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以经显经的《观无量寿经》大意


发布人:站主【主站留言】    日期:2014/9/3 21:42:46    下载DOC文档    微信分享  正法护持     

 
 
     

  以经显经的《观无量寿经》大意

  温金柯

  一、 前言

  《观无量寿经》的纲要,善导大师分为“定善”与“散善”,最后又说:“上来虽说定善两门之益,望佛本愿意在:众生一向专称弥陀佛名”,将全经大意归于称名。依此,法然上人《选择本愿念佛集》第十二章〈付嘱念佛章〉的诠释是:“当知随他之前,虽暂开定散门,随自之后,还闭定散门。一开之后永不闭者,唯是(称名)念佛一门。”也就是说,“十三观”的定心观佛、“三福九品”的修福回向,都是“暂开还闭”的法门,往生的唯一行业,只有称名一门而已;此一观点,拙著〈新眼光读日本净土宗法然上人选择本愿念佛集〉已辨其非。

  既辨其非,应当重新阅读《观无量寿经》,以经显经,畅明其旨。

  二、《观经》大要

  《观无量寿经》的内容是以韦提希夫人愿生阿弥陀佛极乐世界,而请释尊“教我思惟,教我正受”,释尊即为宣说。关于这一次说法的内容,释尊自己的命名是:“佛告阿难,此经名‘观极乐国土、无量寿佛、观世音菩萨、大势至菩萨’,亦名‘净除业障,生诸佛前’。”

  从韦提希夫人的提问,到释尊的回答,可以看出此经的主题是“观察思惟极乐净土的依正庄严”,其目的是为了“净除业障,生诸佛前”。

  韦提希夫人发愿往生极乐世界,随即提出来的问题就是“教我思惟,教我正受”。这是因为依当时的宗教常识,往生清净善处的方法,“思惟、正受”就是其中最核心的部份。

  “人天善果”,在后代一般佛教徒的心目中,含有贬意,似乎不屑为之。但是佛教的正义,这是解脱道与菩提道的基础,是一般佛教徒应当首先具足的。从原始佛教开始,佛陀的教化,首先开示的就是这个。如《中阿含.教化病经》说:“如诸佛法,先说端正法,闻者欢悦。谓:说施、说戒、说生天法;毁呰欲为灾患、生死为秽;称叹无欲为妙、道品白净。”能够接受这个的(闻者欢悦),才为他进一步说趣入涅槃之道。从大乘净土教的意旨来说,虽然极乐净土超出三界,即是无为涅槃界,但是初闻者往往类同之,因此,韦提希夫人有如是之问。

  所谓“生天法”,就是往生天界的方法。《分别功德论》说:“布施也、功德也、思惟也,此三行,世俗生天法。”换言之,要积集福德,才能往生善处,而持戒与布施,都属于广义的“戒”;思惟则属于“定”。戒与定,一方面是“三无漏学”的前二支,另一方面也是佛教认为的“世俗善业”的主要内容。而修定思惟须以持戒、布施为基础,才容易得力,因此,修定思惟是更为殊胜的善业。正是在这一常识的基础下,韦提希夫人在愿生极乐净土之后,接著了提出“教我思惟,教我正受”的请求,而释尊所回答的内容,也正是“观极乐国土、无量寿佛、观世音菩萨、大势至菩萨”,以使她“净除业障,生诸佛前”。

  三、 净业正因:三福

  在此经中,释尊在具体说明如何思惟观察极乐世界依正庄严之前,首先提出的,则是“三世诸佛的净业正因”,也就是“三福”。经说:

  “欲生彼国者,当修三福:一者孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。二者受持三归,具足众戒,不犯威仪。三者发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。如此三事名为净业。”

  佛告韦提希:“汝今知不?此三种业,乃是过去、未来、现在,三世诸佛净业正因。”

  接著,释尊才开始叙述思惟观察极乐净土的方法。

  三福的内容,第一“孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业”,指的是实践世间的善行。第二“受持三归,具足众戒,不犯威仪”,指的是实践声闻佛教的戒行。第三“发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者”,指的是实践大乘菩萨道的戒行。教导行人在定心思惟之前,要先具足戒行,这样的教导也是佛教的常轨,因此经中才会说,“此三种业,乃是过去、未来、现在,三世诸佛净业正因”。

  四、思惟:“观极乐国土依正庄严”与“净除业障生诸佛前”的一体两面

  接下来,释尊开始叙述思惟观察极乐净土的方法,也就是十三观。十三观依序为:日想观、水想观、地想观、宝树观、宝池观、宝楼观、华座观、佛像观、佛真身观、观音观、势至观、普观、杂想观。十三观的次第,是从单纯的日想观,逐渐复杂,到极乐世界的依报庄严,再到观阿弥陀佛与二大菩萨的身相庄严,然后观想行人自己生于西方极乐世界。

  在此段经文中,有几个值得注意的重点。

  一是释尊在向韦提希夫人解说的同时,还三次付嘱阿难要将所说的内容受持流通。如在说第一“日想观”之前说:“阿难!汝当受持,广为多众宣说佛语。如来今者,教韦提希,及未来世一切众生,观于西方极乐世界。以佛力故,当得见彼清净国土,如执明镜,自见面像。见彼国土极妙乐事,心欢喜故,应时即得无生法忍。”在说明第三观“地想观”之后,释尊又对阿难说:“汝持佛语,为未来世一切大众欲脱苦者,说是观地法。”在说明第七“华座观”之前,释尊又对阿难及韦提希说:“谛听谛听!善思念之!吾当为汝分别解说除苦恼法。汝等忆持,广为大众分别解说。”

  从这里,我们可以看出,释尊在教韦提希夫人思惟观察极乐世界的时候,也有意在此同时教导未来世一切众生,因此才会殷殷付嘱阿难,三致其意。这与法然上人所理解的,指称思惟观察极乐庄严的内容,是“暂开还闭”,也就是不要流通,是不相符合的!

  第二、如前所引的那段经文:“如来今者,教韦提希,及未来世一切众生,观于西方极乐世界。以佛力故,当得见彼清净国土,如执明镜,自见面像。见彼国土极妙乐事,心欢喜故,应时即得无生法忍。”释尊在此清楚地指出:思惟观察西方极乐世界的方法,是如来教示的;而众生之所以能见彼清净国土,是“以佛力故”。教众生观察净土的是佛,使众生以依此方法而得见净土的,也是依恃佛力之故。由此可见,修观净土并非众生自力可成;但是依恃佛力,众生可以修习观察。因此,“修观”与“自力”并不能划上等号。“依他力”与“不要修观”也不能划上等号。

  善导大师的《观经疏》在说明“日想观”时指出,修观而有障碍的,乃是由于众生的业障“障蔽净心之境,不能令心明照”。行者见此,应当严饰道场,在佛前忏悔无始劫以来所造罪业。礼忏到三障尽除,就能够“所观净境,朗然明净”。因此,从一定的意义上来说,行人心境的明净与否,与其业障是否净除息息相关。而众生能否净除业障,从佛教的教义来说,除了般若之外,最主要的就是佛力了。因此,不能把“修观净土”视为“自力”,相反的,它是行人依凭佛力,净除业障的自然显现。

  第三、释尊虽然在此教导了十三观,但是,在第三“地想观”时,佛就说:“若观是地者,除八十亿劫生死之罪,舍身他世,必生净国,心得无疑。”也就是说,修到初级阶段,就已经必定往生了。接下来,第六“宝楼观”,佛说:“若见此者,除无量亿劫极重恶业,命终之后,必生彼国。”第七“华座观”:“此想成者,灭除五百亿劫生死之罪,必定当生极乐世界。”第八“佛像观”:“作是观者,除无量亿劫生死之罪,于现身中得念佛三昧。”第九“真身观”:“作此观者,舍身他世,生诸佛前,得无生忍。”第十、十一观音、势至观,则有“作是观者,不遇诸祸,净除业障,除无数劫生死之罪。”“观此菩萨者名第十一观,除无数劫阿僧祇生死之罪。作是观者,不处胞胎,常游诸佛净妙国土。”第十二观:“见此事已,名见无量寿佛极乐世界,是为普观想,名第十二观,无量寿佛化身无数,与观世音及大势至,常来至此行人之所。”

  依此,也可以看见,修观净土庄严的程度,与其人净除业障的程度为一体的两面。须知,思惟观察净土依正庄严,其背后的动力,就是行人“一心皈命弥陀、愿生净土”之心。这样的心能使佛力有所施为,为其净除业障。业障越是被净除,则显现为修观越是进步。依经中所示的程度,若以来世往生净土为目的,第三观成,就必定得生;第八观成,就能够在今身,得念佛三昧,常得见佛。第十二观成,如同今身即在极乐净土无异。

  五、往生之相状:上品上生总摄十三观之人

  释尊在教示观极乐世界依正庄严的十三观之后,又重新开始了另一段教导,就是叙述往生净土的九品众生。这一段经文,善导大师说它是“散善”,以别于前面说的十三观为“定善”。但笔者认为,将叙述九品往生的这一段经文界定为“散善”是不精确的。因为上品上生的人“修习六念”,其实就是定心思惟,因此也包含了“定善”在其中。而下品往生则都是恶人,不能称之为“善”,因此把九品总称为“散善”并不适当。

  显然,释尊是用“上品上生”来统摄前面所说修习十三观的人,并对这些人来世往生的情况作了描述。因为在叙述十三观时,释尊已经明示,第三观成的人来世必生净土;乃至第十二观成的人,此身即同在净土。但是这些人无论如何,都必定会有寿终之时,因此,释尊在此说明他们往生的相状。

  为说明这些人的状态,释尊首先的提示是,众生之所以会往生极乐,是因为他们真诚、深刻地发愿往生极乐净土:“若有众生愿生彼国者,发三种心,即便往生。何等为三?一者至诚心,二者深心,三者回向发愿心。具三心者,必生彼国。”释尊的这一说明是总纲性的。从上品上生到下品下生,无不如此。

  接下来,释尊又列举说明,在“具三心而往生净土”的众生当中,有种种差别。首先就是上品上生。这种人的特色是:“一者、慈心不杀,具诸戒行;二者、读诵大乘方等经典;三者、修行六念,回向发愿,生彼佛国。具此功德,一日乃至七日,即得往生。”

  这样的人,正是前面十三观所说的:在具备戒行、认同大乘菩萨道的前提下,又修习“念佛”等六念法门。前面叙述十三观时,谈到净除业障已达极好的状态,此身已如同在极乐净土的行人,乃至第三观成,必定会往生极乐的众生,都可统摄于上品上生人中。

  但是释尊在此所说的上品上生人,显然还要比十三观中所说的更为宽泛。也就是即使没有修习到第三观成,只要具此功德,一日乃至七日的,即得往生,而且是上品上生。

  释尊叙述其人往生的相状:“生彼国时,此人精进勇猛故,阿弥陀如来,与观世音,及大势至、无数化佛、百千比丘声闻大众、无量诸天、七宝宫殿;观世音菩萨执金刚台,与大势至菩萨,至行者前。阿弥陀佛,放大光明,照行者身,与诸菩萨授手迎接。观世音、大势至,与无数菩萨,赞叹行者,劝进其心。行者见已,欢喜踊跃,自见其身,乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,往生彼国。生彼国已,见佛色身,众相具足,见诸菩萨,色相具足,光明宝林,演说妙法。闻已即悟无生法忍,经须臾间,历事诸佛,遍十方界,于诸佛前次第受记。还至本国,得无量百千陀罗尼门,是名上品上生者。”

  闻者或者会怪异于,为什么上品上生者的条件如此宽泛,而往生的所得竟然又如此庄严?但这此正显示净土信仰的特色,以及阿弥陀佛的本愿之所在。

  六、总论往生之相状

  九品往生段的总纲是:“若有众生愿生彼国者,发三种心,即便往生。何等为三?一者至诚心,二者深心,三者回向发愿心。具三心者,必生彼国。”从上品上生到下品下生,无不如此。

  上品上生段总摄十三观之人,且扩大其范围,只要是具足戒行、读诵大乘、并且修习念佛等六念,而将其功德回向愿生净土的,下至一日乃至七日,阿弥陀佛就无限扩大他的功德,而满足其修行的愿求。上品中生以下的各种往生人的相状,也都是如此。

  释尊在上品上生总摄修十三观的人,随后又叙述其他种类的往生人,其意至明,就是:不必修习十三观,也能够往生极乐。以下开始列举其类别。

  上品中生,其状态是:“不必受持读诵方等经典,善解义趣,于第一义心不惊动,深信因果,不谤大乘。以此功德,回向愿求生极乐国。”这里描述的是属于大乘智证门的修行人,如修《般若》的,或者像是汉传佛教的禅宗、天台、华严、密宗的修行人,皆可摄归此类。而其往生为:“行此行者,命欲终时,阿弥陀佛与观世音及大势至,无量大众眷属围绕,持紫金台,至行者前赞言:‘法子!汝行大乘,解第一义,是故我今来迎接汝。’与千化佛一时授手。行者自见坐紫金台,合掌叉手赞叹诸佛。如一念顷,即生彼国七宝池中。”(下略)

  而上品下生,则是更广义的大乘佛教徒,甚至只是初阶的大乘信徒而已。其状态为:“上品下生者,亦信因果,不谤大乘,但发无上道心。以此功德,回向愿求生极乐国。”而其人将命终时,“阿弥陀佛及观世音并大势至,与诸眷属,持金莲华,化作五百化佛,来迎此人。五百化佛一时授手,赞言:‘法子!汝今清净发无上道心,我来迎汝。’”(下略)

  而中品上生与中品中生,都是受持基本的声闻戒律,甚至只是初级的声闻佛教信徒而已,这样的人若将功德回向愿生净土的,临命终时,佛都来迎。

  中品下生则连佛教徒都不是,因为他们没有受持声闻皈戒,而且显然也未曾听闻大小乘佛法,而是一般的世间善人:“中品下生者,若有善男子、善女人,孝养父母,行世仁义。”这样的人,只是在临终时,遇到了善知识“为其广说阿弥陀佛国土乐事,亦说法藏比丘四十八大愿。闻此事已,寻即命终,譬如壮士屈伸臂顷,即生西方极乐世界。”

  而下品的上中下生,和中品下生一样,同样也都是临命终时,才听闻阿弥陀佛的救度事,而这些人连世俗善业都没有。下品三位都是恶人,下品中生是佛教徒中的恶人,他们毁犯戒律、偷盗僧物、不净说法,无有惭愧,等于是佛教的败类;下品下生是五逆十恶,是极恶之人,但是只要回心念佛,愿生极乐,佛也来迎。由此可见,从九品往生这一段经文来看,闻知阿弥陀佛净土,而心生向往,无论此人罪福多少,时节久近,以及表达愿生心的形式如何,当他临命终时,佛都会来迎接他到极乐净土。这就是九品往生段要述明的。

  七、总结:回观全经要旨

  既然“九品往生段”不应称为“散善”,那么,相对的,说明“十三观”的经文,也不应称为“定善”。因为“定善”、“散善”是相对而成立的,一既不立,另一个也不能独存。那么,应当怎样界定这两段经文的意旨呢?笔者认为,既然此经的要旨是“观极乐国土、无量寿佛、观世音菩萨、大势至菩萨”与“净除业障生诸佛前”,应可以依此二义来判别。

  依“观极乐国土、无量寿佛、观世音菩萨、大势至菩萨”来看,修十三观的人,依佛力、依思惟观察、依净除业障,而能对极乐世界的观察,渐次从粗观到细观,从依报到正报,乃至达到就如同现身即处于极乐净土一般;而对九品往生人来说,极乐世界的依正庄严是临命终时,佛力护佑,一时现前的。从“净除业障生诸佛前”来看,修十三观时,净除业障的果效具体表现在禅心的清净;而对九品往生人来说,则显现为往生净土之后,无有众苦、但受诸乐,而且道果的必定圆满成就。

  依此二义来看,“十三观段”讲的是行者命终前的今身之事,“九品往生段”讲的是信者临命终时与往生后的来生之事。应依此分判前后二段的差别。

  因此,在此经的最后,〈得益分〉中,叙述了闻法的韦提希夫人与五百侍女,都见到了极乐世界广长之相,与阿弥陀佛及二菩萨,并因此得无生忍,发无上道心,释尊授记她们都当往生彼国。这是叙述来生的利益。接著,释尊又勉励说:“行此三昧者,现身得见无量寿佛及二大士。若善男子及善女人,但闻佛名二菩萨名,除无量劫生死之罪,何况忆念!若念佛者,当知此人即是人中芬陀利花;观世音菩萨、大势至菩萨为其胜友,当坐道场,生诸佛家。”这一段主要讲的是现今之身净除业障、生诸佛家的利益。

  对于净土信仰者来说,欲得来世之利益,涓滴之善,回愿必生。甚至究极而言,往生之业,靠的是阿弥陀佛的救度,而不是靠自己的善业。这是《观无量寿经》说得再明白不过的。净土信者应于此得大安心,全部交给弥陀就好。也就是说,不必为了疑虑自己能不能往生,而一直为此作种种的努力。相反的,“应当”或者“可以”努力的,是在必得往生的大安心中,自勉具备三福,并在此基础下,依佛力,具足惭愧,常行忏悔,摄心自净,常行念佛,而在业障净除的过程中,不知不觉中,成为超乎常伦的“人中芬陀利花”,乃至“观世音菩萨、大势至菩萨为其胜友,当坐道场,生诸佛家。”

  这就是《观无量寿经》的大意与要旨。

  二○○八年三月十日写于台北象山

 
 
 
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即以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下救三道苦。惟愿见闻者,悉发菩提心。在世富贵全,往生极乐国。
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