欺凌

子大不肖 媳妇凶悍

顿觉痴梦 出家念佛

焰发青莲 异香四散

印心尼师,是刘仲华居士的胞姊。

十七岁时,她嫁给费观察的次子,过了三年,生了女儿慧修,而丈夫病逝,于是他就嗣养幼侄为子,守节抚孤。公婆以为她克夫不吉祥,所以非常厌恶她,加上妯娌小姑,又时常欺侮凌辱她,她含辛茹苦,忍受而没有怨言。

没想到辛辛苦苦养大的儿子,居然不肖。媳妇更凶悍,只要她稍加教训或责备,媳妇就怒目反辱。

她很感叹地说:“有这种儿子,不如没有。我本来没有儿子,而一定要以别人的儿子为自己的儿子,岂不是自寻烦恼?”

在心灰意冷,希望破灭时,她愚痴地梦突然醒了。于是她毅然携带女儿慧修,和婢女福修,一齐到圆觉庵,剃发出家,哀求忏悔,了脱生死,当时她正好三十五岁。

翌年春天,她受具足戒后,即发愿闭关,研究法华、楞严和圆觉经。不久,她又率慧修和福修师,朝四大名山,到杭州礼拜莲池大师塔。回来后,即开始诵读净土经典,昼夜念佛,专心归向净土。

清宣统二年,她的师父圆寂,命令她继任住持。她即劝庵中五位带发修行的在家人全部剃度出家。规定除了早晚课诵以外,每天一定集合大众念佛三次。每次两炷香。每年另打佛七十四次。每天念佛长达十四炷香。

由于她性情仁慈公正,以恩惠对待人,以道德感化人,所以随缘度化了许多人出家。而她自己修行,每天念诵七卷阿弥陀佛经,两百二十遍往生咒,一万声佛号。数十年来,虽然生病,功课也丝毫没有减少活白天有事,她就在深夜把功课补足。

她五十岁以后,每年一定要楚足三次,每次七天,每天只吃一餐饭,整晚不倒单,不放参,每天日夜礼拜作观,精进用功,求生净土,而且把所有功德回向众生,同登极乐世界。

民国二十四年正月初,她忽然写信给皈依弟子薛智修和汪培修,说:“老衲即将去西方,你们从前的话,如果出于至诚,可以速来庵中剃发出家,以了结这段因缘,再迟就来不及了!”即在元宵节前为她们剃发为尼,并亲笔写了两封信通知他们家眷。

十六日,她静坐念佛,不说一句话。十七日沐浴完毕,命令弟子为她剃发。乐修师说:“您前日才剃,好象可以稍晚几天再剃!”

她回答:“我将要见佛,怎可不剃呢?再迟几天,我已经在西方了!”

剃完头发,她就披袈裟,登大殿礼佛。回到静室后,她就集合徒众,对她们说:“你们得到人身、听闻佛法已经非常幸运,能够剃度出家做佛子,更是幸运,这实在是很难遇到的因缘,西方就在目前,希望你们一定要时时警策,严守戒规,力求精进,西方就在目前,希望你们大家勤于修行,不要懈怠!”

说完,她大声念佛,尼众们也随她念。到了翌日早晨,弟子端稀饭请她吃早餐,她摇摇头,仍默念佛号。到了晚上十点半,她含笑逝世,享年七十六岁,僧腊四十一年。

火化时,火焰现出青色的莲华,奇异的香气四处散溢。(佛学半用刊第一○二期)

第五十九章 正助合修

随喜布施 回向西方

民国时代有一位张伯祥先生,在青岛市开设祥瑞行印刷厂、青济橡胶厂,由于设备完善,生意蒸蒸日上,家财万贯。

晚年,因为时局影响而受刺激,潜心学佛。有一次,他跟湛山寺的住持倓虚法师,因为谈论佛法非常契机,信心更加坚强,立即捐了三万元来建天王殿,并且捐资雕塑大殿的佛像。在东院建女居士念佛堂,交给妻妾张能静居士清修念佛。自己住在男居士念佛堂,念佛静养。时常穿僧衣,倓虚和尚为他解说沙弥戒。

他捐了一万八千元买印刷机,又捐了许多纸,在藏经楼下面,成立印经处,专印佛经。

他又捐出一栋市区内的房屋,橡胶厂股票一份,补助佛教学校经费。

后来,他常在病中,民国三十二年病危时,他自知命终的时间,订制了一个坐龛,请许多出家师父助念,他也在助念声中,念佛坐化。

他逝世后,家人按照僧制把他的遗骨葬在普通塔院,并且念佛四十九天,回向往生西方。

(影尘回忆录下册第一三六页)

第六十章 显密兼修

净密双修 安详笑逝

丁母姚女士是丁桂樵和丁桂岑两位居士的母亲。

她心地慈祥,生活勤俭,每天念佛,兼持六字大明咒,从未间断。

民国二十三年,她预先吩咐两位儿子说:“现在国家动荡不安,我的后事,不宜过分铺张,学佛的家庭特别要避免浮华铺张,不用分讣开奠了。”

次年二月初,她生了一点小毛病。七日夜晚,中西医都说她的脉相很好,丝毫没有衰败的徵兆。

八日上午八点钟,她仍然索饮粥汤,交待在校就读的孙子,请假不要去学校。不久,她立即诵念佛号,态度非常安详,神志清爽,过了一会儿,她忽然微笑逝世,享年八十一岁。逝世后,全身冰冷,只有头顶特别热。

次日沐浴更衣时,大家发现她的身体非常柔软。第六日封棺时,她的脸色仍然很有光泽,宛如在生时一般。

(佛学半月刊第一○一期)

第六十一章 殊胜的往生咒

异香终日 子梦佛光

预知时至 微笑往生

宋朝的阎邦荣,是池州青阳人。

他中年时,曾经遇到一位僧人劝他修持净土法门,念往生咒。他因此不再吃荤,每天早晨,面向西方,念了一千遍的往生咒,又率领全家大小一齐诵念,一共有二十年之久。

绍熙元年(西元一一九○)正月初,他读了“大般涅槃经”,感叹地说:“人生就像梦幻一般,我有什么好贪恋的呢?”

三月初,他闻到奇特的芳香,终日不散。他的儿子梦到阿弥陀佛,大放光明,遍照整座堂宇,都变成金色。

又过了五天。他清晨起来,课诵完毕后,告诉家人说:“我今天就要走了!千万不要相扰!”说完,面向西方,闭着眼睛,端身正坐。直到太阳过了正午,他忽然振作起来说:“我要走了!”站起来,走了几步,舒手结印,微笑地往生了。(乐邦文类)

第六十二章 择取净土?

“药无贵贱,对症者良,法无高下,应机者妙”、“归元无二路,方便有多门”。佛所说的每一种法,都是为了对治众生的烦恼和执着,以及顺应对方的根器和性向所施设的。所以,无论禅宗、净土宗、密宗、律宗、天台宗、唯识宗、华严宗、三论宗、成实宗、俱舍宗等,都有其特殊的长处、功能及对象。

如果我们只赞叹自己的宗派,而诋毁其他法门,那就无异在“谤佛”。因为每一个法门都是佛说的,如果这个法门不灵光,那佛是圆满觉悟一切真理的智者,为什么会说呢??

虽然不同的教法,其境界和修行方式可能有权实、高低、大小、顿渐等差别。可是最重要还是要适合自己的根器与性向。如果不契机,再高、再圆顿的教法,也都得不到真实的利益,因为根本钻不进去修不成就,只是白费工夫。所以道绰大师说:“选择法门,如果配合时节因缘和自己根性,就容易修行,也容易证入。否则,便难修难悟。”?

因此当我们选择修行法门,我们应先认清自己的根器、性向,然后再看看周遭的环境:有没有良师益友或善知识指导?修行的条件如何?现在的时机如何?在五浊恶世,修这个法门成功率如何?是否能解脱生死和烦恼,或者, 只是得到一, 点人天福报及世间不究竟的禅定、智慧?所修行的法门是难行道或易行道?

谁不向往华严的圆融无碍和禅宗的活泼洒脱?谁不希望“明心见性”和“即身成佛”?问题是我们自己的根器怎么样,能否遇到开悟禅师的棒喝或长期亲近真正成就的金刚上师?目前,有很多修行人学错了法门,修了几十年,却没有结果。也有很多人入了禅定,看见或听见某种境界后,便吹嘘说他所证悟的层次最高超、所修的方法最圆顿,而不知道这是贡高我慢和“见取见”(尚未完全解脱烦恼生死,便认为自己已经达到最高境界)在作祟。?

殊不知:初地菩萨经过三大阿僧祗劫的修行才能证到十地,十地菩萨尚须百劫修福,具足了三十二相以后,才能成佛。写《大智度论》的龙树菩萨证得了月光三昧,他才登初地。普贤菩萨可以从一个毛孔示现三千大千世界的成、住、坏、空,他证到等觉菩萨,尚且念佛,归向极乐净土。?

十信位、十住位、十行位、十回向位、十地位的圣贤通通想往生净土,我们只是信外(初信位以外)的轻毛,经常随着业风而飘荡升沉,怎么能不归依佛和发愿往生净土呢?连藏教佛(阿罗汉)、通教与别教的佛也都要念佛,往生净土,我们是业障沉重的薄地凡夫怎么不想去呢??

纵使我们行善或修成了四禅八定,没有念佛往生净土,还是可能会退转或堕落的。所以,我们修行要脚踏实地,不可骄矜自满,以免害了自己,又误了别人。没有认清楚自己的地位,随便说大话,是很危险的。?

我觉得:净土法门精深博大、直捷圆顿、稳当简易,它不但是佛陀一代教法的精华,也是绝对幸福的津梁。只要我们肯虚心学习,了解和信受阿弥陀佛的本愿,大家都可以往生净土,成就佛道。?

所以,我写这本书的主旨就是要与诸君分享净土的喜悦,提供您修持佛法的参考。如果您还没有解脱烦恼与生死,而且又尚未证得不退转,务必念佛和信受净土法门。先找个安心立命的处所和进修深造的学府,才能放下心来生活、修行、弘法或助人,以免临命终时,手忙脚乱、六神无主,被宿业牵去受苦。所以,当您修行其他法门而没证悟,不妨试试这简易、直捷、稳当而且“并应众根”的念佛法门!

虽然我们举了修持道家、华严、密宗及禅宗没有解脱,而改修净土法门得到往生的例子,但这只是表示净土法门比较契合他们几个人的根机,而绝对不是说禅宗、华严和密宗不好,请诸君不要误会才好。我的意思不是否定其他法门的价值。如果您觉得修其他法门很契机,而有成就的话,那就不用改学了。当然,如果您想再信靠佛力,那岂不是更加保险和容易成功吗??

第六十三章 舍天界入净土?

天迎拒去 愿归安养?

慧光大师是南朝时齐国人,住在洛阳。他曾经撰述华严、涅槃、十地等经的注解,诠释的非常好。

有一次,他生了病,看见天界的大众来迎接他,慧光说:“我的本愿是想到西方极乐世界去!”天众便隐去了。过了一会儿,就看见净土的化佛遍满虚空,慧光说:“惟愿我佛慈悲摄受,能让我得偿宿愿!”才一弹指的功夫,慧光大师便坐化了。?

古时圣哲曾说过:“天多欲乐,兼有女人,非解脱处。”又说:“假饶修到非非想,不若西方归去来。”这便是赞叹净土的殊胜,正是所谓的“上品即登彼岸,下生犹胜天宫”,天界再好,最后总免不了还要轮回,万一福报享尽,流落三途,不知那年那月才能再得人身,再遇善法,再修持得证,后果简直不堪设想;而西方的下品下生却能永不退转,次第成就,毕竟成佛。慧光大师于临命终时,正念分明,信愿坚固,可谓明智而勇敢。(佛祖统纪、净土圣贤录上册第四十三页)?

第六十四章 从神道入净土

拜关帝君 回修净土?

吴辰泗先生,法名德畅,是福建省南安县人。?

他家境贫穷,小时父亲就过世了,因此随他哥哥到南洋去经商。他事奉母亲非常孝顺,每两年一定要回国探望老人家。后来他接母亲去南洋,由于母亲不习惯侨居,所以只好又她回福建。他随侍在母亲身旁,母亲生了病,他亲自帮他梳洗。?

起初他不认识佛,每天诵念关圣帝君的明圣经。但他心地很善良,凡是矜孤养老、恤寡怜贫、施医济药、修桥造路、施棺放生,以及兴建农田水利、义冢等事,他无有尽力帮忙。有时他独力捐资,有时与人一齐做。?

民国十六年,他五十岁,他发解脱的心,结束国内外的商行,开始吃长素奉佛。归依了印光大师,专修净业,每天念佛数万声,十几年来未尝间断。他也景仰虚云和弘一大师等,竭尽自己的能力,承事供养,而自己却过着布衣蔬食的俭朴生活。?

民国二十九的七月二十九日,他稍感不适。九月十九日,忽然把杂务和后事交待家眷。因此身心世界没有任何挂碍,只有一心念佛求生西方而已。?

二十五日,他坚决拒绝食物和汤药,并且说:“往生西方的日期近了,饮食反而增加不净!”?

二十七日夜晚,他忽然大声说:“刚才我亲见阿弥陀佛,一定能往西方!”?

家人问他什么时候,他只回答:“明天!”并伸出三根手指。他的妻妾和儿媳都梦见庄严伟大的西方三圣。?

二十八日,他吩咐家人帮他沐浴披衣。下午三点,他在数百位莲友的助念声中,盘腿坐化,相貌十分庄严,享年六十二岁。?

次日清晨五点,他的头顶仍然微微温热。莲友们分班助念七昼夜,到十月四日才举行火化,他的牙齿全部完整,宛如玉石那么皎洁。(弘化月刊第四十四期)

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第六十五章 从儒学归净土

感念无常 弃儒归佛?

气绝复名标莲台?

施彦士先生是江苏省崇明县人。?

他幼年饱读诗书,长大后以教书为业。他二十七岁时,生了一场大病,差一点死去,断气了一日一夜,忽然又醒了。他告诉家人说:“刚才我到了一个地方,非常黑暗,有两个人命令我进入,听到里面发出声音说:‘施彦士尚未到数,可以赶快回去!'于是我就再度醒了。”?

这件事情过后,他感到人命无常,因此放弃儒学归依佛教,努力劝化大众,印赠佛书,积极弘法,信的人也逐渐增多。

他不但勤于弘法,而且更勤于念佛。每天早晚功课,寒暑无间。由于他的原配夫人很早过世,家道小康,一切琐事都亲自做,尤其喜欢放生,每年救活的物命数以万计。?

他有一位同乡——董国良居士,非常勤于修持净土法门,持戒精严,在民国三十二月腊月往生的前一天,断气以后又活醒过来,说:“我已经到极乐世界,看到自己的莲位,施彦士也有莲位,但比我的品位高!”这件事当时曾经传为美谈。?

民国三十三年三月二十八日,施居士神气清爽,谈笑自若,时常请人念佛,自己也随着大家念佛。他吩咐死后要穿僧衣,示现僧相。说完就吉祥卧而逝世,享年七十多岁。?

后来他全身冷透,只有头顶温暖。他端坐缸内,骨节柔软,肤色栩栩如生。(弘化月刊第三十九期)?

第六十六章 从仙道入净土

尽弃玄功 回归念佛?

清朝有一位居士,名范元礼,字用和,是钱塘地方的人。他从小就学习儒家的经典,而且身体力行。他事奉父母非常孝顺,当他父母生病的时候,都曾经割取臂肉和著药物来治好他父母的病。?

当他正年壮时,双亲先后过世,妻子也死了,元礼居士感慨万千,毅然了却俗务,练习仙道十多年,颇有成绩。后来阅读莲宗第八代祖师莲池大师的著作,心有所领会。反悔学仙,便受三皈五戒,正式成为一名佛门弟子,守戒严谨,意志坚定,乃至由兽毛蚕丝所做成的衣物,也不用来穿在身上,把从前所学的仙道全部舍弃,一心专修净土。喜欢做善事,布施、放生、扶济贫困,不因疲劳而松懈善心。遇有贫困有难者,或是出家僧众,都能尽心供养无缺。不久,他闭关潜修,念佛百日,在止静休息时,仙道忽然现前,感觉空中有一股气,慢慢地从口,鼻直贯而入,一直达到丹田的位置,跟自己的元气和合为一,非常舒服,非常轻安,几乎无法以言语来形容。不久,有约数寸长的婴儿从头项而出,在面前飘来飘去、晃来晃去,经过一个时辰左右,仍然由头顶进入他的身体。?

从那时候开始,每到了极度安宁以致忘念时,常常有婴儿进进出出就跟前面所说的一样。?

刚开始非常欢喜,后来一想:“这岂不就是如同楞严经上所提到五十种阴魔其中的一种吗?我如果执着在这个认为它是神奇的感应,将遭受邪魔的侵害,我念佛只是一心归命净土,极乐世界的圣境不现前,却执着别的境界,岂不辜负了这次闭关的用心?”才一察觉,立刻提起正念时,婴儿便不再从头顶出去了。?

由于此次的净修,对于“万法唯心造”的道理,有很深的体悟,对于念佛的信力、行力、愿力,更加精纯而恳切。常常告诉人:“我这一次闭关便遭遇有生以来最险的难关,稍不省察觉悟,便堕入旁门左道,所以修行不可不小心。”?

后来,他匆匆结束许多俗务,暗示子女告别亲友,便念佛而坐逝,临入殓时,头顶还温温的,享年六十三岁。(染香续集)?

第六十七章 从基督入净土?

信奉基督 改修净土?

预知时至 现瑞感人

杨妈妈是贵州三穗县人。?

她从小就成为镇远杨家童的寄养媳妇。十七岁时,与杨维新先生结婚。十九岁时,因为难产,非常痛苦而昏迷,梦见:自己跪在佛前,祈求生下贵子。承蒙白衣观音,送一个孩子放在她怀抱,又用甘露水灌入她的口中,忽然觉得身心清凉而醒过来,孩子已经呱呱堕地了。?

这个时候,她才知道自己已经昏死一日一夜,幸好公婆信佛,祈求观音菩萨赐大悲水,保佑媳妇母子平安,愿婆媳两人长斋拜佛,以报佛恩。大悲水一灌进口中,她就醒了,从此以后,她就长斋念佛。? 不久,她先生入学拔贡生而早逝,公婆先后过世,儿子也出外求学而后从军抗战,家中只剩下她和丫鬟罗蓉蓉,每天念珠不断手,佛号不离口,早晚课寒暑无间。她活到九十几岁,白发转青,牙齿掉落,又再长出新的。?

民国三十四年八月,抗日战争胜利。她儿子扬少新,已荣升司令官,衣锦还乡,率领外国妻人刁斯皮,两位孩子戎戎和球球,两位女儿梅枯和梅娘,以及洋女婿奚不得牧师等回来团聚。当时只有她儿子随母吃素念佛,其他人都信基督教,他们都认为杨母是魔鬼。?

次年,孙女梅枯和孙女婿奚不得牧师在镇远建立悔心怖教所,宣传基督教义,吸引了许多信众。?

长孙戎戎,去湖南求学没有成功,因为结交一些坏朋友而染上恶习,病危送到医院诊疗,护士施惠人代求观世音菩萨慈悲垂佑而很快痊愈,因为被护士小姐照顾和救命之恩所感动,而被说服,改信佛教,在民国三十六年二月十九日,向弥勒寺超凡和尚祈求受三归依和五戒,法名了缘,腊月初日,娶护士小姐施惠人为妻。

梅枯因为夫婿奚不得牧师车祸逝世,伤心欲绝,也被惠人劝化而信佛,于民国三十七年二月十九日归依镇远西天寺不空老和尚,将悔心布教所,改造为悔心居士林。六月十九日举行落成及西方三圣像开光典礼,同时也启建护国息灾法会三天。通知教友,欢迎各界参加,诸老和尚主持,并请祖母杨夫人为居士林林长,杨夫人在法会中精进不辍,十九日下午举行通俗演讲,杨夫人登台说:“第一,我要往生极乐世界,现在将居士林交给戎戎负责。第二,我劝大家要念佛求生西方,修行方法并没有什么技巧,只要日夜不停地念下去,工夫到家,决定往生。第三,我现在预先告诉诸位,我快要往生了,希望在座大德都可以亲自看见,以做为念佛的榜样,增加信心和愿力!”?

到了二十一日法会圆满,有一千多人归依。杨母登台对大家微笑地说:“我早已提倡青年信佛和佛化家庭。你们这些青年,现在都已归依三宝,我家也是佛化家庭,这是我的孙媳妇惠人的功劳,使我能够实现毕生的愿望。三天以来,承蒙诸位功德加被,我的净业已经成就了。目前,观世音菩萨约定今天要来接我,所以我现在向诸位告假!”?

戎戎、惠人和梅姑等人一齐跪下,母亲立即阻止她们发言,并且严厉地说:“人谁没有死呢?连佛也涅槃了,但在我还没有走之前,我先请教诸位佛教的前辈,古人有盘腿端坐逝世(又称坐化、或坐脱、站着逝世(立亡)、吹着笛子水葬、自身焚起火烧,甚至以倒立姿式逝世,逝世的方式很多,敢问他们有没有笑着逝世的,如果没有,我就笑着逝世!”她说完就哈哈大笑,笑声越来越小声而逝世。?

亲属们哭泣,老和尚立即告诉他们:“不许哭!不许动,孝子贤孙应赶快为她念佛,以使她往生的品位增高!”接着立即齐声念佛。?

丫鬟罗蓉蓉忽然赶来大哭地说:“她老人家一个月以前写了一张遗嘱,留下一尊玉佛,告诉我说她逝世时,特别允许我哭,其他任何人都不许哭,不许搬动她的身体,直到明天这时候,才能够抬回家里办理丧事!”说完,她就礼拜老和尚和大众,笑着说:“诸位大菩萨,请你们各自为法保重,傻丫头要开始哭了!”?

于是蓉蓉就跪在杨夫人的身旁,放声大哭,哭声越来越小,哭声停止时,她也逝世了。?

老和尚说:“罗居士也已经往生了,请诸位加紧助念佛号!因为有生必有死,想要不死,先要无生。只要归依佛教,遵照佛陀所指示的教法修行,必然能够证悟没有生灭的永恒境界。杨夫人和罗小姐就是事实的明证,你们大家都亲眼看见,一位大笑而死,另一位哭泣而死,都是往生净土的瑞相。诸位有缘归依佛门,已经有大善根,如果你们依照杨夫人教你们的念佛方法,身体力行,一定可以了生脱死,即身成佛!”?

翌日,大家将遗体移回杨家办理丧事,杨夫人和罗蓉蓉的面貌仍栩栩如生。(谁救了我)?

评语:“念佛并没有巧妙,只要日夜不停地念下去,所以杨夫人一个月以前就能预知时至。她与罗蓉蓉都能安详地向大众道别,示现一笑一哭的瑞相,使大家都目睹耳闻,想要不信佛也实在做不到!”(净土圣贤录第四编下卷第三一○页)

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第六十八章 从经教入净土?

研究教典 归宗净土?

方妙修女士是浙江省海盐县人。?

她从小就悟到家的体性本空,所以矢志守贞,吃素念佛,有出尘的想法。?

父亲营业亏本,她把所有的手饰、珠宝全部拿出来抵偿负债。母亲生了膈噎病,她很细心地照料,衣不解带几乎有一年多。父母逝世后,她伤心得泣血柴立(骨瘦如柴),所以有些人称她为“孝女”。?

她乐善好施,戒杀放生。三十岁时,到城北徐庵,闭关潜修十年,而后又到白龙庵。清光绪二十五年,归依永醒老人,受持五戒,修持更精进,行住坐卧都不离念佛。?

民国四年返回徐庵,闭华严关。重修佛殿,增建寮房。?

民国五年在东门建福慧庵,成为女居士修行的模范,从学的人越来越多。她每天领众做两堂功课,又念佛四个小时,早起晚睡,习以为常。课余研究佛典,凡是法华经、圆觉经和大乘起信论……等无不详细阅览,而归宗于净土。?

民国二十三年,她的脚有点毛病,不善于行走,可是念佛的功课毫不松懈。?

民国二十五年十二月十三日,她感染伤风而且逐渐剧烈,不思饮食,自己知道往生西方的机缘成熟,所以念佛更勤奋。?

次年元旦,她两脚的风痹忽然痊愈,行动自如,怀着欣喜的心感谢佛陀的庇佑。?

元月七日是她的八十岁生日,庵中的女居士和莲社的道友为她念佛祝寿。她虽然躺在床上,也随大众念佛不停。从此以后,疾病日益沉重,但她仍然合掌念佛无间。?

二月初九,她病重垂危,许多弟子环绕在她身旁诵念佛号,忽然向西吉祥卧,在念佛声中,含笑而逝。? 经过两天大殓,她头顶仍然温温的,面貌栩栩如生。(佛学半月刊第一五三期)?

第六十九章 从阅藏入净土?

两阅大藏 常诵莲经?

宋朝时,明州的塔山住了一位如监法师。他读过两次大藏经,时常背诵净土法门的经典,而且专心一志地念佛,昼夜不懈。?

晚年,他居住在小寺庵,忽然示现疾病,请邻近寺院的僧人唱念佛号。他面向西方,结跏趺坐,含笑而逝。(佛祖统纪)?

第七十章 从圆教归净土?

妙文法师 从圆入净?

元朝的妙文法师,俗姓孙,是蔚州人。?

他九岁出家,二十一岁到了北京,追随大德明公师父,学习圆顿的教法。后来居住在苏州的云泉寺,生活十分勤朴节俭,储藏寺里存了一些米粮。有一年,地方上闹饥荒,他便把库存的米粮全部拿出来赈济灾民,所以大家都很敬爱他。?

他也数次主讲佛理,宏扬大乘经典,大力提倡导圆顿的教法。?

晚年,他退居逸老,专修念佛三昧。?

元仁宗延佑六年(西元一三一九年),他示现疾病,教弟子大声唱念佛号,他突然坐起盘腿,手结三昧印,安详往生,享年八十三岁。(佛祖通载)?

第七十一 从密宗入净土?

学大明咒 时轮金刚

病笃前刻 念佛生西?

戴母钮有恒居土,原名浩,字养吾,浙江吴兴人,是考试院长戴季陶居士的夫人。

她夙植慧根,七岁时就发心学佛,每次看见明星出现,就坐在庭院的大树下,诵念心经、大悲咒和阿弥陀佛的圣号。这样经过了数年,有一天,她忽然感现头顶发光。?

十七岁时,她想出家为尼,母亲不允许而且苦劝她回家。起初,她曾就读庞氏浔溪女学,跟教师秋瑾,交往甚密,秋瑾入狱以后,她潜返家乡,改名有恒,毕业于吴兴女学堂手工专修科。清宣统三年,与戴季陶先生结婚后,加入同盟会,国父孙中山先生非常器重他们。?

民国十八年,她发愿吃长素。民国二十年,接受班禅大师「观音菩萨六字大明咒」的灌顶午不食。民国二十二年,又接受「药师如来时轮金刚灌顶法」,投花授记,锡法名「莲花金刚」。?

民国二十五年,在隆昌律寺受五戒和菩萨戒。民国二十六扩,搞日战争爆发,她居住上海,每天拜佛一千拜,把功德向众生,希望他们都获得安乐。她又发愿拜大经,一字一拜,一共拜了八十卷华严经、七卷法华经、阿弥陀经、心经、金刚经、药师经、地藏经、皇宝忏竺各一部。?

她写了一部心经的注解,四千多字。其中谈到:「有强盗抡不走,自己带得去的,是福德智慧和念佛菩萨圣号的功德。念佛的人须知到彼岸去。什么东西都带不去,只有佛菩萨的圣号。人人能明白这个道理,念佛可以证得无余涅槃,因为阿弥陀佛四十八愿中,每一愿都善巧方便地成就众生。」又说;「我的色身早已不在心王上,我的心已逃出三界了!」?

民国三十一年四月,她到四川,落发并穿上僧衣,经过十二处敌哨,因为她熟谙日语,所以为他们讲解十善业的道理,劝他们不要滥杀无辜或放火浇城等。?

民国三十一年五月,她到了重庆,住在上清寺的陶园,修持更加精进。九月二十五日,她忽然因为脑溢血逝世,享年五十七岁。?

她在病危前刻,自己书写了一首联偈:「十念圆成佛果现,三心顿了妙莲开。」她将这首联偈贴在墙壁后,就不能说话了。(周编西方公据第七十六页)?

评语:她小时候念佛数年,即感现头顶发光,如果她继续念佛,其成就决不只有这样。后来。她忽然舍净土而学密,或精修了数上,竟然因为脑溢血逝世。幸她困居上海解释心经时,知道带佛号可以往生彼岸,所以在病危前刻,知道持咒不能得力,而舍咒念佛,才十念念佛,就能感现净土和佛果,如操胜算。这个例子可供舍净学密的人做为殷鉴。(净土圣贤录第四编下卷第二九0页)?

第七十二章 从性相入净土

博通性相 摄禅归净?

清朝的际醒大师,字彻悟,号讷堂,是莲宗第十一代祖师。?

他俗姓马,是京东丰润县人。幼时博通经史,二十二岁因为生了一场病,有所体悟而发心出家。出家后,到处听讲,通达性宗和相宗,尤其对于法华三观和十乘的道理,特别有心得。他参广通粹如纯禅师而开悟,并且得到印可。粹如禅师师去万寿寺后,际醒大师继续在广通寺领众参禅,禅风大振。?

后来因为过去世的业障深重,产生病痛。他因此想到「五停心观」中有「多业障的众生以念佛来对治」的说法,而且像文殊和普贤等大菩萨,马鸣、龙树等祖师,智者、永明、楚石、莲池等大善知识,都归心净土,何况时值末法,我们这些业障深重的凡夫众生,更宜归命净土,修行念佛。

于是,他就停止参禅而改念佛,每天只限一小段时间会客,其余时间,都在拜佛、念佛。

晚年,他信在红螺山资福寺,归依他的人越来越多,于是资福寺就变成颇具规模的莲宗道场。他为佛法和为众生贡献已力,心不厌倦,而且一概都以净土为指归。?

每当他阐述佛陀慈悲救度众生的恩典,不但他讲得泪随声下,连听众也泪流满面,滴湿衣服。?他那两卷语录更是恳切到极点。?

临终前十个月,他预先说出往生的日期,并且告诉诸位护法说:“幻化的因缘不长久,虚度一生实在可惜。你们应当各自努力念佛,他年净土好相见!”?

到了他临终那一天,他命令大众助念,看见西方的天空现出无数幡旗,他告诉大家说:“净土的瑞相现前,我要回去西方净土了!”不久,他又说:“承蒙佛来接引,我要走了!”大众听了,更卖力念佛。?

他面向西方,端坐而逝,享年七十岁。他往生时,大家闻到空中散发奇异的香气。他露龛七天,面貌仍栩栩如生,发白变黑。火化后,拾获了一百多粒舍利子。(彻悟禅师语录)

第七十三章 从禅宗入净土

习禅入定 精通楞严

求生净土 含笑安逝?

圆瑛大师,名弘悟,号韬光,又名一吼堂及三求堂主人。?

他原籍福建古田,俗姓吴,五岁时,父母双亡,稍长以后,研读儒书,聪颖绝伦。

十八岁时。顿觉人生如梦,急思脱俗,被叔父所阻止。次年,他生了大病后,才发誓出家,礼拜兴化梅峰寺的增西上人为师。二十岁时,依鼓山涌泉寺的妙莲和尚受具足戒。?

二十一岁时,他亲近常州天宁寺冶开和尚,学禅五年,曾经在禅七中,定境现前,身心廓然,对于过去所不明白的经论,突然了若指掌。二十六岁,他到宁波天童寺,从寄禅和尚学习禅定,一心参究,定境又再现前,比上次更殊胜,身心俱空,清净圆明,从此以后,慧业日有所进。?

他三十六岁时,读了永明和莲池两位大师的著述,深信念佛法门,可以使三业清净,圆成三昧的功效,九有横超,登入九品莲台,于是他就禅净双修。

四十岁以后,他为了早点准备往生资料???(是资粮吗?),求生净土,加以他弘法利生的愿望十分恳切,所以就写了净土经论的讲义和劝修念佛法门等书,分布中外。他主持圆明法施会,印赠大量佛书,宏宗演教,遍历国内各省及日本、韩国、香港、菲律宾及南洋群岛,开堂说法数百次,无不指归净土。他又在上海创办圆明讲堂,做为弘化净土的道场,组织圆明莲池念佛会,还追庐山莲社家风,因而信受奉行及归依的人难以计数。?

他也曾先后重兴宁波接待寺、天童寺,泉州大开元寺,福州法海寺,并古田极乐寺,重修各塔。创办佛教孤儿院、教养院、小学、职业学校、楞严专宗学院、佛学研究会、讲55???习所和医院、难民收容所、僧侣救护队、工厂、农厂、公墓等,对于庄严道场、培植僧才、推广社会福利,不尽遗力。?

清未宣统元年,他出任中华佛教会参义长。民国六年,他又担任宁波佛教会及浙江佛教联合会会长,民国十八年起,任中国佛教会理事长,达七届之久。?

他一生以宏法利生为职志,未尝稍懈,而积劳成疾。民国四十二年一月,他食量减少,精神也衰弱了,屡次医疗,毫无效果。?

三月他住院,被医师诊断为食道癌,出院静养,徒众为他启建大悲道场,念观音菩萨的圣号四十九天,病已逐渐好转。?

五月十六日,他的病情又转沉重,无法进食,每天只注射葡萄盐水和维他命等针剂。有一天,他忽然对弟子明阳等说:“我的身心尚感安乐,无挂无碍!出家人置生死于度外,以疾病为助缘,我的外号叫做三求堂主人,平生以求福求慧求生净土为宗旨。现在福慧已经求到了,最后只有一心念佛,求生净土!”

他命令徒众写纸条贴在墙壁上,上书“来者念佛,是真莲友”。他虽然在病中,却早已放下万缘,一心念佛,而且求生净土的信愿更加坚定。?

七月十四日,他忽然吩咐弟子明旸说:“我们出家人,生归丛林,死归塔,我决心回天童寺,你们赶快设法!”于是就在八月十八日午后启行,由明旸法师率领医师和信徒,随车护送,大家都念著观音菩萨的圣号,由杭州转宁波,二十日安抵天童寺。从此以后他精神很好,病也逐渐好转。?

九月十九日寺中方丈职僧等相继来探望他,他谈笑自若,毫无疲倦的样子。午午,弟子等也入室请安,谈完他开口大笑,手里拿著珠,像平常一样地念佛。?

傍晚六点钟以后,宽润法师来,圆瑛大师问说:“今天是几号?”他们回答:“农历八月十二日!”圆瑛大师点点头。?

七点和九点多,他又两度问说:“现在是几点?”到了十点十五分,他命令弟子扶他起来大便后,吩咐弟子为他沐浴更衣。明旸法师等十余位弟子,加强念佛。圆瑛大师也显得十分安详镇定,嘴里微动默念,呼吸逐微弱,医师为他注射,圆瑛法师说:“还打什么针呢?”回头对明旸法师说:“我感觉腿冷,你拿被子盖好!”

十一点五分,他对明旸法师看一眼后,闭目正卧,在大众念佛声中含笑安详地逝世。嘴唇非常红润,额头冷头顶温热。直到翌日清晨六点,头顶还有微温。?

二十一日入龛,四肢柔软,脸上带著笑容,宛如生前一般。二十三日封龛,嘴唇特别经润。享年七十六岁,僧腊五十八。(圆瑛法师纪念集)?

第七十四章 从天台入净土

一代宗师 念化生西?

隋朝的智顗大师,字德安,俗姓陈,是颍川人。后人尊称他“天台大师”或“智者大师”。他母亲怀孕时,梦见五彩的香烟萦绕怀抱。他诞生时红光耸霄,邻居们见了以为失火。家人本来准备烹煮荤食来庆贺生了男孩,可是火自然灭了,汤了煮不热,所以荤的筵度没办成。有两位僧人扣门说:“这个孩子很有慧根,将来一定会出家!”说完就不见了。?

智顗大师的眉毛有八种颜色,眼睛有双重的孔,有古帝王的相貌。父母十分珍爱他。他在襁褓时,即能合掌,坐时必定面向西方。七岁时到了寺庵,年岁佛菩萨像立即礼拜,遇到出家僧人必定尊敬,有一位师父教他法华经的普门品,口授一遍,他就能够成诵。?

十七岁时,他发心出家,可是父母不答应。当天夜晚,他做了一个梦。梦到自己来到一座高山,下临大海。山上有一位僧人举手招呼他,又伸手臂至山脚下,接他到寺院,并且告诉他:“你将来会居住在这座山,而且会在这里命终,这座山就是天台山!”所以智顗大师后来居住在天台山,实在是有宿世的因缘。?

他十八岁时,父母相继逝世,他立即向哥哥陈铖告辞,到衡州果愿寺,礼拜法绪法师出家。二十岁受具足戒,精研戒律,对于戒律的开遮持犯和微细戒品,无不通达,并且兼通方等大乘经典。?

他背诵妙法莲华经、无量义经和普贤观经,只花了二十天的时间,就反这三部经典背起来了。有一天晚上,他梦到:有一个房间里许多佛经和佛菩萨像杂乱无章,他感觉自己坐在高座,足蹑绳床,嘴里背诵著法华经,双手整理经书。这个梦表示:他将来秉承如来的本怀,把佛的一代经教判为五时八教,无论大小顿圆,都分别得相当清楚,丝毫没有混乱、泛滥的流弊。?

后来,他听说南岳慧思大师住在光州的大苏山,他就前往礼拜。慧思大师说:“你从前与我一齐在灵山听释迦牟尼佛讲法华经,这段宿缘使我们又碰面了!”于是慧思禅师命令他再诵读法华经,他非常精进地持诵,诵到切柏代香,卷帘进月,身心精进,不怠不辍,不起妄想分别。直到第三天晚上,妆他第十四天,诵到“药王菩萨本事品”的“是真精进,是名真法供养如来”这一句经文时,他忽然入定,亲见灵山法会,俨然未散。他这时候才知道:释迦牟尼佛现在仍然在灵山讲经说法,众生因为业障深重、智慧浅薄,所以才无法看见。

智顗将所证悟的境界禀告慧思禅师,慧思禅师说:“这种境界只有你才能证悟,也只有我才能认识。”慧思禅师接著又告诉他增进的工夫,智顗大师更加用功修行,四个夜晚的精进,就超过了百年的工夫。当时,慧思禅师告诉智顗:“你所证得的,就是法华三味的前方便。你所发持的,就是初旋陀罗尼。你证得这种境界,便获得了四种无碍辩才。从使成千上万的文字汉师(只研究经教,而没有实证),跟你辩论,也绝难不倒你。在所有说法的人当中,你是第一殊胜的。”?

智顗跟随慧思禅师七年,慧思禅师把宏法的重任交给智顗,而自己搬到南岳去居住。?

陈光大元年,智顗跟毛喜等二十七人来到金陵,住在瓦官寺,宏扬禅法。遇到一信自以为禅定工夫很好的法济法师,态度没有很恭敬,斜倚著问智顗大师说:“在禅定中,感觉山在收摄,地在振动,而且知道有僧人在练习无常观,这是什么定呢?”?

智顗大师回答:“这是一种不正式而且功夫没有很深的禅定,常会不自觉地证到错误的境界。如果执著,或者说出来,就必定会败坏禅定工夫。”

法济法师很惊讶地起来,告诉智顗大师说:“我常得到这种定境,只要向别人讲,就会丧失定功。”

从此以后,智头大师声名远播,许许多多达官贵人争相来亲近求法,皇帝拜他为国师,皇后也归依了。

智顗大师三十八岁时,告诉大众说:“我开始讲经时,听的人少而获得利益的人很多。第二次讲经时,听众有三、四百人。可是获得利益的人反而少。第三次讲经时,听众多达数千人,可是获得利益的人更少。这足以表示佛法不易契入,这样弘法,对世间没多大利益,我要去天台山隐居了!”

大建七年,智顗大师来到天台山,看见有一位神僧居住在定光庵,好像似曾相识。那位神僧问说:“你认识我吗?”大师立即知道他就是从前在梦中接引他到寺院的那位僧人。神僧告诉智顗大师说:“这是我居住的地方,北山也很好,颇适合你居住!”?

于是,智顗大师就在北峰创立寺院,当天夜晚听到空中发出钟声的声音,这表示大师能够久住。?

寺院北边另有一座山峰,叫做“华顶”,智顗大师去那边修头陀行,在后夜,忽然雷声大作,狂风暴风,许多魔鬼妖魅,样子非常恐怖。智顗大师安心空寂,诸魔自然退却。后来妖魔又变成父母、兄弟眷属的形状来扰乱他,智顗大师深念实相,了达一切事物都是幻化,空无所有。不久,他看见一位神僧说:“能够降伏怨敌,才是勇者!”?

智顗大师前后建造了三十六座寺院,八十万尊佛像,亲自剃度了一万四千位僧人,六十多个放生池,现今的西湖也是大师所创建的放生池之一。他曾到荆州玉泉山建立道场,感动关圣帝君现身保护,并以神力修建寺院,请大师驻锡弘法。

智顗大师一生讲过很多经法,例如:摩诃止观、法华玄义、法华文句(以上合称“天台三大部”)、释禅波罗蜜、四教义、禅门口决、四念处、小止观、六妙门、观心论、法界次第初门、梵纲经菩萨心地戒品疏、净土十疑论、观无量寿佛经疏等,大家尊称他为“东土小释迦”。?

智顗大师晚年到了剡东石城寺,告诉弟子说:“我当于此命终!”吩咐弟子把床座靠东边的墙壁,面向西方,专心称念阿弥陀佛、般若观音,又命令弟子多点燃一些檀香,唱无量寿经和观无量寿佛经的经题,然后唱了一首赞。意思是说:“阿弥陀佛在因地发了四十八愿,来庄严净土。到处是莲花宝树,很容易往生,却很少人知道。当地狱相现前时,产生一念的改悔心而念佛,尚且能够往生,何况平时勤于熏修戒、定、慧、圣行和道力,必功不唐捐。”

临终时,弟子请教智顗大师:“不知道师父您证到什么果位,逝世后到那里去?”

智顗大师回答:“如果我没有带领徒众,必可清净六根。我因为损已利人。只登五品位。我的师友,现在跟随观音和大势至菩萨来迎接我!”说完,端坐而逝,好像进入三昧的样子。享年六十七岁,当时是开皇十七年十一月二十四日。?

天乡寺的慧延法师听说智顗大师圆寂,哭得非常伤心。他想要知道智顗大师往生的地方,就发愿书写法华经,以祈求大师暗中告诉他。有一天,他梦到智顗大师跟随观音菩萨从西方来。安慰他说:“你怀疑的心消失了吗?”

其他还有许多诸如此类的灵异。(取材于续高僧传、佛祖统纪、净土十疑论)

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第七十五章 从律宗入净土

元照律师 回修净土?

生弘律范 死归安养?

宋朝的元照律师,字湛然,俗姓唐,是余杭人。?

他最初依止东藏鉴律师,精研戒律,后来又跟随神悟谦法学习天台教观,谦法师勉他以探究和明白妙法莲华经为本务。?

他又向广慈才法师,求受菩萨戒,因为发现戒光,才广博探究南山宗(因为律宗的开山祖师道宣律师住在终南山,所以律宗又名南山宗)。每天拿著锡杖、托著钵,在街上乞食。?

元照律师晚年当了杭州灵芝寺的住持三十年,传戒度僧一共多达六十次,而且对于净土法也颇有归向的意思。他时常说:“在生的时候,宏扬律宗,死后寄归极乐净土,我平生所得到的只有这两个法门!”

他曾经编写了一本净业礼忏义,并且在序文里头说:“自从我受完具足戒以后,我便知道要学习戒律,但因禀性平庸,根器浅薄,所以表现出来的行为不如法。后来遇到天台宗的神悟法师,苦口婆心地提携和教诲我,才知道更改修行方向,深入研究(天台)祖师的教法和广博探佛乘。于是我发了广大的誓愿:愿意时常出生在娑婆这五浊恶世,做一位大导师,以劝勉众生,登上佛道。”?

“后来我读了高僧传中慧布法师的一段话:‘西方的净土虽然清净,不是我的愿望。假如十二劫在莲花中享受快乐,那里会比得上在三恶道极苦的地方救度众生。'由于坚持这种见解,所以对于净土法门就没有归向心了,甚至看到修持净土法门的人,还产生轻视和毁谤。”?

“后来,我得了重病,身体和力气都非常虚弱,神识不清,生活毫无目标。病痊后,我突然感觉到过去的观念错误,悲泣感伤,深深地自我苛责。我感叹自己的志向虽然宏大,可是力量却没办法胜任。于是,和阅读了智者大师的十疑论,上面记载:‘初发心的菩萨尚未体悟不生不灭的在理,必须时常不离佛。'十疑论又引用大智度论的一段说:‘烦恼和束缚的凡夫众生,有大悲心,想要出生在五浊恶世,救度从生丝毫没有益处。譬如婴儿不能够离开父母亲,又好比尚未长好羽毛的小鸟,只能依树传枝,不能够远飞。'”

“当我明白这些道理以后,我把平生所学全部放弁,专心寻找净土教门。二十年来,未曾暂时停下。我详细地研读古今的净土教典和义理,许多疑惑马上忽然消释,愈加深信念佛法门的殊胜与稳当。”

“后来,我又读到善导大师所说的‘专修与杂修--如果专修,则一百个人修,一百个人都能往生;如果杂修,则成千上万的人,只有一、两个人往生。因为心识散乱,观想修行难以成就。所以要一心专持阿弥陀佛这四字名号。”

“我多少世来未曾明白念佛的奥妙,直到现在才知道净土是和的归宿,我仍要用和修行得利的净土法门,辗转教化和引导众生。如果我不断赞叹净土法门和广大佛恩,直到无穷的未来也是说不完的!”?

“虽然善巧方便的上不少,但净土法门必须要有信心才能证入。例如大势至菩萨以虔诚的念佛心,证悟圆通自在,进入甚深的禅定境界。”

“我想自己从前曾经造了无量罪业,不信净土,毁谤佛法和念佛的人,这些业因既然已经种了,将来我总有一天必会尝到苦果。我内心感到惭愧万分,朝夕战战兢兢,惶恐不安,于是,我亲自在佛菩萨的面前,竭尽诚心,五体投地,恳切忏悔。我发愿:要普遍摄受众生,同修念佛法门,大家都往生净土。”

“如果想要时常修习净土法门,需要建立义轨,所以我搜集许多经论,编成这个忏悔义轨,从头到尾,依照次第,列了十章。全都依据佛说,遵照古德的设立的仪式。事相和仪式必须简要,而修法需以专精为主。后代的贤人阅读本书,就会明白我的志向了。”?

元照律师又撰写观无量寿佛经和阿弥陀经的注解,其他著述多达数百卷之多。

政和六年,元照律师吩咐弟子诵念观无量寿佛经和华严经的普贤行愿品,而他则跌坐而化。西湖一带的渔夫,都听到空中发出的天乐。(乐邦文为类、佛祖统纪、西湖高僧事略)?

第七十六章 众圣同劝?

文殊菩萨 劝法照师?

大历二年,莲宗四祖法照大师居住在衡州云峰寺,勤修不懈。

有一天,他在斋堂粥钵中,看见五色祥云,云内显现山寺,寺的东北方有山,山下有溪涧,溪涧的北边有石门,门内有一座寺院,扁额写上“大圣竹林寺”。?

隔了不久,他又在钵中看见云中有好几座寺院,水池、阳台、楼阁及数万尊菩萨散居其中。?

他以自己所看见的境界请问,善知识,有一位僧人说:“佛菩萨的变化事迹非常神奇,不宜用凡情来测度。如果依山川的形势来说,你所见到的很可能就是五台山。”?

大历四年,法照大师在衡州湖东寺开创五会念佛道场。感现祥云覆盖,云中显现楼阁,阿弥陀佛及两位菩萨的身体遍满虚空。衡州城里的老百姓都焚香礼拜,过了好久,奇瑞才消失。?

法照大师又遇到一位老先生,老先生告诉他说:“你曾经发愿前往金色世界,礼拜大圣,现在怎么突然不去了呢?”说完,那位老先生就不见了。?

法照大师就跟数位同学,不辞遥远,朝五台山前进。大历五年四月六日,他们来到五台县佛光寺。那天傍晚四更,远远年岁奇异的光芒照著他的身体。他立即动身走了五十里路,遇到一座山,山下有溪涧,溪涧北方有一石门,看见两位自称是“善财”和“难陀”的童子,引导他到了一座寺院,扁额上题了“大圣竹林寺”五个字,跟钵里所看见的一模一样。那个地方,有庄严的金地和宝树来做陪衬。走进寺里,进了讲堂,看见文殊菩萨在西边、普贤菩萨在东边,各坐了高雅的师子座,在讲经说法,成千上万的听众围绕著他们。?

法照大师上前礼拜,并且问说:“末代凡夫,去圣时远,知识狭劣,业障和尘垢特别深,佛性无法显现。在浩瀚的佛法中,不知道应该修行什么法门,最为精要呢?”

文殊菩萨回答:“你现在念佛,正是时候!各种修行法门无过念佛,供养三宝、福慧双修,这两种方法,最好也最简便。我过去劫中,也因为念佛和供养三宝,而成就一切种智。所以一切诸法,般若波罗蜜(到彼岸的智慧)、很深的禅定,甚至诸佛,都是从念佛而成就的。所以我们知道:念佛是诸法的王。”

法照大师问:“应当怎么念呢?”?

文殊菩萨说:“这世界的西边,有一尊阿弥陀佛,他的愿力非常不可思议,你就当净念相继而不要间断,临命终时,决定往生极乐净土,永不退转。”

说完,文殊和普贤菩萨同时伸展金色的手臂,摩著法照大师的头顶,并且说:“你因为念佛,不久会证得无上智慧。如果有善男信女,想要疾速成佛和证得无上智慧,没有比念佛更快的了!”

法照大师欢喜礼拜,告辞圣众而还,两位童子送出寺门。一抬头,忽然失去寺院的踪影,于是他就立了一块石碑,写上处所。

四月十三日,法照大师与五十余位僧人一齐到金刚窟,虔诚地礼拜三十五佛的名号。法照大师才礼拜了十遍,忽然看见他所在的地方,现出广大庄严、清净的琉璃宫殿,文殊和普贤菩萨也都在一起。他又独自来到金刚窟,发愿亲睹文殊菩萨,当他五体投地礼拜时,看见印度僧人佛陀波利,引导他进入一座寺院,扁额写著“金刚般若寺”,到处充满奇妙的宝物,光明闪烁。?

法照大师虽然经验和看见了许多灵异的事迹,可是他从未告诉别人,那年的十二月,他在华严寺的念佛道场,绝食念佛,发誓一定要往生净土。到了十二月七日的初夜,正当他在念佛时,他看见一位梵僧来到道场,并且对他说:“你所见的五台山境界,何不写下来告诸世人呢?”那位梵僧说完,就不见了。法照大师心中也感到讶异。

翌日,他又同样看见那位梵僧。法照大师说:“我不敢隐密圣道,只是恐怕引起毁谤而已!”

梵僧回答:“像文殊菩萨这么伟大的圣人示现在这山中,尚且招人毁谤,你又有什么顾虑呢?只要把所见的境界,普告世人,使见闻的人,能够发菩提心,广结善缘!”?

于是法照大师回忆自己所见的境界,并且写下来流传世间。?

第二天,江东的慧从法师与华严寺的许多僧侣,都跟随法照大师来到金刚窟和他建立石碑做记号的地方,瞻仰旧迹,大众悲喜不已,忽然听到典雅明亮而且节奏分明的钟声。大家非常惊讶,知道法照大师所见不虚。因此把这段经过书写在房屋的墙壁上,希望见闻的人共发殊胜的道心。?

后来,并且在化竹林寺题扁额的地方,建了一座寺院,仍然以“竹林”为名。于是法照大师更加专心念佛,日夜不断。有一天,他忽然看见佛陀波利告诉他:“你的莲华已经完成,三年后莲花就开了!”? 三年后,法照大师告诉大众说:“人要走了!”说完,端坐而逝。?

有人说:法照大师曾经在并州创立“五会念佛”。代宗时,皇上请他入京师,教宫里的人念佛,也是有五会,所以大家都尊称他“五会法师”。(宋高僧传·乐邦文类)

第七十七章 疑谤转信?

爱好儒学 轻视佛法?

因子妙喻 改谤为信?

袁植丞居士,名励桢,法名智植,是江苏武进人。?

他小时颇为孝顺友善,长大以后,喜欢儒家的生活方式,?认为佛是异端,微不足道。?

他生活极为节俭,周济亲友,毫无吝色。中年以后,他到湖北,出任造币厂厂长,后来又去东三省,担任交通银行经理,政务厅长等职务。?

五十岁时,他儿子行允,劝他信佛,他非常不高兴。晚餐时,他儿子又哭泣著请求他,他仍然丝毫没有转变心意。

他儿子行允说:“爸爸!譬如这一盘菜,如果您不尝一尝,能够知道味道吗?”?

他回答:“不能!”

行允又说:“您没有读佛经,就马上轻视和毁谤它微不足道,岂不像还未品尝菜肴,就断定这道菜没有滋味吗?”

他没有办法,只好说:“我姑且接受你的请求!你试拿一两本佛书给我读读看!”

行允立即捧著“径中径又径”和“龙舒净土文”这两本书,呈给父亲。?

他阅读数日,立即大悟,发愿信佛,命令全家开始吃素,并且归依印光大师。每天规定念佛功课,尤其对于莲池大师的“西方发愿文”,特别觉得津津有味,可是他持名念佛尚不很恳切。?

五十五岁时,他忽然得了脑充血。西医告诉他:“不可以吃肉!”他回答:“我吃素已经五年了!”

医生又说:“幸亏你吃素,否则就没办法救了!”

袁居士病虽然痊愈,但身体不像从前那么健康,可是他念佛更精进。?

民国二十七年二月,他口述遗嘱,从此以后,有人问及家事,他一概不作答。

六月,他忽然告诉家人说:“我将于翌年五月十八日往生西方!”?

他太太说:“你在做梦吗?”?

他回答:“没有啊!我自己知道。”

次年端午节以后,他忽然又病得很严害,连续呕吐了三天。他告诉家人:“还要麻烦你们等十天,我的大事才能了!”

家人看他的样子,似乎很难延到十天,即合家念佛,昼夜不停,并且请四位尼师轮流助念。家人时常在耳边提醒他不要忘记念佛。?

他回答说:“我早已一心不乱了(似乎应说是“信心不乱”)!”并且突然背诵莲池大师的发愿文,一边喘,一边背诵。他背完哈哈大笑,吩咐家人移动床边的佛像,勉强举起两双手抱佛像,做出归依的样子。?

平时,他习惯左肋卧。十六日,他忽然转向右肋。家人问他原因,他回答:“面向西方啊!”?

十七日,他呼唤儿子说:“我昨夜梦见观音菩萨告诉我:明天下午我会往生!”

十八日下午两点钟,他注视著佛像,目不转睛,果然在下午六点钟,寂静地逝世,享年六十四岁。? 他逝世时,身体变冷了,头顶还是温温的。翌日早晨头顶尚有稍微的余温。?

三日大殓,他的容貌栩栩如生,在炎夏季节也没有奇怪的臭味。(佛学半月刊第一九四期)?

第七十八章 结语(摘要)?

念佛的感应事迹是中国及人类史上最大的奇迹,同时也是研究历史、民俗、文化和宗教的瑰宝。因其铁证如山,无论数量与种类的繁多,或内容的精彩,我们似乎都很难找到其他的事例能跟它比美。?

本书搜集的实例将近一千则,共分为七十五章、六大部份:?

第一部分是“念佛得益”,叙述念佛可以延长寿命、甚至寿命的长短都可以随意调整。念佛不但可以消除病苦、化解灾难、驱魔却鬼、超拔亲属、解冤超生,也能证得神通和道果、改变体质、消减业障、增进智力、改善脾气、风调雨顺等。?

第二部分是“修净显瑞”,描述念佛可以产生许多不可思义的祥瑞。例如:放光、飘香、耳闻天乐、感应瑞梦等。它能使人预知命终的时刻,而且在逝世时能坐化立脱,流出玉筋,甚至肉身不坏。火化后,产生各式各样和五六色的舍利子,而且骨灰也能呈现莲花、双龙、佛菩萨像、宝塔、禅云等图案。?

第三部分是“念佛传奇”,描述许多念佛人在生时的奇特行谊及往生时各种多彩多姿的灵异现象。例如:有的人念佛时满室莲香,口中放出光芒或化佛,有的人走路念佛,身在西方。有的念佛人特别幽默、特别慈悲特别勇敢或特别用功,有的收养弃婴,为虎说戒、树下入定、驯服猛兽。有的人念佛时感现香铧盈案、床前涌莲、菩萨莅临,大放光明。?

念佛的人往生时,合掌立化,头顶现出光圈,手臂好像托住莲花、右肋而卧、面西而逝、夜下流星雨、光明满室、金身柔软、脸现祥光、香气绕室、天乐音彻、端坐不倒。?

有的念佛人亲眼看见极乐世界的胜境,有的神游净土,有的梦游莲池,口吐香气,毛孔生香。有的亲睹佛菩萨的慈容,而且在临命终时,请佛菩萨等候。?

第四部分是“死亡教育”,叙述临终一刻的智慧与技巧。恐惧死亡、心有疑虑或者临终时放心不下的人,往往不容易死得安详。平常信心具足的人,从使遭遇横死,也能往生净土。信心不具足的人,临终时最好有人助念佛号,才能转化冤障,带业往生。平常没有宗教信仰,临终时不能提起正念,又没人助念佛菩萨的名号,帮他提起善念,逝世后,也可以以念佛的方式救度他的中阴身往生净土。

这一部份最珍贵的是横死往生西方和横死超生的经典佐证,因为一般修行人都认为临终时,如果有了病痛、冤业,或者发生意外死亡,怕来不及诵念佛号,而无法往生净土。这是不了解阿弥陀佛的本愿和信心不具足的缘故。信心具足的人,就好比垂向西边的树干,倒下时必定是向著西方。这种观念和例证,能使修学净土法门的人得到大安心。?

第五部份“普同接引”,描述念佛不但可以感化和救度各种恶人、鹦鹉、鸡、八哥、老、猫、狗、等动物,连亲子、夫妻、知交也能同时往生净土,甚至孩童也能往生净土。?

修行方式可以潜修专念,或随缘念佛。不但顺境时应该修行,逆境更是修行的好时机。可以正助合修,也可显密兼修,诵念往生咒更有许多殊胜的功德。

第六部份是“万法归净”,叙述修学各宗各派,最后回归净土的实例。?

有的人舍弃天界和冥官而入净土,也有人不生兜率天,而去极乐净土。有的人从神道、儒学、仙道、基督教入净土,也有人阅完大藏经或研究教理后才信受净土,也有人从圆教、密宗、唯识宗、法性宗、禅宗、天台宗或律宗回入净土,也有些人从怀疑、毁谤而信入净土。?

净土法门是许多圣贤共同倡导和赞欢的,不但诸佛、文殊菩萨、普贤菩萨、观音大士、势至、菩萨等大菩萨苦口婆心劝我们念佛往生净土,甚至连吕纯阳仙祖、(金甲)神和阎罗王也都劝众生修持净土法门。

回向偈

愿以此功德 庄严佛净土

上报四重恩 下济三涂苦

若有见闻者 悉发菩提心

尽此一报身 同生极乐国

   
 
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即以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下救三道苦。惟愿见闻者,悉发菩提心。在世富贵全,往生极乐国。
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