五明学习 内明 净土宗禅宗密宗成实宗地论宗法相宗华严宗律宗南传涅盘宗毗昙宗三论宗摄论宗天台宗综论其它
 
 

净土宗文集:西方净土往生释疑(释仁山)


发布人:站主【主站留言】    日期:2014/9/4 6:22:08    下载DOC文档    微信分享  正法护持     

 
 
     

 净土宗文集:西方净土往生释疑(释仁山)

   内容提要:净土法门,肇始于华严,流布十方,其影响之大,摄众之广,皆如日月历天,有目共睹。然而,近代以来,教内对念佛往生一事,颇多争议,本文就若干念佛往生等相关问题,略做探讨。

  关键词:净土法门信愿行往生断恶修善

  作者简介:释仁山,河南商水人,现居新加坡。

  《往生经》普广菩萨摩诃萨问十方佛刹清净国土有差别不?佛言无差别也。普广菩萨进而又问,既无差别,何故世尊偏赞阿弥陀刹,劝令众生往生彼土呢?于是佛说出这其中的原由:“娑婆世界人多贪浊,信向者小,习邪者多,不信正法,不能专心,乱无志意。十方世界实无差别,令诸众生专心有在,是故赞叹彼国土耳。诸往生者,悉随彼愿,无不获果。”故知世尊特劝众生往生西方极乐世界者,乃是便于众生修学的缘故。虽然此法称为易行之道,亦须专心修持,方克成就。对于往生资粮的修持,历代净土大德各引经论,或强调信心,或恳勉发愿,或特重念佛。虽各有所专,也不过是对核心宗旨的不同诠释而已,对此应当依据经论作全面正确理解,方能避免偏失。近来教内对念佛往生一事颇多争议,诸如:但有信心即可往生,全仗佛力无须自修,临终无需正念也可往生,甚至断恶修善也可不必,等等。此等言论劝人生信尚可勉强言之,若单提信心而舍弃发愿修行乃至临终正念等,颇有断章取义之嫌,流弊甚多。深恐学人于此产生误解,是以不揣愚陋,略引经论祖语,作肤浅分析,以资参考。

  一、但有信心就可以往生否

  《华严经》上说:“信为道源功德母,长养一切诸善根。”《大智度论》龙树菩萨云:“佛法大海,信为能入。”佛法的学习是从建立信心开始的,经论中亦多有强调信心的说明,在任何一个法门的修学中,信心都占有极其重要的比重,这一点当是不争的事实。而净土法门中,对于信心的培养尤为重视。如《称赞净土佛摄受经》所言:此法是“一切世间极难信法”,若人能于此法信解受持,乃至演说,当知此人甚为稀有。一旦建立对净土法门的绝对信心,那么在往后的修学上,可以起到事半功倍的效果,所以净土又称易行难信之法。然而,“行”虽然说“易”,但毕竟还是要“行”,否则是不行的。如蕅益大师所说:“非持名妙行不足满所愿而证所信。”如果认为只需突破信心难关,即可随意往生,对于行持可以忽略,甚至完全否定,那就要好好商榷一番了。

  首先,对于只需信心即可往生的讨论,先从经论中有无根据说起,执此说者常引的经文当是魏译本的《无量寿经》卷下开篇的一段经文:“诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念,至心回向,愿生彼国。即得往生,住不退转。唯除五逆,诽谤正法。”此段经文中,是在信愿回向的前提下,得出“即得往生”的结论。有师解释为:“即得者:不隔时、不隔日、不隔念之义;得者,决定之意。”若是临终情况,这种解释还说得通,但对于有时间过程的地方,这样解释就说不通了。如《法华经》云:“一称南无佛,皆已成佛道。”岂不是早就成佛了,比往生还更为快速。其实,这里的“即得”更合理的解释应当是因果关系,而不是时间观念的马上、当下的意思。如果与愿文对照的话,当有“乃至十念”之行在其中,方可认为是现在生中得以往生。若无其行,则当如善导大师在《观经疏》卷一中所说:“若欲往生者,要须行愿具足方可得生。”又曰:

  如经中说,但有其行,行即孤,亦无所至;但有其愿,愿即虚,亦无所至。要须愿行相扶,所为皆克。是故今此论(摄论)中直言发愿不论有行,是故未即得生与远生作因者,其义实也。

  在这里,大师依经义作了完整的说明,即如果只是有信愿而不论有行,也说得以往生的话,那是与远生作因的说法,也就是常说的别时意趣。如果要想在今生即得往生净土,要须行愿具足方可得生,这样的说明才符合经义的完整解读。若只是执著“信心欢喜,即得往生”的字面意思,那就有依文解义的嫌疑了。如果依这样的理解看经文,倒不如《法华经》中所说“一称南无佛,皆已成佛道”来得痛快。

  信心是往生的前提,这一点是被历来的祖师大德所公认的。然而,对于认定只要有信心,舍弃一切诸行即可往生的观点,却只有日本净土真宗一家而已。若依净土经论中的完整教义,这样的观点显然是有些断章取义的。依弥陀本愿而言,即使是真宗所推重的“第十八愿”,尚且说出“乃至十念”的最低行持要求,怎能说但具信心而不需要行持呢?而且,佛说此愿是在“至心信乐,愿生我国,乃至十念”的完整修持上才保证“若不生者,不取正觉。”真宗在理解“信心欢喜,即得往生”之类的经文时,不知是故意忽略还是有意回避这个根本的问题,以至于有这样矛盾的观点。

  其次,单单对于信心的理解和建立,就不是一件简单的事情。善导大师在《观经疏》上品下生位中的一段开示,可以更好地说明这一问题:

  又虽信不深,善心数退,恶法数起,此乃由不深信苦乐因果也。若深信生死苦者,罪业毕竟不重犯,若深信净土无为乐者,善心一发永无退失也。二明信虽间断,于一切大乘不得疑谤,若起疑谤者,纵使千佛绕身,无由可救也。

  此中大师对深信有具体地说明,果然深信生死苦者,罪业毕竟不重犯。试问真宗行人有用此标准来对照信心吗?若深信净土无为乐者,善心一发永无退失也。进而大师又说,于一切大乘不得疑谤。一切大乘,即佛所说一切大乘教法,皆不得疑,更不得谤,何况本宗所说一切教法,怎能自起疑心,复加人为割裂呢!若起疑谤者,其障甚重,纵使千佛绕身,无由可救也。

  蕅益大师在《弥陀要解》中,从自、他、因、果、事、理六个方面对信心的内涵作了全面阐述,都可以说明信心的圆满建立不是一句话的事情,需要充分理解所信的内涵才能相应,否则就落到迷信的范畴了。 真宗认为,只要深信弥陀愿力的救度,就等于已经往生的说法,显然是把信心所具足的行愿内涵人为忽略的观点,这对往生者的修持会起到消极的负面影响。因为大家认为我信了,就等于往生了,那还需要修什么行、念什么佛呢?纵然有所谓的念佛报恩之行,也多半流于形式。如此一来,为本来就无心修行而又想往生的众生提供了一个最好的借口,很容易使人产生这样的误会:不用修行念佛也可以往生,只要你信就可以了。这种观点与外教所谓的信者得救,颇有相同之处,不得不引人重视。

  对于信心的培养,是念佛人理当重视的。然而,这个信心却不能是孤立的信心,应当具足后续的完整修法才可以。否则,信心就无法成为决定性的因素了。这一点,蕅益大师有明确系统的论述,大师在《弥陀要解》中说:“信愿持名,为一经要旨。非信不足启愿,非愿不足导行,非持名妙行不足满所愿而证所信。”又说:“依一心说信愿行,非先后,非定三。盖无愿行不名真信,无行信不名真愿,无信愿不名真行。”大师明确指出,具足愿行的信心,方可名为真信。如果一定要认为,但有信心今生即得往生的话,那么应当是这种具足愿行的信心才能与经义相应。对此,彻悟大师有深刻的论述:

  不信姑置,即如信者,信不愿,犹不信也。愿而无行,犹弗愿也。行而不猛,犹弗行也。行之所以不猛,由愿不切。愿之所以不切,由信不真。总之,生真信难。信果真矣,愿自能切。愿果切矣,行自能猛。真切信愿,加勇猛力行,决定得生净土,决定得见弥陀,决定证三不退,决定一生补佛。

  其实,诸如此类的说明,散见在历代祖师的言论之中,仅从善导、蕅益、彻悟诸祖的说明中就足以释疑,善用心者自当举一反三,不需要再多举例加以说明了。

  二、往生的关键条件是什么

  1.依《无量寿经》发心专念

  依净土三经所说,往生极乐世界的修法有很多种,《无量寿经》第十八愿中有“至心信乐,所有善根,心心回向,愿生我国,乃至十念”的条件。第十九愿有“发菩提心,修诸功德”的开示。真宗习惯上把前者所说列为真实之愿,后者则加以否定,这首先就有些自相矛盾了。且看后面经文中的解释,释迦世尊在三辈往生的经文中,重点所说的是在“发菩提心,一向专念”的修持上。反复强调发菩提心的重要性,难道释迦牟尼佛还不懂得弥陀本愿的真实义,反而选择了不重要、不真实的内容大费口舌吗?这显然是讲不通的。其实,第十八愿中的“至心信乐,愿生我国”,本属菩提心的内涵。如蕅益大师所说:“深信发愿,即无上菩提,合此信愿,为净土指南。由此而执持名号,乃为正行。”因此,在《无量寿经》的修学宗旨中,当是以“发菩提心,一向专念阿弥陀佛”为重点,这与世尊在三辈往生的经文中多次的说明是相应的。三辈往生的经文,当是释迦世尊对弥陀本愿中所说往生条件的最好解释,毕竟本愿说的是原则。释迦世尊绝对不会不理解弥陀的本愿而妄加解释,更不会说出与弥陀本愿相悖的开示。因此,如能互相对应参考,对理解弥陀本愿会有很大的帮助。世尊在三辈往生一章经文中,根据众生的机缘不同,说出了适合不同情况的修持方法,随各人的能力,认真修持,皆得往生,上尽一生,下至十念,乘佛愿力,莫不皆往。

  2.依《阿弥陀经》信愿持名

  至于《佛说阿弥陀经》,为自古以来民间流传最广泛的净土经典,正因如此,经中所倡导的深信、发愿和执持佛名号的修学方法也在民间产生极其深远的影响,以至于成为念佛人能否往生的衡量标准。藏经内宣扬弥陀净土的经论中虽有众多指示往生的修法,而历代宏扬者多以此经所论信愿念佛为核心修法,这当然有其因缘。略说不外两个方面:一则简易明白、直接了当;二则通俗易懂、修法方便。有此便利,自然广受欢迎。此经批注,代不乏人,最著名者当推明末四大师中的莲池大师所著的《弥陀疏钞》和蕅益大师所作的《弥陀要解》,前者博大精深,后者简要详明。近代以来,经印光大师极力推崇,认为是佛说此经以来第一批注,妙极确极。此后《要解》几乎成了净土行者必读之注,其重要性可见一斑。

  《要解》在阐述经中修学宗旨时,将其归为三个阶段:“先陈依正以生信;次劝发愿以导行;次示持名以径登不退。”如此递进,一目了然。为使行人方便修学,大师随后阐释了信、愿、行的各自定义和独特内涵:“信则信自、信他、信因、信果、信事、信理;愿则厌离娑婆,欣求极乐;行则执持名号,一心不乱。”随后,大师逐一对此作出透辟精彩的解析,尤其是对信心的说明,可谓全面而具体,足以启发正信,增上善根。有此正信之念,进而对极乐油然生起向往之忱。其恳切之心宛若离家多年的游子思慕故乡一般,迫不及待而又从容安闲,没人逼迫,不需劝勉,游子归乡,何等自然。这就是信愿,也就是净土行者的往生态度。以此为引导,一心持名念佛,待到临终,自然心不颠倒,正念分明,随佛接引,往生净土。这是信愿行具足的念佛人理所当然的成就。

  在《要解》中,比较容易产生争议的,大概就是大师所说的:“得生与否,全由信愿之有无;品位高下,全在持名之深浅。”有人认为,能不能往生,全在信愿,于是产生念佛不重要的误解。其实,这是完整的一句开示,不能分开来理解,再看大师后面的总结:“故慧行(信愿)为前导,行行(持名)为正修,如目足并运也。”大师明白说出信愿与持名的各自分工,往生是要靠信愿的引导,这没错,但是如果没有品位,要往生到哪里去呢?而品位的高下,则要靠持名的深浅了。信愿如目,持名如足,只有合一,才能发挥作用。为了消除在信愿行理解上的分歧,大师依经义用了依次递进,相辅相成的体系加以阐述。如说:“非信不足启愿;非愿不足导行;非持名妙行,不足满所愿而证所信”。 即信、愿、行三者虽各有比重,但万万不可因此忽略三者一体的完整性,唯有三资合一,方成妙用,才能达到往生的目的。

  3.依《观无量寿佛经》明九品往生

  说到《观无量寿佛经》,自然会想到善导大师,大师的净土思想,散见在五部九卷之中,尤其以《观经四帖疏》最为集中。大师于疏中虽极力强调佛愿接引的重要性,也未曾忽略自力行持的根本因素,所以大师判此经修学的宗旨时说:“本经以观佛三昧为宗,亦以念佛三昧为宗。一心回愿往生净土为体。”而不是说以佛愿接引为宗,这是对全经的修学方法作了纲领性的提示。至于批注的内容当然不能一一细说,兹略举数端可见大概。

  (1)弘愿接引为缘,劝心奉法为因

  大师在批注开篇就指出:

  言弘愿者,如大经说:一切善恶凡夫得生者莫不皆乘阿弥陀佛大愿业力为增上缘也。又佛密意弘深,教门难晓,三贤十圣弗测所窥,况我信外轻毛敢知旨趣。仰惟释迦此方发遣,弥陀即彼国来迎,彼唤此遣,岂容不去也。唯可勤心奉法毕命为期,舍此秽身,即证彼法性之常乐。

  这里, 大师依经义指出,“凡夫得生者,莫不皆乘阿弥陀佛大愿业力为增上缘也。”这正是净土法门的特别殊胜之处,本来无可争议。但现在的问题是,将佛愿接引为增上缘理解为不须奉法修行,这就大违经义了。往生依佛愿为增上缘,但须众生勤心奉法为因,如此因缘具备,方得舍此秽身,成就往生果报。若众生无有勤心奉法之因,则弥陀大愿又能为何人作增上缘呢?再看大师对此法所受根机的解答,当更能说明这一问题。

  问曰:何机得受?答曰:解有二义,一者谤法与无信,八难及非人,此等不受也,斯乃朽木顽石不可有生润之期,此等众生必无受化之义。除斯已外,一心信乐,求愿往生,上尽一形,下收十念,乘佛愿力,莫不皆往。

  此中大师明言,有受有不受,凡往生者,皆是具足一心信乐,求愿往生,上尽一形之功,下至十念之因,如此方得乘佛愿力,而得往生。若果如真宗所理解的纯是佛力令起信心,佛何故不令不受之人亦起信心乎?

  (2)大师所解观经宗旨,意在勉人精勤修学。

  如大师在上品上生往生文中,批注三心之时,不惜笔墨,反复强调真实发心的重要性。勉励行人:

  身口意业所修解行,必须真实心中作。真实心中,厌舍此生死三界等自他依正二报。又真实心中,意业思想观察忆念彼阿弥陀佛及依正二报,如现目前。又真实心中,意业轻贱厌舍此生死三界等自他依正二报,不善三业必须真实心中舍。又若起善三业者,必须真实心中作。不简内外明闇,皆须真实。如此方名至诚心。

  这样的开示还不够具体明白吗?

  又说到深心时,大师解为深信之心:“一者决定深信自身现是罪恶生死凡夫,旷劫已来常没常流转,无有出离之缘;二者决定深信彼阿弥陀佛四十八愿摄受众生,无疑无虑,乘彼愿力定得往生。”对此,真宗理解为自身既是罪恶凡夫,根本无力修行,因此只须靠佛愿力接引即可。何不再看大师下面进一步的说明呢?

  又,决定深信释迦佛说此观经三福九品定散二善,证赞彼佛依正二报,使人欣慕。又,决定深信弥陀经中十方恒沙诸佛证劝一切凡夫决定得生。又,深信者,仰愿一切行者等,一心唯信佛语,不顾身命,决定依行。佛遣舍者即舍,佛遣行者即行,佛遣去处即去。是名随顺佛教随顺佛意,是名随顺佛愿,是名真佛弟子。又一切行者但能依此经,深信行者,必不误众生也。

  此处明明说三福九品,乃至定散二善,皆属深信范围,怎能人为地忽略呢?如何才叫深信呢?大师说一心唯信佛语,就应当不顾身命,决定依行。换言之,此信是须要用行持去实践的,进而说:“佛遣舍者即舍,佛遣行者即行,佛遣去处即去,此为随顺佛愿。”可见,大师所说的深信,并非如真宗所理解的把佛陀所说的其余教诲舍弃的孤立之信,而是将佛在此经此段所说的完整教诲融会为一的全面信心。既然深信,当信佛说所有教诲,怎能依凡夫知见有选择地信呢?至于行的时候,若能完全依行,则可上品上生。若行而不能全,则品位依次而有高下。然而,不可因自力不足的缘故,就认为不需自力修学,甚至是将更高的行持加以否定了。

  通观九品文义及大师批注,意在勉人向上,精进修学。若遇恶缘而得下下品生者,实不得已之选。若是遇上中之缘,定当勉力而行。恶逆之机,可劝其向善。已得向善之人,断不能拉其向下而归为下品之类。下品之设,显弥陀愿力广摄群品,乃至恶逆亦不舍弃。若能上品往生,岂不是更加完善吗!

  综上所述,往生的关键条件有两个方面:一者对弥陀愿力的认同,即以弥陀愿力为增上缘;二者是勤心奉法,毕命为期。如三经所说,依教而学,定得往生不退成佛。

  三、往生是靠自力还是佛力

  净业学人的往生,是以自身信愿持名真实修持为因,依弥陀愿力接引为增上缘,得以往生净土,免去轮回退转之苦。这一点,与通途法门全靠自力断尽烦惑方了生死的做法相比,确实是容易多了,故称易行之道。然而往生后的成就,虽有佛力护持,而自身仍须认真修持,方能成就圆满佛果。

  龙树菩萨所著《十住毗婆沙论》中说:“佛法有无量门,如世间道有难有易,陆道步行则苦,水道乘船则乐。菩萨道亦如是,或有勤行精进,或有以信方便易行疾至阿惟越致者。”又说:“若人疾欲至,不退转地者,应以恭敬心,执持称名号。”自从北魏昙鸾大师在所注《往生论注》中,引用龙树菩萨的‘难行道’与‘易行道’的观点之后,历代弘扬净土的大德大都以此来判定净土依佛力故为‘易行道’,余法依自力故为‘难行道’。”

  究实而论,净土确为依佛力往生,速得不退的方便法门。然而,这里所说的依佛力,仍然离不开自力的密切配合。如近代杨仁山居士所言:“盖佛教所说接引往生,皆是他力之教,而仍不废自力。废自力,则有无穷过失。”真宗认为净土往生是以他力信心为宗,即信心的生起是佛赐予的,完全否定自力的修学。喻其为乘大轮船,已得上弥陀愿船,更不须自身费丝毫之力。其实,如果废弃自力,虽有弥陀愿船,谁人能乘呢?既然佛愿平等,何不令三途六道一切众生,一时赐予信心,同乘愿船往生成佛呢?显然,离开自力的配合是无法达成这一目的的。由此可知,至心信乐,欲生其国的修持,都是属于自力范围。以自力的修学,方能感得佛力接引,这是因果相应的必然之理。

  日本净土真宗专倡纯他力教法,自认为是师承善导大师的理念。其实,不过是将善导大师的理念扭曲为己所用而已。善导大师的确是极力倡导依佛力往生净土的,但是在大师完整的理论体系中,始终也都在强调自力行持的重要性。如在《观经疏》中所提出的专杂二行,当是自力修学的最好开示。又如在《依观经等明般舟三昧行道往生赞》中,大师有这样一段开示:

  若自他境上,获得三业,能令清净,即是生佛国之正因。问曰:既道三业清净是生净土正因者,云何作业,得名清净?答曰:一切不善之法,自他身口意总断不行,是名清净。又自他身口意相应善,即起上上随喜心,如诸佛菩萨所作随喜,我亦如是随喜,以此善根回生净土,故名为正因也。

  这里说得更为明确,往生的正因当是三业清净,如果结合大师所开示的专修之行,即是以信愿念佛之行持,令三业清净,以此善根回向,方能往生净土。

  印光大师对自力与佛力的开示较为具体,自力是念佛人自身要具备的信愿念佛之力,而佛力是临终佛来接引之力。且看大师在《文钞》三编卷一中复恒惭法师一书中的原话:“生同居,由信愿而念佛,蒙佛接引而生。盖彼虽未断烦惑,由内承心佛自性之力,外蒙弥陀慈悲之力,感应道交。虽未断烦惑,而烦惑不复用事,故得往生最极清净之同居土。”这段开示是再明白不过了,往生一事,是由信愿而念佛,内承心佛自性之力(自力),外蒙弥陀慈悲接引之力(佛力),虽未断烦惑,但烦惑不复用事,所以才得往生同居净土。《文钞》中多有此类开示,这里略引几段以资证明:

  此系全仗佛力,兼仗自力以了生死者,故于一代时教法门之中,名为特别法门,不得以通途仗自力法门并论也。

  ——《增广文钞》创建菩提精舍缘起碑记

  良以一切法门,皆仗自力。念佛法门,全仗佛力,亦兼自力。由仗佛力故,易于仗自力者奚啻百千恒河沙倍也。

  ——《文钞》三编卷三南通余东袁家庙佛教净业社缘起

  此是佛力,又兼自力。谓信愿持名,是自力能感于佛。

  ——《增广文钞》卷四净土问答并序

  带业往生者,直登不退。断惑往生者,速证无生。此全仗阿弥陀佛大悲愿力,与当人信愿念佛之力,感应道交,得此巨益。较比专仗自力者,其难易天地悬殊也。

  ——《文钞》续编念佛恳辞序

  在大师这一系列的开示中,不难看出,念佛往生是由信愿念佛之自力为能感,阿弥陀佛慈悲愿力为所应,合此二力于一时,成就接引往生之事。在讨论的时候,分作自力、佛力,在实际修行的过程中,是密不可分的。正是因为有了弥陀的大愿作保证,所以众生才有信愿念佛的机会。举此信愿念佛之心,全体投入弥陀大愿海中,心佛相应,感应道交。于此之时,佛力也好,自力也罢,都在不可思议之中了。

  四、念佛人平常需不需要断恶修善

  “诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。”这是佛门公认的七佛通偈,也是一切诸佛出世教化众生的总纲领。断恶修善,是一切法门必修的功课,念佛人又岂能例外。在往生必须的三资粮中,“行”既包涵了念佛之行,同时也具足断恶修善之意。《无量寿经》的三辈,《观经》的九品,都是根据断恶修善的程度不同,而有品位高下的差别。尤其是九品往生的上品和中品经文,说得最为明白,每品都是开出不同的修行标准,若依此修,定得此品,详读经文,自可明了。只有在三下品时,才谈到恶逆往生的问题。然而,这是佛愿宏深不舍众生的慈悲方便,文中除了惋惜和劝令恶逆众生忏悔之外,并无教人不要断恶修善之意。如果认为下三品的恶逆都可以往生,便以此为参照而宣传不用断恶修善同样可以往生,就免不了要自误误人,贻害无穷了。当年印光大师对清朝同治、光绪年间修持精进、成就非凡的古昆玉峰法师所提出的念佛“不除妄想,不求一心”之论,尚且痛加呵斥为“全体悖谬、贻害不小”,难道还会允许“不用断恶,不必修善”之类的观点吗?真心弘获正教者,岂可不思。

  有人根据善导大师所说“极乐无为涅槃界,随缘杂善恐难生”一句,提出修善不能作为往生的资粮,甚至造恶也不成为障碍的说法,显然是断章取义之谈。大师既说杂善难生,意在劝人专心修善,更体现出断恶修善的重要性。在行中若不具备断恶修善内涵的话,这种行一定不是大师所说的专修之行。还是来看看大师对专修之行的说明吧:

  言正行者,专依往生经行行者,是名正行。何者是也?

  一心专读诵此《观经》、《弥陀经》、《无量寿经》等。一心专注思想观察忆念彼国二报庄严。若礼,即一心专礼彼佛;若口称,即一心专称彼佛;若赞叹供养,即一心专赞叹供养,是名为正。又就此正中,复有二种。一者一心专念弥陀名号,行住坐卧,不问时节久近,念念不舍者,是名正定之业;顺彼佛愿故,若依礼诵等,即名为助业。除此正助二行以外,自余诸善悉名杂行。若修前正助二行,心常亲近忆念不断,名为无间也。若行后杂行,即心常间断,虽可回向得生,众名疏杂之行也。故名深心。

  在这段开示,大师强调的重点是专修正行,而专修正行的准备是“一心专念弥陀名号,行住坐卧,不问时节久近,念念不舍……心常亲近忆念不断。”如此这样的修持,才是大师所说的正行。在如此精进的正行中,自然不会有造恶的机会。大师之意,连疏杂之善都不可取,杂恶之行还用说吗?虽然经中有说,下品往生皆是造恶之人。然而,这只能是体现弥陀愿力的慈悲,不忍舍弃任何一个众生,乃至恶逆之人,但能回心,皆蒙摄受。若以此为标准,认定恶逆既然可以往生,修不修善也无所谓了,就有些自欺欺人了。纵然是恶逆往生,也是要忏悔业障的。如大师在《四帖疏》序义分中所说:“三从今向世尊下,至忏悔已来,正明夫人净土妙处,非善不生。恐有余愆,障不得往,是以求哀,更需忏悔。”若恶业不忏悔者,定为往生障碍。关于这一点,大师在下下品的批注中,有更为详细的开示:

  问曰:如四十八愿中,唯除五逆诽谤正法不得往生。今此观经下品下生中,简谤法摄五逆者,有何意也?

  答曰:此义仰就抑止门中解,如四十八愿中,除谤法五逆者。然此之二业,其障极重,众生若造,直入阿鼻,历劫周慞,无由可出。但如来恐其造斯二过,方便言止,不得往生,亦不是不摄也。又下品下生中,取五逆除谤法者,其五逆已作,不可舍令流转,还发大悲摄取往生。然谤法之罪未为。又止言若起谤法即不得生,此就未造业而解也。若造,还摄得生。虽得生彼,华合径于多劫,此等罪人在华内时,有三种障:(一)不得见佛及诸圣众(二)不得听闻正法(三)不得历事供养。除此以外,更无诸苦。经云犹如比丘入三禅之乐也。应知,虽在华中多劫不开,可不受阿鼻地狱中长时永劫受诸苦痛也。此义就抑止门解竟。

  大师这里的分析非常明确,恶逆纵得往生,于现前生后都有极其严重的障碍,言语之中明明有不得已之意。岂有如来放任众生造恶而不加劝,反而默认说造恶也不成障碍之理!

  这里产生的误会,出在对往生资粮理解上的偏差。如果将往生之行理解为仅是单纯的念佛,而且是将修善除外的念佛,显然是不够完善,也不符合经义的。净土诸经中没有任何一处是说断恶修善于往生无关的,经中所说的念佛之行,已经将断恶修善圆满地包含其中。否则,念佛又如何称得上圆满之行呢?在念佛时,恶念逐渐减少,即是断恶;正念增强,即是修善。绝不是一边念佛,一边放任心行,就可作为往生资粮了。

  印光大师对此也有详尽的开示,在《文钞》三编卷二《复王子立居士书》(三)中说:

  《无量寿经》中,有三辈;《观无量寿佛经》,有九品。下三品,皆造恶业之人,临终遇善知识开示念佛,而得往生者。王龙舒死执三辈即是九品,此是错误根本。故以下辈作下三品,其错大矣。故上辈不说发菩提心,中辈则有发菩提心,下辈则云不发菩提心。不思下辈绝无一语云造业事,乃系善人,只可为九品中之中品。硬要将下辈作下品,违经失理,竟成任意改经,其过大矣。在彼意谓,佛定将一切众生摄尽,而不知只摄善类,不及恶类。彼既以善人为恶人,故云不发菩提心。死执下辈即是下品,故将善人认做恶人。不知九品之下三品,临终苦极,一闻佛名,其归命投诚,冀佛垂慈救援之心,其勇奋感激,比临刑望赦之心,深千万倍。虽未言及发菩提心,而其心念之切与诚,实具足菩提心矣。

  这段开示中,大师明确指出大经所说的三辈,“只摄善类,不及恶类。”再看大师在《一函遍复》中的一段开示:

  善人念佛求生西方,决定临终,即得往生。以其心与佛合,故感佛慈接引也。若虽常念佛,心不依道,或于父母、兄弟、妻室、儿女、朋友、乡党,不能尽分,则心与佛背,便难往生。以自心发生障碍,佛亦无由垂慈接引也。

  大师是将断恶修善与念佛往生紧密地联系在一起,再说明念佛之人若欲往生,必须于现在生中断恶修善,方能得到真实利益,方能随愿往生。如大师在《文钞》续编中说:“善人念佛,方能得念佛之真实利益。如基址巩固,万丈高楼,自可随意建造矣!”

  五、往生需要临终正念吗

  首先,依《阿弥陀经》所说:“是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”明确指出,往生净土者,临终是必须具足正念的。只不过这个正念的产生,即有自身修持的成分,也有弥陀愿力“慈悲加佑,令心不乱”的成分。虽然如此,毕竟还是要具足正念的。

  其次,依《观无量寿经》,“九品之内皆言,临终正念即得往生。”(《安乐集》卷二)。乃至下下品往生,佛言:

  如此愚人,临命终时,遇善知识。种种安慰,为说妙法,教令念佛。彼人苦逼,不遑念佛。善友告言:汝若不能念彼佛者,应称无量寿佛。如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛。称佛名故,于念念中,除八十亿劫生死之罪。命终之时,见金莲华,犹如日轮,住其人前。如一念顷,即得往生极乐世界。

  善导大师在疏中解释说:“明临终正念,即有金华来应。”此中亦无不须正念,或者所谓任何情况都可往生的迹象。

  为什么会有“往生不必正念”或“正念不是往生的标准”之类的说法呢?持此说者向来以汉、吴两译的《无量寿经》中疑城胎生为据,今依吴译本卷下第三辈往生的经文为例,加以分析。经文:

  当断爱欲,无所贪慕。得经疾慈心精进,不当瞋怒。斋戒清净。如是法者,当一心念欲往生阿弥陀佛国,昼夜十日不断绝者,寿命终即往生阿弥陀佛国,可得尊敬,智慧勇猛。佛言:其人作是以后,若复中悔,心意狐疑,不信作善后世当得其福,不信往生阿弥陀佛国。其人虽尔,续得往生。其人寿命病欲终时,阿弥陀佛,即令其人,于卧止梦中,见阿弥陀佛土。心中大欢喜,意自念言:我悔不知益作诸善,今当往生阿弥陀佛国。其人但念是,口不能复言,即自悔过。悔过者差减少悔无所复及。其人命终,即生阿弥陀佛国。不能得前至,便道见二千里七宝城中,心独欢喜,便止其中。亦复于七宝浴池莲华中化生,即自然受身长大。其城亦复如前城法,比如第二忉利天上自然之物。其人亦复于城中,五百岁竟乃得出,至阿弥陀佛所。心不开解,意不欢乐,智慧不明。

  此段文中,先述其人所修前因,如断除爱欲,无所贪慕,得经疾(快速)慈心精进。进而要断除瞋怒,斋戒清净,以此用心,“一心念欲往生阿弥陀佛国,昼夜十日不断绝者”,具足如此殊胜因行者,方得寿终之后往生彼国。假如此人“作是以后,若复中悔,心意狐疑”,那么所修的胜因不会因此而唐捐的。于临终前,弥陀以慈悲愿力作增上缘,在其睡梦之中加持其人,使其亲见净土胜境(弥陀愿力为增上缘,以方便力令生正念,而非在失正念的情况下带其往生。) 其人见是以后,心大欢喜,深生忏悔,念生净土,如此亦得往生,只是生在边城疑城。这里的“心中大欢喜,悔不知益作诸善、其人但念是”等,既是对以前的“悔、疑”的彻底反省,也恰好说明正念得以现前了。否则怎会知错,又怎会知佛来迎呢?这与玄奘大师所译的《称赞净土佛摄受经》中所说的临命终时,“慈悲加佑,令心不乱”的开示是完全相应的,只能是更加证明临终正念的重要性,而绝无不须正念之意。当然,这两处经文都是彰显弥陀愿力加持,“令心不乱”这正是净土法门所说的佛力接引的殊胜之处。但无论如何,念佛者临终时是乘正念而往生的,这是不容忽略的事实。

  然而,在《大智度论》第十八卷中,摩诃男与世尊有这样一段对话:

  如摩诃男释王来至佛所白佛言:是迦毗罗人众殷多,我或值奔车、逸马、狂象、斗人时,便失念佛心,是时自念,我今若死,当生何处?佛告摩语男:汝勿怖勿畏,汝是时不生恶趣,必至善处。譬如树常东向曲,若有斫者必当东倒。善人亦如是,若身坏死时,善心意识长夜以信戒闻施慧熏心故,必得利益上生天上。

  世尊在此处答复摩语男的问题,就是常说的“强者先牵,重处偏堕”。如念佛人,平常如果能做到全身靠倒,心向西方,则此念最强。忽然命终,由其平常正念业习强的缘故,绝不至堕于恶道,“必至善处”,“必得利益上生天上”。虽然如此,未言及得生西方极乐世界,只说必至善处。而且,这只是在通常情况下,没有论及其人临终心念的具体情况。假如此人,临终忽起恶念呢?不妨来看《大智度论》卷二十四中引用《分别业经》的一段经文:

  佛告阿难:行恶人好处生,行善人恶处生。阿难言:是事云何?佛言:恶人今世罪业未熟,宿世善业已熟,以是因缘故,今虽为恶而生好处。或临死时善心心数法生,是因缘故亦生好处。行善人生恶处者,今世善未熟,过世恶已熟,以是因缘故,今虽为善而生恶处。或临死时不善心心数法生,是因缘故亦生恶处。

  这里说得很明白,“临死时不善心心数法生,是因缘故亦生恶处。”当然,“临死时善心心数法生,是因缘故亦生好处。”这正说明临终的心念足以决定一个人的去处,这也正是历代祖师为何反复说明临终要保持正念的真正原因。然而,有人会认为这样不公平,为什么一生辛苦,只是最后起了一个恶念,就要堕落呢?其实,这就如同足球场上的比场一样,全场的辛苦奔波固然重要,但是若无临门准确的一脚,同样无法破门。关于这个疑问,龙树菩萨在引了这段经文后,用问答的方式作了详尽的解释:

  问曰:熟不熟义可尔,临死时少许时心,云何能胜终身行力?答曰:是心虽时顷少而心力猛利,如火如毒虽少能成大事。是垂死时心决定猛健故,胜百岁行力,是后心名为大心,以舍身及诸根事急故。如人入阵不惜身命名为健。如阿罗汉,舍是身着故得阿罗汉道。如是等种种罪福业报,转报亦应如是。

  显然,在这个答案中,临终的正念依然是必须的。而世尊在答复摩诃男的开示中,的确是在告诉我们,只要平常认真念佛,全身靠倒西方,自然不用疑惑,更不必担心命终之后的去处。但是,这并不等于说从此可以高枕无忧,乃至临命终时,任何情况、甚至是心生恶念,都可以万无一失的得生净土。如果临命终时心有牵挂,或忽起烦恼,此种情况就要另当别论了。如《众经撰杂譬喻》卷一中,有这样一段公案:

  昔有沙门行草间。有大蛇言:和尚道人。道人惊左右视之。蛇言:道人莫恐莫怖,愿为我说经,令我脱此罪身。蛇曰:道人闻有阿耆达王不?答曰:闻。蛇曰:我是也。道人言:阿耆达王,立佛塔寺、供养、功德巍巍,当生天上,何缘乃尔也?蛇言:我临命终时,边人持扇,堕我面上,令我瞋恚,受是蛇身。道人即为说经,一心乐听不食七日,命过生天。却后数月持花散佛,众人怪之。在虚空曰:我阿耆达王,蒙道人恩,闻法得生天上,今来奉花报佛恩耳。是以临命之人,傍侧侍卫者不可不护病者心也。

  又如《安士全书》引《法句喻经》云:

  佛世有清信士,供养三宝。临终之时,其妻在傍,悲伤痛苦,夫闻哀恋,魂神不去,在妇鼻内,化作一虫。时有道人,见妇哀哭,善言劝谕。其妇尔时,涕泪交出,虫便堕地,妇见而惭,欲以脚蹈。道人急告曰:止止,莫杀,是汝夫君!妇曰:吾夫奉经持戒,精进难及,何缘为此?道人曰:因汝恩爱,临终哭泣,动其恋慕,故堕虫身。道人为虫说法,虫闻忏悔,命终生天。

  由此可知,念佛之人,平时虽有信愿之力,临命终时又有佛愿力可仗,但也不可忽略关键时刻的正念。若临终之时,忽遇到此类障缘,顿生烦恼瞋恚,那就功亏一篑,遗憾无穷了。

  善导大师除有《临终正念文》明白分析临终正念的关键作用之外,在其他著作中亦多有提到正念的重要性。如《往生礼赞偈》中,分析“念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生”的原因有四,首先就是“外无杂缘,得正念故。”而舍专修杂业者,难以往生的原因,也是以“杂缘乱动,失正念故”居首。在《观念阿弥陀佛相海三昧功德法门》中,大师更是直言:

  又,行者等若病不病欲命终时,一依上念佛三昧法,正当身心,回面向西,心亦专注,观想阿弥陀佛。心口相应,声声莫绝,决定作往生想、华台圣众来迎接想。病人若见前境,即向看病人说。既闻说已,即依说录记。又病人若不能语者,看病人必须数数问病人见何境界。若说罪相,傍人即为念佛,助同忏悔,必令罪灭。若得罪灭,华台圣众应念现前。准前钞记。又,行者等眷属六亲若来看病,勿令有食酒肉五辛人。若有,必不得向病人边。(否则)即失正念,鬼神交乱,病人狂死,堕三恶道。愿行者等好自谨慎,奉持佛教,同作见佛因缘。已前是入道场及看病人法用。

  这段开示的前半部分强调正念求生,后前段则说病人临终之时,连食酒肉五辛之人都不能到他身边去探看病情。否则,“即失正念,鬼神交乱,病人狂死,堕三恶道!”如此开示,真可谓振聋发聩,念佛之人岂能无视!

  永明延寿大师《万善同归集》卷一云:

  如或言行不称,信力轻微。无念念相续之心,有数数间断之意。恃此懈怠,临终望生,但为业障所遮,恐难值其善友,风火逼迫正念不成。何以故?如今是因,临终是果,应预因实,果则不虚。

  莲池大师《临终正念》一文说:“经言人欲终时,闻钟磬声,增其正念。而杭俗亡者气绝良久,方乃召僧击磬,已无及矣。”

  蕅益大师《灵峰宗论》卷六《修净土忏并放生社序》一文中说:

  《观经》云:逆恶之人,临终十念皆得往生。夫临终十念,必深植善根。今逆顺境缘,便不复有正念,何况临终?且临终苦现,止藉善友提撕。今青天白日,尚不能于明师友真实格言信受奉行,当临终时,安保善友现前?设现前开示,神识昏迷,而欲求其信解,此又决不可得之数也。

  彻悟大师在《彻悟禅师语录》卷上《示众》中说:

  夫一念慈瞋,天畜遂分,则此临终之缘生一念,可不慎乎?苟以此心缘念弥陀,求生净土,得不见佛往生乎?但此一念可侥幸而致,必须存之以诚,操之有素。是故吾辈于此一句弥陀,千念万念,以至终日终年念者,无非为熟此一念而已。果得一念纯熟,则临命终时,唯此一念,更无异念。智者大师云:“临终在定之心,即净土受生之心。”然惟此一念,更无异念,非在定之心乎?念果如是,不见弥陀,更见何人;不生净土,更生何处?只恐吾人自信不及耳。

  印光大师《文钞》中此类开示更是不胜枚举,略自变量段可知大概:

  腊月三十日,乃一岁之尽日。倘预先未曾打迭得好,则债主怨家,群相系缚,那容你过。临命终时,乃一生之腊月三十日也。倘信愿行资粮未具,贪瞋痴恶习犹存,则无量劫来怨家债主,统来逼讨,那肯饶你。莫道不知净土法门者,无可奈何,随业受生。即知而不务实修者,亦复如是,被恶业牵向三途六道中,永永轮回去也。欲求出苦之要,唯有念念畏死,及死而堕落三途恶道,则佛念自纯,净业自成,一切尘境,自不能夺其正念矣。

  ——增广《文钞》卷二,复宁波某居士书。

  世有愚人,于父母眷属临终时,辄为悲痛哭泣,洗身换衣,只图世人好看,不计贻害亡人。不念佛者,且置勿论。 即志切往生,临终遇此眷属,多皆破坏正念,仍留此界。临终助念,譬如怯夫上山,自力不足,幸有前牵后推、左右扶掖之力,便可登峰造极。临终正念昭彰,被魔眷爱情、搬动等破坏者,譬如勇士上山,自力充足;而亲友、知识各以己物令其担负,担负过多,力竭身疲,望崖而退。此之得失,虽由他起,实属自己往昔劫中,成全、破坏人之善恶业力所致。凡修净业者,当成全人之正念及预为眷属示其利害,俾各知所重在神识得所,不在世情场面好看,庶可无虞矣。

  ——《陈了常优婆夷往生事迹兼佛性发隐》

  若自戕其生,以期往生,则便成枉死鬼矣。以彼工夫未到而自戕,当其正戕时,已经心失正念。况其戕之之苦,苦不可喻。心失正念,何能与佛相应,蒙佛接引也!

  ——《复吴沧洲居士书三》

  世之念佛人多、往生人少者,一以不依佛教,口说往生,心恋尘境;一以不教眷属念佛,并不预说助念之利益及瞎张罗,预先抹澡、换衣、问事、哭泣等祸害,及至临终,眷属不唯不助念,反为破坏正念。功败垂成,事依俗见,令亡人沉生死苦海,可不哀哉!

  ——《复独山杨慧芳居士书一》

  若无开导助念之人,必受破坏正念之祸,勿道工夫未深者不能了脱,即佛念已纯者亦难往生。譬如勇士破围而出,拟乘舟逝,被众人之攀挽,即时坠入深渊。

  ——《天台山国清寺创建养老、养病、助念三堂碑记》

  所不生者,由情爱一起,正念即失,断不能生。勿道工夫浅,即工夫深亦不能生。以凡情用事,与佛圣气分相隔故也。

  ——《复章缘净居士书三》

  助念之事,利益甚大。若不为助念,便成破坏正念。勿道无功夫之人不能往生,即有功夫之人,由家人破坏,亦不能往生。故当深劝家人同修净业,方可不致功败于垂成,或仍沉沦于生死苦海也。

  ——《复吕智明居士书》

  诸如此类开示,皆苦口婆心,不厌其烦,其悲心之恳切、言词之决定,皆足以警示学人。若于此处还有任何侥幸之心的话,未免有些自欺欺人了。当然,倡此说者,意在勉人着重平时信愿念佛之功,这固然没错。但如果由此而说临终无需正念,就与经义祖语不相应了。何况临终尚有无知眷属及冤家债主等破坏正念的未知因素呢?是故此说用心虽善(意在勉人平常勤修资粮),但其流弊甚大,恐将大开行人懒惰懈怠、希望侥幸之心,其所利者少,而所误者多。如印祖所说:“弘法利生,大非易事,稍有偏执,其弊丛生,不可不慎。”(《文钞》三编卷一复丁福保居士书十)

  综上所述,净土法门,固然是以弥陀愿力接引为增上缘,但依然离不开行人的真实行持——信愿持名。果能持之以恒,直至临终,正念分明,决定随佛往生,不退成佛,如此方算功德圆满。在此期间,丝毫侥幸之心,都有可能为自己的往生带来障碍。因此,念佛人应当将自身的修持尽形寿坚持下去,虽有些辛苦,如佛所说:“虽一世精进勤苦,须臾间耳,后生无量寿国,快乐无极。永拔生死之苦,无复苦恼之患,寿千万劫,自在随意。”用短短一生数十寒暑的辛苦,了脱永劫不息的沉轮,值与不值,应当自作了断。

 
 
 
前五篇文章

净土宗文集:《大乘起信论》的往生思想(姚长寿)

净土宗文集:智者大师的般舟三昧思想(姚长寿)

净土宗文集:《法华经》的净土思想(义慧法师)

净土宗文集:道绰《安乐集》探略(正澄法师)

净土宗文集:庐山慧远的念佛法门(向学法师)

 

后五篇文章

净土宗文集:善导的净土思想(刘康乐)

净土宗文集:形象教育法——观想念佛(传明)

净土宗文集:昙鸾大师与阿弥陀净土(禅慧)

净土宗文集:依《观经四贴疏》论《观经》的念佛法门(禅慧

净土宗文集:略论印光大师的念佛法门(楼宇烈)


即以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下救三道苦。惟愿见闻者,悉发菩提心。在世富贵全,往生极乐国。
本站主站自2007年4月20日以来,文章总访问量:
学佛网 (2004-2014)