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道绰、善导与唐代净土宗(杨曾文)


发布人:站主【主站留言】    日期:2015/5/23 22:13:11    下载DOC文档    微信分享  正法护持     

 
 
     

道绰、善导与唐代净土宗

杨曾文

在中国的佛教宗派中,净土宗是最富有民间信仰特色的宗派。净土宗的教义通俗易懂,很少晦涩难以理解的哲学思辨成分,因而在社会各个阶层拥有众多的信徒。但从佛教史书有关记载来看,净土宗在组织上没有严格的师承世系,对历代祖师的说法也很不一致。因此,从严格的意义来说,中国的净土宗没有建立独立的佛教宗派,也可以称之为阿弥陀佛净土信仰,是寓于佛教各宗内部的诸佛信仰形态之一。然而由于它拥有相当完备的理论体系,对佛教各宗派和历史文化有较大的影响,一般仍把它作为一个独立的佛教宗派看待,而不轻易地用「寓宗」的称法。

在中国净土宗发展史上,东晋慧远曾在庐山结社提倡念佛法门,被后世奉为净土宗初祖。东魏昙鸾在并州玄中寺(在今山西省郊城县)倡净土念佛,着《往生论注》、《略论安乐净土义》等,为中国净土念佛理论奠定了基础。唐代是中国佛教的鼎盛时代,前有道绰,后有善导,建立了完备系统的净土念佛理论体系,是中国净土宗的实际创始时期。(此处原文为实际创始人,但是文意不通,故改之)本文以道绰、善导为重点,并联系其他高僧,对唐代净土宗作概要论述。

一、道绰及其净土思想

道绰生平

道绰(562~645),俗姓卫,并州文水(今山西省文水、郊城之间。原作「汶水」,误)人。十四岁出家,学习《大涅槃经》,并前后讲了二十四遍,后来师事著名禅、律名师瓒(瓒禅师),修学般若空理和禅法。隋大业五年(609)以后,「即舍讲说,修净土行,一向专念阿弥陀佛,礼拜供养,相续无间」(唐代迦才《净土论》卷下)。据载,道绰专修净土法门是受北魏东魏之际在石壁谷玄中寺的昙鸾的影响。道绰住进玄中寺,看到记载昙鸾事迹的碑文,也按昙鸾所主张的,一心修习念佛为主的净土法门。他在寺为道俗信徒讲《观无量寿经》近二百遍,「并劝人念弥陀佛名,或用麻豆等物而为数量,每一称名,便度一粒,如是率之,乃积数百万斛者」(《续高僧传》卷二○)。这是提倡口称阿弥陀佛之名,每称念一次,用麻或豆一粒计数,积攒下来数量很大。不过,说「数百万斛」显然有些夸张。道绰还教人把木患子(《续高僧传-道绰传》作「木栾子」)串在一起计念佛的数目。此当是后世念珠的起源。据载道绰经常面西坐禅念佛,「才有余暇,口诵佛名,日以七万为限」(《续高僧传-道绰传》)。

由于道绰的影响,唐初在今山西中部一带地方净土信仰十分盛行。唐太宗游太原,文德皇后长孙氏有病,曾乘辇到玄中寺礼谒道绰。「便解众宝名珍供养启愿」,此后皇后病愈,太宗「因诏天下名山形胜皆表剎焉(按,表剎,指塔上高出的幢竿,此指普建寺塔)。所以报护力,广真谛也」(《大唐太原府郊城县石壁寺铁弥勒像颂并序》,载《金石萃编》卷八四=。道绰着有《安乐集》二卷。

关于道绰的生卒年,各书有不同的记载。《续高僧传-道绰传》中有:「曾以贞观二年四月八日,纬知命将尽,通告事相,闻而赴者满于山寺」,但后面又有「年登七十,忽然口齿新生」,结尾又有「绰今年八十有四」。可见道绰在贞观二年(628)未死,到道宣写完《续高僧传》初稿的贞观十九年(645)时已八十四岁。宋代戒珠《净土往生传》卷中作唐贞观三年卒,明代宏《往生集》卷一作贞观二年卒,当皆受《续高僧传》前段记载的影响。唐代迦才《净土论》卷中明确记载道绰在贞观十九年(645)四月二十七日「于玄中寺寿终」。此年道绰八十四岁。据此,道绰的生年当为西元562年,即北齐河清九年。

《安乐集》的净土思想

「安乐」是《无量寿经》所说西方阿弥陀佛的佛国净土的名字,在《阿弥陀经》和《观无量寿经》中译为「极乐」即「极乐世界」。道绰在《安乐集》中广引《观无量寿佛经》(简称《观经》)和其他净土经典、大乘佛教经论几十种。论述专修净土法门、往生弥陀安乐净土的思想。道宣在《续高僧传-道绰传》中称此为《净土论》,说:着《净土论》两卷,统谈龙树、天亲,迩及僧鸾(按,昙鸾)、慧远,并遵崇净土,明示昌言,文旨该要,详诸化范。

但今存《安乐集》中并没有论及慧远(包括净影慧远)的净土思想。唐迦才《净土论》之序批评说:

近代有绰禅师,撰《安乐集》一卷,虽广引众经,略申道理,其文义杂参,章品混淆。后之读之者,亦踌躇未决。

尽管如此,道绰《安乐集》中关于圣道门、净土门、念佛与往生净土的论述,无论在唐代还是在以后,都有较大影响。

《安乐集》在结构上分「十二大门」,即按内容分为十二大段,每一门内又分若干层次,在论述中广引佛教经典。中心内容是下述两个问题。

(一)圣道门与净土门,难行道与易行道

这实际是净土宗的判教学说,旨在说明净土教义是适应时代、众生需要的佛法,遵照修行就可以摆脱生死烦恼,达到解脱。

道绰同隋朝三阶教创立者信行(540~594年)一样,也认为佛教已度过「正法」、「像法」时代,而进入充满危机、众生素质下降的「末法」的时代。但道绰不同于信行的地方是认为:在末法时代最适合众生需要的佛法是依据弥陀经典的净土念佛法门,而非其他。《安乐集》卷上说:

明教兴所由,约时被机劝归净土者:若教赴时机,易修易悟;若教机时乖(按,原作「机教时乖」),难修难入。是故《正法念经》云:行者一心求道时,常当观察时方便,若不得时无方便,是名为失,不名利。……《大集月藏经》云:佛灭度后第一五百年,我诸弟子学慧得坚固;第二五百年,学定得坚固;第三五百年,学多闻读诵得坚固;第四五百年,造立塔寺,修福忏悔得坚固;第五五百年,白法(按,指善法)隐滞,多有诤讼,微有善法得坚固。又彼经云:诸佛出世,有四种法度众生。何等为四?一者口说十二部经,即是法施度众生;二者诸佛如来有无量光明相好,一切众生但能系心观察,无不获益,是即身业度众生;三者有无量德用、神通道力、种种变化,即是神通力度众生;四者诸佛如来有无量名号,若总若别,其有众生系心称念,莫不除障获益,皆生佛前,即是名号度众生。计今时众生,即当佛去世后第四五百年,正是忏悔修福,应称佛名号时者。若一念称阿弥陀佛,即能除却八十亿劫生死之罪。一念既尔,况修常念,即是恒忏悔人也。

「时」指时代,认为佛灭后头一个五百年间是正法时代,此后一千年间是近似正法的像法时代,再后的一万年是末法时代,佛法趋于灭亡。上面引文中所说「今时众生,即当佛去世第四五百年」,即谓进入末法之第一个五百年。「机」指众生,原指众生接受佛法的素质。道绰引《大集经》是为了证明不同的时代众生接受佛法的素质不同,总的趋势是佛灭后时间越长,众生的素质越下降,所谓「机解浮浅」和「暗钝」就是说的这个意思。据称,在进入末法时代以后,靠修习智慧、禅定和读诵佛典等方法已不能达到解脱,只有专心地思念,称颂佛的名号(如「阿弥陀佛」、「南无阿弥陀佛」等),才能灭除无数生积累下的罪业,从生死苦恼中解脱出来。在佛教内部,称念佛的名号并非特指称念阿弥陀佛的名号,还有称念释迦牟尼佛、阿 閦佛、药师佛……佛无数,作为佛国的净土也无数,有不少宣说佛国净土的经典或记述。但道绰只提倡称念《无量寿经》等经典所说的阿弥佛陀的名号,称此为「净土门」,谓称念阿弥陀佛的名号在死后可往生西方净土,即「极乐世界」。

与「净土门」相对的是「圣道门」。所谓「圣道」即前述的修习禅定、智慧(理论)及读诵等教法,实指净土宗以外的大小乘教派及其主张。道绰认为,在进入「末法」时代以后,众生已没有接受「圣道」的能力,不能通过修习「圣道」达到解脱。他说:

一谓圣道,二谓往生净土。其圣道一种,今时难证。一由去大圣(按,释迦牟尼佛)遥远,二由理深解微。是故《大集月藏经》云:我末法时中,亿亿众生起行修道,未有一人得者。当今末法,现是五浊恶世。唯有净土一门可通入路。(《安乐集》卷上)

道绰认为「末法」时代是「五浊恶世」,即《阿弥陀佛经》所说的劫(时代)浊、见(见解,特指邪恶见解)浊、烦恼(贪瞋等情欲)浊、众生(体弱心钝)浊、命(命短)浊充满的时代。他强调在这种时代,众生很难理解并修持「圣道」,唯有修习「净土」这一法门。

因为「圣道」难修,故可称之为「难行道」;而「净土」易修,故称为「易行道」。早在昙鸾的《往生论注》中已曾引证印度龙树《十住婆沙论易行品》的话,对「难行道」与「易行道」、「自力」与「他力」作了论证。道绰又引述这段话劝人信奉净土教。《安乐集》卷上说,在五浊之世,求证不退转(阿鞞跋致)的觉悟境界非常困难,这是因为有「外道」、「恶人」对佛法进行破坏,扰乱修行者;小乘修道者自私自利,不去教化众生;普通众生又颠倒善恶因果;全靠自力修习佛法,而不靠佛菩萨的「他力」。「譬如陆路,步行则苦,故曰难行道。」

与此相对:

言易行道者,谓以信佛因缘,愿生净土,起心立德,修诸行业,佛愿力故,即便往生,以佛力住持,即入大乘正定之聚。正定聚者,即阿鞞跋致不退位也。譬如水路,乘船则乐,故名易行道也。

什么叫「佛愿力」?即阿弥陀佛的本愿之力。《无量寿经》说阿弥陀佛在成佛之前曾发下四十八个大愿,其中说众生只要相信西方安乐净土,称念阿弥陀佛之名,死后都可往生西方净土。道绰说:「在此起心立行,愿生净土,此是自力;临命终时,阿弥陀如来光台(按,指放光的台座,有金刚台、紫金台、莲华台之别)迎接,遂得往生,即为他力。」(《安乐集》卷上)可见,「他力」是指阿弥陀佛的神威之力。相对于弥陀他力,凡自己发愿、修行、积累功德,都属自力。

(二)念佛与往生

道绰虽然在《安乐集》中引证《大集月藏经》之文说末法时代「学慧」、「学定」、「多闻读诵」已难能使众生解脱,但实际上并没有把它们否定,只是强调称念佛的名号是「正学」,而其他则是「兼学」。因为在弥陀经典中对「善业」的解释里包括上述方面,并把修习这些方面作为往生净土的原因。《观无量寿经》中说修行者应面西正坐,「专心系念一处」,在心中观想西方落日、极乐世界的水、地、树、八池宝水,净土胜景、莲华座、阿弥陀佛及左右胁侍菩萨观世音和大势至,以及想象三个等级(三品)九类人往生净土(统称「九品往生」)的情景。以上共十六个方面,统称「十六观」。其中前十三观的本身就是以观想西方阿弥陀佛净土为内容的禅观,为「念佛」的形式之一。

「念佛」是禅定的一种,所以也称「念佛三昧」(三昧,是「定」的音译),在《文殊般若经》、《华首经》、《涅槃经》、《观音授记经》、《般舟三昧经》以及《华严经》等经中都有介绍。比较有影响的有《文殊般若经》中讲的「一行三昧」、和《般舟三昧经》中讲的以七天七夜为期的专念阿弥陀佛的「般舟三昧」。「一行三昧」是要求在禅定中「不取相貌,系心一佛,专称名字,念无休息,即是念中能见过、现、未来三世诸佛」(按,此引文与今本卷下之文稍异)。此种「念佛三昧」是道绰特别提倡的,但他根据弥陀经典,把「专称名字」解释为专称念阿弥陀佛的名号。他说:

若依《涅槃经》,佛性为宗;若依《维摩经》,不可思议解脱为宗;若依《般若经》,空慧为宗;若依《大集经》,陀罗尼(按,意为总持,此指密咒)为宗。今此《观经》,以观佛三昧为宗。若论所观,不过依(按,依报,此指佛国环境)、正(按,正报,此指阿弥陀佛及观世音、大势至菩萨及在净土的众生)二报。……(念佛)但能系念不止,定生佛前;一得往生,即能改变一切诸恶,成大慈悲……若人菩提心中行念佛三昧者,一切烦恼,一切诸障,悉皆断灭……此念佛三昧即是一切三昧中王故也。(《安乐集》卷上)

系念阿弥陀佛时……无余心想间杂,或念佛法身,或念佛神力,或念佛智能,或念佛毫相,或念佛相好,或念佛本愿,称名亦尔,但能专至相续不断,定生佛前。(同上)

各宜同志三五,预结言要,临命终时,迭相开晓,为称弥陀名号,愿生安乐国,声声相次,使成十念也……此命断时,即是生安乐国时。(同上)

可见,所谓「念佛三昧」,包含的内容甚为广泛,念佛身、佛祖、佛愿……但也可以最简便的念诵佛的名字代替。说一个人临死前连续称念阿弥陀佛名号十次,死后可以往生西方安乐净土。

同佛教普遍主张的生死轮回学说一样,净土宗的往生净土论也是以承认人死灵魂不灭为前提的。「往生」是净土宗常用的术语,相当于「转生」,但又有所区别,特指人死后灵魂由阿弥陀佛和观世音、大势至二菩萨或他们的化身「接引」至安乐净土。

净土宗以末法时代最适合流行的教派自居,特别强调一切凡夫乃至「恶人」皆可往生净土,达到不退堕恶趣、声闻和缘觉二乘的菩萨境地(「大乘正定聚」)。本来在《无量寿经》中是说犯五逆罪(害母、害父、杀罗汉、出佛身血、破僧)及「诽谤正法」者是不能往生的,但在《观无量寿经》中讲「下品」的三种恶人皆可修持念佛之业,「称南无阿弥陀佛」而灭罪往生,并明确地说:「下品下生者:或有众生,作不善业,五逆十恶,具诸不善,如此愚人,以恶业故,应堕恶道,经历多劫,受苦无穷。如此愚人,临命终时,遇善知识,种种安慰,为说妙法,教令念佛。彼人苦逼,不遑念佛。善友告言:汝若不能念彼佛者,应称无量寿佛。如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛,称佛名故,于念念中除八十亿劫生死之罪。命终之时,见金莲华犹如日轮,住其人前,如一念顷,即得往生极乐世界……」

道绰取此中大意,又取《无量寿经》中第十八愿文的个别字句,假造《大经》(即《无量寿经》)之意说:

若有众生,纵令一生造恶,临命终时,十念相续称我名字,若不生者,不取正觉。(《安乐集》卷上)

是说任何恶人只要称念阿弥陀佛之名,皆可往生净土。又讲「一反念善,罪即消除」,「念念之中,罪灭心净,即便往生」(同上),把念佛名号说成是具有无限神奇功能的修行方法,大加提倡。

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即以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下救三道苦。惟愿见闻者,悉发菩提心。在世富贵全,往生极乐国。
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